Retinopatia da prematuridade: uma fresta de esperança | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Retinopatia da prematuridade: um revestimento de prata

Retinopatia da Prematuridade, ou ROP, é uma condição que afeta bebês prematuros. Isso acontece quando vasos sanguíneos anormais começam a crescer e se espalhar pela retina, o que pode causar descolamento da retina, resultando em cegueira permanente.

É uma das principais causas de deficiência visual nas crianças, e as conseqüências podem durar a vida inteira. A boa notícia é que pesquisas recentes e avanços no diagnóstico e tratamento da ROP significam melhores resultados para as crianças afetadas por esse transtorno.

Um desses tratamentos é conhecido como Terapia “anti-VEGF”. As iniciais representam "Fator de Crescimento Endotelial Vascular". Esta é uma proteína que causa o crescimento de vasos sangüíneos, que são produzidos pelas células da retina. Antes de explicar como esta terapia funciona, no entanto, pode ser útil entender exatamente o que é a ROP e como ela ocorre.

Durante o desenvolvimento fetal, os vasos sangüíneos do olho crescem a partir do meio da retina e se espalham para fora. Este crescimento continua até cerca de três semanas antes do parto. Quando uma criança nasce prematuramente, esse processo não foi concluído. Na maioria dos casos, os vasos sanguíneos continuam a crescer normalmente; no entanto, quando isso não acontece, o ROP pode ser um resultado.

Vasos sanguíneos anormais começam a crescer para fora da retina, causando sangramento dentro dos olhos. À medida que o sangue e os vasos são reabsorvidos, as membranas se desenvolvem, exercendo pressão sobre a retina e causando descolamento da retina. Em geral, os bebês com maior probabilidade de desenvolver ROP são aqueles nascidos com 31 semanas ou antes. Bebês prematuros que sofrem de algum desconforto respiratório, infecções, hemorragia ou outros distúrbios perinatais devem ser avaliados quanto à ROP.

A terapia anti-VEGF envolve o uso de medicamentos para inibir o crescimento de vasos sanguíneos da retina anormais. Ele tem sido usado há algum tempo no tratamento de degeneração macular relacionada à idade, bem como alguns tumores cancerígenos. Medicamentos tipicamente usados ​​incluem o Avastin (becacizumab), Lucentis (ranibizumab) e inibidores da tirosina cinase como o Votrient (pazopanib).

Há outra questão envolvida na ROP - e esta é a disponibilidade de médicos com experiência na prevenção e tratamento da ROP. Quando sob os cuidados de um especialista ou obstetra com experiência e treinamento em lidar com a ROP, mais de 90% de crianças em risco têm melhores resultados, mesmo com casos graves.

No entanto, em instalações de saúde que são mal equipadas e equipadas com menos recursos, essas crianças são mais propensas a sofrer de cegueira permanente. A boa notícia é que os avanços tecnológicos, como a imagem de retina grande angular, combinada com a tecnologia da informação, permitem que os médicos consultem colegas com mais experiência em lidar com casos de ROP em qualquer lugar do país.

Oftalmologista Michael Chiang MD. da Oregon Health & Science University em Portland observa que:

"O cuidado com a ROP está sendo gradualmente transformado por algumas dessas tecnologias. Avaliando outras tecnologias de imagem emergentes, compreendendo seus benefícios e limitações, e gradualmente implementando-as na prática, quando justificado, oftalmologistas pediátricos serão capazes de melhorar os cuidados que prestam aos pacientes para uma gama mais ampla de problemas no futuro.. "

Dr. William V. Good, do Instituto de Pesquisa de Olhos Smith-Kettlewell de São Francisco, reconhece que grandes progressos estão sendo feitos. Embora haja muito trabalho a ser feito, ele diz: “É hora de considerar a possibilidade real de que essa condição possa ser eliminada. Quando isso acontecer, teremos conseguido nada menos que um milagre ”.