C8: Por quanto tempo a DuPont ficou ciente dos perigos? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

C8: Quanto tempo a DuPont estava ciente dos perigos?

Atual processos contra a gigante química DuPont alegam que seus executivos estavam cientes da toxicidade da C8 por pelo menos trinta anos. No entanto, suas suspeitas sobre o principal produto da empresa remontam muito além disso. De acordo com informações colhidas de relatórios internos da empresa, cientistas e executivos seniores, a DuPont suspeitava que havia algo muito errado desde os 1950s. Além disso, as ações da empresa, desde então, cruzam a linha de transgressão civil a conduta criminosa.

As origens da C8 remontam ao 1930s tardio, quando um químico da DuPont estava conduzindo experimentos com os refrigerantes da empresa, como o freon - outra inovação da DuPont. O resultado dessas experiências foi uma substância que veio a ser conhecida como PTFE, ou politetrafluoroetileno. No final da Segunda Guerra Mundial, a DuPont registrou uma patente sobre o novo produto químico, nomeando-o “Teflon”. Em três anos, aproximadamente 1,000 toneladas de Teflon estavam saindo da fábrica da DuPont em Parkersburg, West Virginia, anualmente.

C8, cujo nome científico é ácido perfluoroctanóico, ou PFOA para breve, foi desenvolvido no final dos anos 1940. Seu objetivo era atuar como um emulsificante para os ingredientes que entraram no Teflon, tornando-o mais liso. Assemelhando-se ao sabão em pó, o C8 foi posteriormente usado em uma infinidade de produtos de consumo, incluindo recipientes para alimentos, tecidos resistentes à água e fiação elétrica. Existem duas características significativas do C8 que o tornam extremamente perigoso. Primeiro, há sua forma - uma substância leve e em pó que facilmente escapa para o ambiente local. Em segundo lugar está sua estabilidade química. C8 nunca quebra. Em vez disso, ele se acumula no meio ambiente e na corrente sanguínea de humanos e animais. O C8 foi encontrado em corpos de animais selvagens em lugares distantes como o Ártico e está presente na corrente sanguínea de quase todos os Estados Unidos

Um pouco mais de uma década depois, as evidências da toxicidade do C8 começaram a surgir. A DuPont devia estar ciente de que algo estava errado, porque na década de 1950 a empresa começou a rastrear seus funcionários em busca de doenças relacionadas a seus produtos. No início da década de 1960, os laboratórios da DuPont realizaram experimentos em animais de teste, descobrindo que a exposição ao C8 resultava no aumento do fígado. No rastro dessas experiências, o departamento de ciências da DuPont pediu voluntários dispostos a fumar cigarros contendo C8. De acordo com o relatório, 90% dos assuntos de teste com maior exposição exibiram "sintomas semelhantes aos da gripe, que incluíam calafrios, dor nas costas, febre e tosse".

Nas décadas seguintes, a DuPont realizou várias ações, como testar fontes de água locais, transferir mulheres da divisão de Teflon depois que duas delas deram à luz crianças com defeitos congênitos e aconselhar seus trabalhadores a trazerem sua própria água potável. . Na verdade, a empresa fez tudo, exceto aconselhar o público e reduzir a produção. Em vez disso, DuPont dobrou para baixo, aumentando a produção de C8, despejando o produto residual em aterros, cursos de água e até mesmo o oceano aberto - mantendo a informação um segredo bem guardado. A DuPont não se preocupou com os efeitos ou riscos ambientais para a saúde humana. Em vez disso, a empresa concluiu que os métodos ambientalmente seguros para descarte não eram “economicamente atraentes”.

A DuPont foi ainda mais longe: um documento revelou que os executivos corporativos estavam planejando pressionar os legisladores a permitir uma maior exposição à C8, mesmo além das próprias recomendações da DuPont. Na 2001, o consultor jurídico corporativo da DuPont escreveu em um e-mail: “Precisamos ter uma agência independente de acordo, esperamos que ela concorde com níveis mais elevados do que o que dissemos”.

Nesse ponto, o navio havia navegado; A DuPont já estava excedendo suas próprias diretrizes para exposição.

Este é um caso clássico da América Corporativa, deliberadamente e com malícia, que coloca vidas humanas - e o próprio planeta - em risco por causa dos lucros a curto prazo. Infelizmente, enquanto corporações como a DuPont são consideradas “pessoas” sob a lei, elas não podem receber a pena de morte - que é o que a DuPont certamente merece.