Ao mesmo tempo, analgésicos à base de opióides eram usados ​​com moderação. Aqui está o que aconteceu | Levin Papantonio Rafferty - Advogados de ferimentos pessoais

Ao mesmo tempo, analgésicos à base de opióides eram usados ​​com moderação. Aqui está o que aconteceu

A comunidade médica tem lidado com o vício em medicação para a dor baseada em opióides por mais de 150 anos. Não é uma questão nova. Foi apenas nos últimos anos que a taxa de dependência atingiu proporções de crise. Apenas na 2016, a overdose de opiáceos alegou que a 42,000 vive - mais do que o número de pessoas perdidas no câncer de mama. Legisladores nos níveis federal e estadual começaram a reconhecer o problema, e ação legal contra fabricantes de opioides está avançando, mas isso só retardou a tendência. A crise de dependência de opiáceos tem sido décadas em curso, e não há soluções rápidas e fáceis.

A história do ópio pode ser rastreada ao longo de cinco milênios. Arqueólogos descobriram evidências de cultivo de ópio no atual Iraque, datando de aproximadamente 3400 BCE. Os sumérios que habitavam a região na época conheciam a papoula como a “planta alegre”. O cultivo do ópio se espalhou da Suméria para o Egito e Central Ásia e Índia, eventualmente encontrando seu caminho para a China, à medida que suas propriedades se tornaram conhecidas e a demanda pelo produto cresceu.

A história moderna do ópio começa em 17th Century Europe, quando os médicos começaram a administrar ópio aos pacientes, a fim de ajudar a aliviar a dor. No entanto, embora o controle da dor tenha sido um problema médico desde tempos imemoriais, muito pouco foi entendido sobre isso. Havia também questões filosóficas e atitudes que parecem estranhas e até mesmo cruéis pelos padrões modernos. Em um artigo da 2003, “A Capsule History of Pain Management”, historiadora médica da UCLA Marcia Meldrum escreve: “[Os médicos] infligiam quando necessário, para aliviar os maus humores ... o médico valorizava a dor como um sintoma, um sinal da vitalidade do paciente, da eficácia da prescrição”.

Pelas 1830s, a morfina, um derivado do ópio, estava sendo produzida nos EUA e estava se tornando um tratamento padrão para lesões, bem como para dores crônicas. O primeiro uso de morfina no campo de batalha foi durante a Guerra Civil Americana, e um número significativo de soldados de combate feridos ficou viciado como resultado. Não ajudou o fato de que uma abundância de produtos vendidos sem prescrição médica contendo derivados de ópio estava disponível em farmácias durante todo o final do 19.th Século. Então, na 1898, uma empresa farmacêutica alemã conhecida como Bayer começou a fabricar um novo e mais poderoso opiáceo. Aclamada como uma "droga maravilhosa", a heroína era pouco compreendida. No entanto, foi facilmente disponível como uma forma de remédio para tosse, bem como um analgésico.

Por 1914, crescente preocupação com o abuso de opiáceos levou à passagem do Harrison Narcotics Tax Act, que impunha impostos elevados à fabricação, importação e venda de opiáceos. Nos primeiros 1920s, a profissão médica finalmente percebeu os perigos do vício em opiáceos. Por 1924, a fabricação e venda de heroína nos EUA foram proibidas.

Nos setenta anos seguintes, os médicos relutaram em prescrever remédios à base de opióides para a dor, recorrendo a alternativas o máximo possível e prescrevendo opiáceos apenas como último recurso. As coisas começaram a mudar nos 1970s com a introdução de Vicodin e Percocet. Em 1980, o Dr. Hershel Jick e sua assistente de pós-graduação, Jane Porter, publicaram uma breve carta no New England Journal of Medicine. A carta descrevia suas observações de quase 12,000 pacientes que tinham recebido medicamentos à base de opiáceos para o tratamento da dor, em que eles observaram que apenas quatro dos pacientes haviam se viciado. Eles concluíram que “apesar do uso disseminado de drogas narcóticas em hospitais, o desenvolvimento de dependência é raro em pacientes médicos sem histórico de dependência”.

Essa carta foi uma mudança de jogo. Durante o próximo quarto de século, as empresas farmacêuticas, assim como os membros da comunidade médica, citaram a “Carta Porter-Jick” como “evidência” de que os perigos do vício em opiáceos eram mínimos. De acordo com uma análise recente por pesquisadores canadenses, a carta de Porter & Jick foi citada bem mais de 600 vezes desde sua publicação inicial como evidência de que os opioides não causam dependência.

Essas citações foram feitas por pesquisadores e profissionais de marketing que não percebem que: (i) a carta não constituem pesquisa clínica, e (ii) as observações foram de pacientes do hospital que estavam tomando prescrições de opióides sob supervisão médica rigorosa. Aqueles que fizeram a análise dessas citações “acreditam que esse padrão de citação contribuiu para a crise norte-americana de opiáceos, ajudando a moldar uma narrativa que acalmou as preocupações dos prescritores sobre o risco de dependência associada à terapia opióide de longo prazo”.

Até o meio-1990s, o dano foi feito. Na 1996, a Perdue Pharma obteve a aprovação de um novo e poderoso medicamento opiáceo conhecido como OxyContin. Nos próximos anos, uma campanha de marketing agressiva resultou em um crescimento exponencial no número de prescrições de OxyContin que estão sendo escritas. Na 2007, no entanto, os executivos da Perdue foram acusados ​​de falsificar o produto e minimizar o risco de dependência. A empresa acabou pagando um acordo ao governo dos EUA no valor de US $ 635 milhões.

Hoje, os opióides prescritos estão sendo reconhecidos como verdadeiros “porta de entrada. ”Vários estados promulgaram legislação para limitar a quantidade de medicação opióide um paciente pode receber, enquanto Purdue - sem dúvida, um dos principais culpados na criação da crise atual - anunciou o fim do marketing de opióides e reduziu sua equipe de vendas de médicos em 50 por cento.

Infelizmente, o dano causado por quase quatro décadas de desinformação e ganância corporativa não será revertido tão cedo.