Lidar com os impactos na saúde em litígios climáticos pode levar a melhores políticas climáticas, afirma estudo | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Enfrentando os impactos da saúde no litígio sobre o clima pode gerar uma melhor política climática, diz estudo

A estudo recentemente publicado da Universidade George Washington, analisa como os tribunais da nação tratam da questão da saúde pública em ações judiciais relacionadas à mudança climática e a usinas a carvão. Como os tribunais desempenham um papel crucial na criação e elaboração de políticas públicas, os pesquisadores concluem que uma maior consideração dos impactos na saúde poderia ter um efeito positivo sobre essa política no futuro. Infelizmente, preocupações com a saúde não são levantadas na maioria dos casos relacionados ao clima.

Como o governo não tomou medidas significativas para retardar e reverter as mudanças climáticas causadas pelo homem, aqueles que sofreram com seus efeitos têm sido cada vez mais voltando-se para o sistema judicial. Um sócio de uma proeminente firma australiana de litígios tem visto um aumento de clientes fazendo perguntas sobre a apresentação dessas ações, e prevê que “o litígio climático poderia se tornar como ações de tabaco”.

Embora esses autores tenham sofrido danos materiais e perda de suas rendas e meios de subsistência por causa da mudança climática, muitos também desenvolveram problemas crônicos de saúde - particularmente aqueles que vivem nas proximidades de indústrias tóxicas, como Fábricas de Teflon da DuPont e usinas de energia movidas a carvão.

Pesquisadores criaram um banco de dados de processos relacionados ao clima envolvendo tribunais locais, estaduais e federais, arquivados da 1990 através da 2016. Esses casos foram categorizados pelas áreas específicas da lei, a ciência sendo usada, o tipo específico de mudança climática sendo abordada e o resultado. Depois disso, eles entrevistaram demandantes, réus, peritos, advogados e aqueles que apresentaram amicus resumos nos casos. Essas entrevistas foram transcritas e analisadas. Eles descobriram que levantar a questão dos efeitos na saúde deu aos queixosos um caso mais forte e melhor posição. No entanto, a saúde humana não foi criada na maioria dos casos climáticos.

Os processos judiciais envolvendo alegações de saúde eram principalmente aqueles envolvendo energia renovável e eficiência energética, nos quais os demandantes buscavam forçar os réus a mudar seu comportamento (como limitar as emissões) ou tomar medidas para reduzir o impacto climático (por exemplo, mudar para ou expandir as fontes renováveis). Dos casos 873 estudados a partir do período de tempo em questão, apenas o 139 envolveu alegações de saúde. No entanto, eles descobriram que os casos relacionados com a saúde foram decididos em favor dos demandantes aproximadamente tão frequentemente como eram naqueles em que as alegações de saúde não estavam envolvidas.

O estudo concluiu que “Aumentar a inclusão de preocupações com a saúde em áreas emergentes de litígios poderia catalisar uma política eficaz de clima”. Embora a maioria dos casos relacionados à saúde examinados no estudo envolva doenças respiratórias causadas por emissões de carvão Nas usinas elétricas, existem outros problemas de saúde relacionados à mudança climática que poderiam ser levantados em litígios no futuro - e isso pode forçar legislaturas a agir de forma mais assertiva.