Enquanto a humanidade ruma para a “fronteira final”, a lei luta para mantê-la | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Como a humanidade se dirige para a "fronteira final", a lei luta para manter o ritmo

Impaciente com o ritmo lento da exploração espacial existente, sancionada pelo governo, e ansiosa por explorar o potencial comercial do espaço exterior, empresas privadas estão liderando uma nova corrida em direção ao que atrasou Jornada nas Estrelas criador Gene Roddenberry apelidado de "a fronteira final".

Alguns deles lançaram foguetes, incluindo o fundador da Tesla, Elon Musk's. SpaceX, Armadillo Aerospace, e mais recentemente uma start-up do Vale do Silício conhecida como Swarm Technology. O último chamou acusações da FCC no início deste ano, quando lançou o seu próprio foguete a partir de um site na Índia, carregando uma série de "satélites desonestos" - depois de ter sido negada autorização para lançar satélites experimentais dos EUA por causa de preocupações de segurança.

Tudo isso levanta as sérias questões de como a indústria espacial privada está sendo regulamentada - e quem assume a responsabilidade quando as coisas dão errado.

O arcabouço legal que rege em grande parte a exploração espacial hoje consiste em uma série de tratados internacionais, a maioria dos quais assinados há quase cinquenta anos. O primeiro deles foi o Tratado do Espaço Exterior de 1967assinado pelos EUA, União Soviética e Reino Unido. Estabeleceu o princípio de que a exploração e o uso do espaço exterior seriam livres e para o benefício de todas as nações, que nenhum corpo extraterrestre (como a Lua) poderia ser reivindicado por qualquer governo soberano - e que a Lua e outros planetas ser usado apenas para fins pacíficos.

Há também três elementos do tratado que são de particular importância à luz dos desenvolvimentos atuais: Estados-nação “... serão responsáveis ​​pelas atividades espaciais nacionais, sejam elas não governamental entidades ”[ênfase adicionada] ... responsáveis ​​por danos causados ​​por seus objetos espaciais” e “evitarão a contaminação nociva do espaço e dos corpos celestes”.

Ninguém previu um dia em que as corporações privadas lançariam seus próprios veículos espaciais para a implantação de satélites, realizando operações de mineração de asteróides, e até mesmo transportando passageiros para resorts fora do mundo.

Professor de direito australiano Steven Freeland da Western Sydney University vem estudando as ramificações legais da exploração espacial privada por vinte anos. Ano passado, ele fez uma pergunta interessante: e se um assassinato foi cometido a bordo da Estação Espacial Internacional? Quem teria jurisdição e como esse crime seria processado? Freeland ressalta que “o espaço é uma coisa única de uma caracterização legal”. Na verdade, é: quem é responsável por “lixo espacial” - particularmente se cai na terra e causa perda de vidas e / ou danos materiais - e até a definição legal de onde a atmosfera termina e o espaço exterior começa ainda a ser determinado.

A lei internacional atual responsabiliza o governo de cada nação pelo comportamento e ações de empresas privadas domiciliadas dentro de suas fronteiras quando suas atividades no espaço exterior resultam em ferimentos ou danos à propriedade. Isso também inclui exigir que essas empresas tenham licenças. Em alguns casos, uma empresa que planeje se engajar na exploração e comercialização do espaço pode ser obrigada a assinar um contrato de indenização do governo e isentá-lo da responsabilidade em caso de acidente.

O recente lançamento na Índia pela Swarm Technologies criou um enigma a esse respeito. Por um lado, o lançamento não foi autorizado pela lei dos EUA, uma vez que a empresa está domiciliada na Califórnia. Isso significa que o governo dos EUA pode responsabilizar o Swarm caso um de seus satélites cause danos. Por outro lado, o lançamento ocorreu em solo estrangeiro, e sua carga útil incluiu satélites feitos por empresas em outros dois países (Canadá e Reino Unido). Isso significa que o governo dos EUA pode ser responsabilizado pelo direito internacional.

Entre a responsabilidade, o direito penal e a regulamentação da militarização do espaço exterior, a entrada da iniciativa privada na Corrida Espacial promete abrir uma lata legal de minhocas, deixando os legisladores lutando para manter o ritmo. As ações dos legisladores - ou a falta delas - no futuro próximo terão implicações profundas à medida que a humanidade sai de casa e se espalha para o cosmos.

A história do assentamento ocidental na América do Norte durante o 19th Century poderia servir como um guia. Nos EUA, a colonização e a exploração comercial das regiões ocidentais ocorreram com muito pouca regulamentação. A lei e a ordem eram inexistentes quando os colonos brancos e as operações de mineração e ferrovias se expandiram para esses territórios. Por fim, o governo federal enviou policiais para manter a ordem nos novos assentamentos, mas isso foi uma reflexão tardia.

Em contraste, o governo canadense teve o cuidado de estabelecer a presença da Polícia Montada do Noroeste bem antes da chegada dos colonos - o que significa que os primeiros colonos canadenses desfrutaram da proteção da lei desde o início.

Agora, considere as grandes diferenças entre as sociedades canadense e norte-americana de hoje, particularmente em termos de violência e crime. Qual caminho tomaremos à medida que os seres humanos se movem para o espaço sideral e estabelecem colônias em órbita e em outros planetas?