Psicólogo proeminente e pioneiro no diagnóstico de TDAH expressou pesar no final | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Prominente psicólogo e pioneiro no diagnóstico de TDAH expressaram arrependimentos no fim

O Dr. Keith Conners, que faleceu recentemente na idade 84, foi um dos primeiros psicólogos infantis a identificar o que agora é conhecido como "transtorno de déficit de atenção e hiperatividade", ou TDAH. Mais conhecido por estabelecer os primeiros padrões para o diagnóstico e tratamento do TDAH, Conners teria arrependido no final de sua vida sobre a forma como as crianças de hoje são rotuladas com a condição.

Os cientistas já conheciam o que agora é conhecido como "TDAH". A condição era descrita pela primeira vez pelo médico alemão Melchior Weikard em 1775. Em seu livro de texto, Der Philosophische Arzt (The Philosophy of Medicine), ele escreveu sobre pacientes que "são principalmente imprudentes, muitas vezes copiosos considerando projetos imprudentes, mas também são muito inconstantes na execução".

Em 1798, o médico escocês Alexander Crichton escreveu um tratado inicial sobre transtornos psicológicos, intitulado Um Inquérito sobre a Natureza e as Origens do Derangamento Mental, em que ele descreveu o que chamou de "inquietação mental". 104 anos depois, pediatra britânico George F. Still apresentou uma série de palestras sobre o tema "condições psíquicas anormais em crianças" que apresentaram comportamento agressivo ou desafiador e não conseguiram concentrar sua atenção por qualquer período de tempo. Ele concluiu que a condição era "um defeito da consciência moral que não pode ser explicado por qualquer falha no ambiente". Nos 1930s atrasados, os psicólogos começaram a tratar o que era então conhecido como "hipercinesia" com anfetaminas. Durante décadas, foi descrito como "disfunção cerebral mínima" e "reação hipercinética".

Conners, que começou na faculdade da John Hopkins School of Medicine nos primeiros 1960s, realizou muitos estudos iniciais de crianças "hipercinéticas", desenvolvendo uma definição e métodos de diagnóstico de TDAH. Com base em seus estudos, os 1970s tornaram-se uma prática padrão para tratar essas crianças com estimulantes, especificamente Ritalina e Dexedrina. Um ex colega, William Pelham, descreve Conners como "o padrinho do tratamento de medicamentos para o TDAH".

Quando Conners publicou pela primeira vez suas descobertas, os diagnósticos de TDAH eram raros e os tratamentos nem sempre eram eficazes. Desde então, as taxas de diagnósticos de TDAH literalmente explodiram. Por exemplo, no 1987, apenas 0.6% das crianças dos EUA entre as idades de 6 e 17 estavam sendo medicadas para TDAH. Por 2014, essa figura cresceu para 7.5 por cento. Em uma apresentação diante de uma conferência de especialistas em ADHD em dezembro de 2013, a Conner levantou sérias dúvidas sobre o aumento alarmante das taxas de diagnóstico, chamando-os de "um desastre nacional de proporções perigosas".

Não é coincidência que as disparadas taxas de diagnósticos de TDAH aconteçam ao mesmo tempo em que a Big Pharma se envolveu em uma campanha de marketing implacável e agressiva para vender o máximo possível de medicamentos à base de anfetaminas. No 2002, as vendas anuais de anfetaminas sob receita estavam bem abaixo dos $ 2 bilhões. No 2015, esse valor foi de quase US $ 13 bilhões - e as vendas deverão atingir US $ 17.5 milhões nos próximos três anos.

Os fabricantes de medicamentos prescritos como Concerta, Adderall e Ritalin gostariam que acreditemos que o ADHD e o ADD são um problema crescente e que apenas seus produtos podem oferecer uma solução. Isso é, na melhor das hipóteses, uma distorção e, na pior das hipóteses, uma mentira. Conners observou corretamente: "Os números fazem com que pareça uma epidemia. Bem, não é. É absurdo ... isso é uma mistura para justificar a entrega de medicação em níveis sem precedentes e injustificáveis ​​".