100 ex-alunos do estado de Ohio relatam má conduta sexual de médico universitário décadas atrás | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Alunos do estado de 100 Ohio denunciam má conduta sexual por décadas de médicos do campus

Em abril passado, a Ohio State University começou uma extensa investigação em alegações de má conduta sexual contra estudantes atletas pelo falecido Dr. Richard Strauss, um médico assistente empregado na universidade entre 1978 e 1998. Strauss, que cometeu suicídio na 2005, está além do alcance da lei. No entanto, existe uma possibilidade distinta de que os funcionários que estavam cientes ou deveriam saber das atividades de Strauss ainda pudessem enfrentar consequências legais.

Desde o início da investigação, a OSU entrou em contato com mais de 260,000 pessoas que se conectaram com a universidade ao longo das décadas. Mais de 200 ex-alunos e funcionários foram entrevistados, todos os quais forneceram relatos em primeira mão do comportamento de Strauss. Investigadores independentes do escritório de advocacia contratados para investigar o assunto dizem que esperam questionar pelo menos 100 mais indivíduos. Eles continuam a trabalhar em estreita colaboração com o promotor local.

De acordo com o registros universitáriosStrauss, especialista em medicina esportiva, foi contratado pela primeira vez em setembro da 1978. Entre julho 1981 e junho 1995, ele era um médico da equipe do Departamento de Atletismo, e trabalhou em tempo parcial na Student Health Services de julho 1994 até agosto 1996. Ele também atuou como professor assistente de medicina durante seu mandato na universidade. Strauss se aposentou um mês antes de seu 60th aniversário em 1998.

De acordo com essa queixa, o Dr. Strauss se engajou em “acariciar, tocar e tatear excessiva e medicamente desnecessária” durante a realização de exames médicos de rotina. Todos os queixosos que entraram com ações contra a universidade alegam que a administração estava bem ciente do comportamento de Strauss e não tomou nenhuma ação. Em vez disso, Strauss foi autorizado a renunciar "silenciosamente" e até mesmo receber status de emérito.

Alegações de que os administradores universitários e os membros do corpo docente sabiam de suas inclinações e falhavam em falar ainda poderiam abrir a porta para a responsabilidade criminal de alguns indivíduos. Embora seja uma possibilidade remota, casos recentes estabelecem possíveis precedentes sobre os quais a promotoria poderia construir um argumento confiável.

Um exemplo seria o caso do ex-treinador de futebol da Penn State Jerry Sandusky. Cinco anos após a condenação de Sandusky, o presidente da PSU, Graham Spanier, foi condenado para crianças em perigo porque ele cobriu alegações de abuso contra Sandusky em 2001.

Há uma grande diferença entre esse caso e o presente processo contra a OSU em que Sandusky atacou menores. Especificamente, “Lei do Mandatário exige que qualquer pessoa que trabalhe com crianças denuncie suspeitas de abuso se, na sua opinião profissional, elas tiverem “causa razoável” para acreditar que uma criança está sendo vitimizada. Aqueles que não o fazem enfrentam penalidades criminais. No entanto, a obrigação de denunciar suspeita de abuso é diferente quando a vítima é maior de idade.

Ohio tem um lei semelhante. Os repórteres obrigatórios incluem profissionais de saúde, professores e outros funcionários da escola, assistentes sociais, trabalhadores de creches e “conselheiros espirituais” que não sejam membros do clero. Aqueles que não conseguirem fazer um relato podem ser acusados ​​de contravenção de quarto grau. A maioria das denúncias envolve ex-alunos com 18 anos ou mais na época dos incidentes, portanto, para eles, essa parte da lei não se aplica. No entanto, de acordo com um processo de ação coletiva arquivado contra a universidade por quatro demandantes não identificados, uma das vítimas de Strauss foi apenas 14.

Atualmente, os investigadores estão tentando determinar se Strauss abusou de qualquer outro filho menor durante seu tempo na OSU. Se este for realmente o caso e puder ser provado em um tribunal, o litígio atual pode ser apenas o começo dos problemas jurídicos da OSU.