Tons de Big Tobacco: Como os fabricantes de opióides enganaram uma geração inteira | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Shades of Big Tobacco: Como os fabricantes de opióides engoliram uma geração inteira

Pouco antes de o presidente Jimmy Carter deixar o cargo em janeiro de 1980, um Curta carta ao editor Apareceu no New England Journal of Medicine. Assinada por Jane Porter e Dr. Hershel Jick do Centro Médico da Universidade de Boston, a última frase dessa carta continha o que pareceu ser uma garantia: "Concluímos que, apesar do uso generalizado de drogas narcóticas nos hospitais, o desenvolvimento do vício é raro em pacientes médicos Sem história de dependência ".

Naquela época, não houve reações graves ou respostas à carta, que simplesmente passaram as observações do médico, com base em registros clínicos. De acordo com essas observações, muito poucos que não tinham antecedentes de dependência (quatro indivíduos dos pacientes quase 12,000 avaliados) desenvolveram problemas de dependência de analgésicos opióides.

O Dr. Jick nunca implicou que o perigo não existia. No entanto, ao longo dos anos seguintes, a Big Pharma se encaixou nessa carta, usando-a como um endosso para apoiar suas afirmações de que as pessoas poderiam tomar opióides sem ter que se preocupar em se tornarem viciadas. Desde a introdução do Oxycontin no 1995, a "Carta Jick" foi citou mais do que 600 vezes - e 70% dessas referências foram usadas em promoções de marketing, alegando baixo risco de dependência para o uso de opióides.

A Big Pharma tem sua própria versão moderna dos "shows de medicina" de 19th-Century e vendedores de óleo de cobra. Durante anos, os fabricantes de medicamentos têm recrutado sabores da profissão médica para viajar pelo país, a fim de convencer a profissão médica da segurança e eficácia dos medicamentos para dor de opióides. Eufemisticamente referidos como "Líderes de Opinião Chave", ou KOLs, "esses médicos, recrutados nas principais instalações médicas, recebem uma compensação saudável por seus serviços.

Um desses médicos, anestesista Dr. Russel Portenoy, recebeu pagamentos de inúmeras empresas farmacêuticas ao longo dos últimos anos, incluindo Purdue Pharma, Mallinckrodt e Pfizer. Ele apareceu em grandes revistas e na televisão, tendo sido apelidado de "King of Pain". Embora ele tivesse um aparente mudança de coração em 2012, admitindo que ele pode ter "exagerado" os benefícios dos opióides, minimizando os riscos, ele ainda é convidado a fazer apresentações em convenções e reuniões médicas.

Outro "biostituto" da indústria foi o Dr. Lynn Webster, que co-fundou a clínica de dor intensiva Lifetree Clinical Research em Salt Lake City, e foi investigado pela Drug Enforcement Agency. Dr. Webster, que viu sobre 20 de seus pacientes morrer de overdoses de opióides, foi pago quase $ 100,000 por dez empresas farmacêuticas diferentes no 2015 sozinhas - mais do dobro do que recebeu no ano anterior.

Os esforços de recrutamento da Big Pharma se estenderam para além da profissão médica. Em 2002, a Purdue Pharma, um dos principais réus no litígio opioide em curso, contratou o ex-prefeito de Nova York Rudy Giuliani para ajudar com a imagem e a reputação pública da empresa entre os funcionários. Então, é claro, existe o verdadeiro exército de representantes de vendas de baixo nível, cujo trabalho é manter reuniões fechadas com médicos e funcionários do hospital em todo os EUA, dando passos de produtos completamente ensaiados e presentes variados.

Apesar dessas revelações e ações judiciais em curso dos governos estaduais e locais, os opióides continuam sendo grandes geradores de dinheiro para a indústria, gerando centenas de bilhões de dólares em receita.

Ainda não se sabe se as ações legais serão bem-sucedidas na tentativa de responsabilizar a Big Pharma por seu papel na atual crise de dependência de opiáceos. Contudo, Sam Quinones, Autor de Dreamland: o verdadeiro conto da epidemia de opióides da América, é otimista que um dia de avaliação está chegando. Ele diz: "Esses processos são uma maneira de forçar o preço dessas pílulas a refletir com precisão o seu verdadeiro custo social nas comunidades onde estão sobreviveram e prescrito".