As vítimas negligenciadas dos escândalos sexuais religiosos institucionais: mulheres adultas | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

As vítimas negligenciadas dos escândalos sexuais religiosos institucionais: mulheres adultas

Não é mais apenas sobre as crianças.

Por mais de um século, instituições como os Boy Scouts of America e a Igreja Católica Romana têm lidado com a questão da pedofilia e abuso sexual de filhos menores. Agora, um novo relatório publicado esta semana no San Diego Union-Tribune destaca outra classe de vítimas: mulheres adultas.

Embora a história do repórter Peter Rowe se concentre na agressão sexual de mulheres por padres, o problema não é exclusivo da Igreja Católica Romana. Esse abuso ocorre em todas as denominações. É uma história comum. Uma mulher emocionalmente perturbada busca conselho de seu pastor, ministro ou sacerdote, que por sua vez explora sua vulnerabilidade. Em 2006, o jornal Serviço Social e Cristianismo publicou um artigo que contava sobre uma mulher com problemas conjugais que buscou o conselho de seu clérigo (a denominação não foi identificada). Ele, por sua vez, explorou sua angústia emocional para atraí-la a um "caso" com ele.

Ela não foi a única a se apaixonar por seus avanços.

Embora o caso acima mencionado não envolva estupro forçado, pode muito bem ter. Superficialmente, tais encontros parecem ser entre adultos maiores de idade “consentidos”. No entanto, a realidade é que a dinâmica do relacionamento os torna algo completamente diferente. Na verdade, segundo os estatutos legais em muitos estados, a agressão sexual é definida como fazer sexo com qualquer adulto que não seja capaz de dar consentimento devido à vulnerabilidade psicológica ou emocional, ou devido à relação entre o perpetrador e a vítima (ou seja, o primeiro detém algum tipo de poder sobre o último). Isso inclui pessoas em angústia espiritual que procuram seus clérigos em busca de consolo e conselho.

Há outro aspecto infeliz nesta questão, que envolve mulheres que são membros do clero. Em 2005, Christopher Lind, escrevendo para o jornal Teologia e Sexualidade, destacou que o medo de assédio é um problema comum para o clero feminino. Ele afirma: “As pastoras estão preocupadas em se proteger de abordagens indesejáveis”. Naquela época, havia poucos dados formais sobre o assunto. Mais recentemente, no entanto, o clero feminino da Igreja da Inglaterra (anglicana) começou falar sobre abuso sexual e assédio dentro da hierarquia clerical.

Também existem “pecados de omissão”. No início deste ano, o Washington Post publicou uma história sobre o fracasso das igrejas evangélicas em proteger seus membros que são vítimas de agressão e abuso sexual. Não é de surpreender que esses clérigos evangélicos protegem os abusadores e até culpam a vítima. Em maio passado, o ex-presidente do Southwestern Baptist Theological Seminary foi forçado a renunciar depois de ter dito a uma vítima de estupro para “perdoar seu agressor”, em vez de registrar uma queixa criminal nas autoridades locais. Além disso, os líderes dessas igrejas evangélicas freqüentemente fecham os olhos ao comportamento de tais líderes “espirituais”.

A boa notícia é que algumas igrejas estão começando a reconhecer o problema da agressão e abuso sexual dentro de suas organizações e estão tomando medidas para resolvê-lo. A Igreja Metodista Unida, que tem sido tradicionalmente uma das denominações cristãs mais progressistas, começou a liderar o caminho há mais de 20 anos, quando diretrizes publicadas em reconhecer e lidar com a má conduta sexual dentro da igreja, assim como a sociedade em geral.

No entanto, há muito trabalho a ser feito. Embora os líderes da igreja tenham a maior parte da responsabilidade, também exigirá que mais vítimas se manifestem - e cabe a esses líderes fornecer um local seguro e sem julgamento no qual as vítimas possam contar suas histórias e expor aqueles que abusam e abusam de seus posição para fins de autogratificação.