Abuso sexual na BSA: a falha de uma organização em proteger as crianças chega ao poleiro | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Abuso sexual na BSA: a falha de uma organização em proteger as crianças chega ao poleiro

Em 2010, um júri do Oregon concedeu $ 18.5 milhões em danos ao ex-escoteiro Kerry Lewis, que havia sido vítima de abuso sexual nas mãos de seu chefe de escoteiros, Timur Dykes, duas décadas e meia antes. Na época, era o maior valor já concedido a um único demandante um processo de abuso infantil. Também expôs uma questão que os Escoteiros da América haviam passado décadas e se esforçaram para esconder do público. Esse encobrimento envolveu milhares de arquivos que a BSA manteve suspeitos de pedofilia ao longo de sua história de 100 anos.

Não foi o primeiro caso desse tipo - nem o último. Em 2009, ex-chefe dos escoteiros de Utah Gary Wade Brown se declarou culpado de acusações de abuso sexual. Com base em uma avaliação psicológica, Brown recebeu três anos de liberdade condicional e foi obrigado a se submeter ao tratamento. Em 2013, quatro reclamantes não identificados ajuizou ação contra a BSA e a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em um tribunal federal de Idaho, alegando “abuso físico, sexual e emocional” por parte dos scoutmasters ao longo dos 1980s e 1990s primitivos, quando os quatro demandantes eram jovens adolescentes.

Esta semana um homem do Arkansas chamado William Stevens ajuizou ação contra a BSA por permitir que o líder de escoteiros Samuel Otts assasse sexualmente garotos sob seus cuidados e supervisão, permitindo que Otts se mudasse para outra comunidade e fizesse mais do mesmo. Esse é o denominador comum. Em cada caso, a BSA supostamente sabia sobre o padrão de comportamento do agressor, e deliberadamente falhou em tomar medidas que teriam protegido e poupado as vítimas de serem submetidas ao que nenhuma criança ou jovem deveria experimentar.

Na verdade, a BSA começou a manter seus Arquivos de Voluntários Inelegíveis (também conhecidos como “arquivos de perversão”) logo após a fundação da organização no 1910. Nos primeiros vinte e cinco anos da existência da BSA, mais de Xscumters adultos foram removidos por abusar sexualmente de meninos sob sua supervisão e cuidado. No entanto, até meados do século 1,000, as políticas da BSA haviam mudado de demissão dos infratores para um programa de liberdade condicional clandestino que permitia aos agressores continuar trabalhando com os meninos.

De acordo com a queixa de Stevens: “A BSA demandada foi a comprimentos significativos para manter a existência de seu sistema de 'arquivos de perversão' e o problema de Líderes de Escoteiros pedófilos um segredo de escoteiros e do público. Os conselhos locais foram instruídos - e concordaram - em não manter os arquivos de perversão em seus escritórios, mas sim em enviar tudo para o nacional da BSA e destruir quaisquer cópias ”.

Todas essas informações se tornaram públicas quando a Suprema Corte do Oregon ordenou a liberação de aproximadamente documentos 14,500 no 2012. Mesmo antes disso, no entanto, o falecido James L. Tarr, que atuou como diretor executivo da BSA entre 1979 e 1984, admitiu que o abuso sexual "... tem sido um problema desde que os escoteiros começaram".

O reconhecimento de Tarr foi feito ao jornalista Patrick Boyle, cuja exposição, Honra do escoteiro, foi publicado no 1994. O livro, parte do qual já havia aparecido no Washington Times durante a 1991, revelou que durante um período de 18 entre o 1971 e o 1989, quase 380 scoutmasters masculinos e voluntários do acampamento foram proibidos ou presos por conduta imprópria, desde tentativa de sedução a estupro.

Durante esses anos, os meninos 1,000 foram relatados para ter sido abusado - alguns deles repetidamente. E de acordo com o diretor do Comitê Nacional para a Prevenção do Abuso Infantil na época, os números reais eram provavelmente muito maiores.

Boyle escreveu: “Oficiais escoteiros tentaram esconder o problema dos abusos sexuais do público e da imprensa, e às vezes dos pais e da polícia. Autoridades do National Scout deram à mídia notícias informações incorretas sobre a extensão do abuso no Escotismo, e em alguns casos, oficiais locais do Scout podem ter violado as leis de denúncia de abuso infantil por não relatar suspeita de abuso às autoridades. ”

De forma chocante, os perpetradores muitas vezes se tornaram chefes de escoteiros e voluntários, mesmo quando tinham antecedentes criminais ou deixavam outras tropas ou organizações juvenis sob uma nuvem de suspeita. Boyle também relatou que entre a 1986 e a 1991, a BSA e suas filiais locais haviam concordado em pagar $ 15 milhões para resolver processos movidos por pais de vítimas.

Hoje, graças em grande parte à Internet e à disponibilidade de décadas de registros online, a BSA não pode mais esconder seu “pequeno segredo sujo”. Mesmo o estatuto de limitações - que normalmente expiraria para tais casos - não pode proteger a organização. O advogado Joshua Gillespie, que representa o autor William Stevens no caso Arkansas, diz que o estatuto de limitações não se aplica porque seu cliente “... não sabia ou tinha razão para saber a base de suas alegações de negligência e fraude contra esses réus até recentemente, quando a autora descobriu on-line os réus 'até então secretos' arquivos de perversão 'sobre Samuel Otts. ”

Além disso, a Assembléia Legislativa do Estado da Geórgia está considerando uma lei que estenderia o estatuto de limitações em casos de abuso sexual infantil.

O caso de Stevens e aqueles que vieram antes dele são apenas a ponta de um iceberg muito grande e feio. Gillespie especula que a questão do molestamento de crianças na BSA pode se tornar tão grande quanto na Igreja Católica Romana.

Se assim for, é um cálculo que está muito atrasado.