Seguradora entra na briga, processando um fabricante de medicamentos por reembolso de opioides | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

A Companhia de Seguros Wade In the Fray, Suing a Drug Manufacturer Sobre Reembolsos de Opióides

Na semana passada, a Anthem Blue Cross Life & Health Insurance Company entrou com um processo contra a Insys Therapeutics Inc. sobre o que o advogado do reclamante descreve como um esquema "criativo, fraudulento e ilegal" no qual o fabricante do medicamento obteve milhões de dólares em reembolsos indevidos pelo opióide medicamentos de prescrição, Subsys. Isso vem na esteira de ação do Departamento de Justiça dos EUA visando uma série de representantes de vendas e agentes da empresa para o reembolso e o suborno.

Subsys, uma medicação de dor sub-lingual, contém fentanil, um dos medicamentos opióides mais poderosos do mercado - bem como o mais adictivo. Foi originalmente aprovado pela FDA em 2012 para o tratamento da dor em pacientes com câncer. No entanto, de acordo com a queixa, os executivos da Insys decidiram que a promoção da Subsys para fins fora de rotina aumentaria os lucros mais rapidamente. Para esse fim, a empresa desenvolveu uma estratégia em duas partes que maximizaria as receitas.

O primeiro passo envolveu subornar médicos para escrever prescrições para subsys sob a forma de "taxas de falas". Esses médicos fizeram apresentações em restaurantes sofisticados, ostensivamente para educar colegas. Os "eventos" eram, de fato, pouco mais do que campos de vendas elaborados, muitas vezes feitos para pessoas que não tinham autorização para prescrever o medicamento. O segundo passo envolveu a criação de uma equipe interna de reembolso. De acordo com os advogados do Anthem, esta "equipe" apresentou informações "decididamente falsas e enganosas" para obter o reembolso das seguradoras.

Nos últimos anos, o esquema da Insys rendeu aproximadamente US $ 19 milhões em reembolsos. Anthem está processando por danos reais e punitivos.

Isso piora para a Insys: alguns dos médicos que receberam "taxas de falante" suspenderam as licenças ou estavam presos por prescrição excessiva da medicação. Um dos principais prescritores foi Dr. Gavin Awerbuch, um neurologista de Saginaw, Michigan. Do 2013 ao 2015, o Dr. Awerbuch recebeu quase $ 90,000 em pagamentos da Insys.

Uma análise de seu registro em ProPublica revela que, ao longo de 70% de seus pacientes receberam pelo menos uma receita para medicação opiácea - mais de sete vezes o número médio. Ele também escreveu duas vezes mais prescrições (incluindo recargas) como médico típico. Então, no 2016, a Insys cessou seus pagamentos - porque, em novembro passado, o Dr. Awerbuch (que gastou mais de US $ 9 em colecionáveis, como cartões de beisebol e moedas raras) se declarou culpado para defraudar o programa Medicare para a melodia de $ 1.9 milhões.

O Dr. Awerbuch é apenas um dos grupo heterogêneo que ajudou e instigou o Insys no seu esquema em curso de defraudar as seguradoras. Outro cúmplice, o Dr. Mahmood Ahmad de Anchorage, no Alasca, foi pago quase $ 156,000 durante um período de dois anos antes de ter seu licença médica revogada para operar um "moinho de pílulas". Mais dois médicos foram indiciados no Alabama em 2015 em encargos similares - e ambos estavam na folha de pagamento da Insys ".

O comportamento da Insys não apenas destaca como a indústria farmacêutica contribuiu para a crise de dependência de opiáceos da nação, mas também ilustra uma das razões pelas quais o sistema de saúde dos EUA é o sistema mais caro e ineficiente do mundo. Embora esse processo e as investigações criminais em andamento possam responsabilizar a Insys e servir como um alerta para outras empresas farmacêuticas, ela não abordará o problema fundamental - que é o motivo do lucro na assistência médica.

Até que os EUA ingressem no resto do mundo tirando proveito da equação, esperem ver mais corrupção corporativa, mais ações judiciais e mais vidas destruídas pelo vício em remédios controlados.