Incêndios florestais na Califórnia parecem ser um perigo o ano todo. Enquanto isso, PG&E busca “proteção” contra falência | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Incêndios florestais na Califórnia parecem ser um perigo o ano todo. Enquanto isso, PG&E busca "proteção" contra falência

A mudança climática global iniciou um ciclo vicioso na Califórnia. O que antes era um risco sazonal é agora 12 meses por ano, de acordo com Denunciar publicado no início deste mês em Bloomberg. Por causa do aquecimento, grandes áreas do Estado Dourado foram “perfuradas com bolsões de mato seco” e quase 130 milhões de árvores morreram. Como resultado, o perigo de incêndios florestais é agora constante, não apenas durante o verão e início do outono.

Enquanto isso, o criminoso reincidente que foi responsável por grande parte da destruição enfrenta uma estimativa de $ 30 bilhões em passivos. Esta semana, o San Jose Mercury News relatado que $ 12.4 bilhões em reclamações de seguro foram arquivados em conexão com os recentes incêndios - e não há fim à vista.

Diante desta situação, a PG&E anunciou sua intenção de arquivo de falência. Um porta-voz da empresa disse que o Capítulo 11 de proteção contra falência é “... a única opção viável para restaurar a estabilidade financeira da PG&E para financiar as operações em andamento e fornecer serviços seguros aos clientes”. O que é mais provável que signifique é que os clientes acabarão pagando pelo comportamento imprudente da empresa de energia - de mais de uma maneira.

Não é a primeira vez que os contribuintes têm de pagar pelos erros da PG&E. Dezoito anos atrás, a PG&E pediu concordata na sequência do Escândalo Enron depois que este último se envolveu na manipulação fraudulenta do mercado de energia da Califórnia. Naquela época, os reguladores estaduais permitiam que a PG&E obrigasse seus contribuintes a pagar a conta na forma de tarifas de serviços públicos que excediam as tarifas de mercado. Isso foi possível devido ao fato de que a PG&E mantém um monopólio virtual nas regiões que “atende”.

Também é discutível que a PG&E foi uma “vítima” das maquinações da Enron. No entanto, este não é o caso. Desde a explosão de San Bruno em 2010, a PG&E foi considerada responsável por vários desastres por causa de sua falha em realizar a manutenção de rotina e seguir os regulamentos de segurança. O infrator corporativo foi colocado em liberdade condicional pelo desastre de San Bruno, e há uma possibilidade real de que seu papel na causa dos recentes incêndios florestais constitui uma violação dessa liberdade condicional.

No entanto, a PG&E já pediu à Comissão de Serviços Públicos do estado que a permita aumentar suas tarifas sobre os consumidores a fim de recuperar suas perdas. Além disso, os lobistas em Sacramento estão pedindo aos legisladores que intervenham e limitem suas responsabilidades em relação aos incêndios. Tudo isso significa que mais uma vez os consumidores podem ser obrigados a pagar pelos danos da empresa.

Há também a questão das vítimas de incêndios florestais na Califórnia, cujas casas foram subestimadas, ou faltam cobertura para danos pessoais, médicos e custos de deslocalização, bem como aqueles que serão obrigados a atualizar sua proteção contra incêndios à medida que novas regulamentações surgirem. certamente obterá algo, pode acabar sendo centavo sobre o dólar, enquanto a corporação fora da lei “reestrutura”.

Tudo isso depende se a PG&E será ou não permitido sobreviver. Mesmo que não seja executado pelo estado (revogando seu foral e leiloando seus ativos), existe uma séria preocupação entre os acionistas quanto à viabilidade ou não da empresa. As ações da PG&E caíram 80 por cento na esteira do incêndio do acampamento, o que se traduz em US $ 19 bilhões de seu valor de mercado. Há também a raiva justificável entre os californianos que sofreram e os políticos que relutam em alienar seus constituintes defendendo a PG&E - mas, ao mesmo tempo, estão em dívida com os interesses corporativos.

Ainda outro problema: a falência da PG&E poderia ser um sério revés para iniciativas de energia limpa, incluindo geração solar e eólica. Essas iniciativas forneceram uma mistura de incentivos para empresas como a PG&E comprar energia de empresas de geração renováveis ​​menores, muitas vezes acima do valor de mercado.

A falência da PG&E pode forçar esses fornecedores de energia renovável a renegociar tais contratos. Ralph Cavanaugh, falando pelo Conselho Nacional de Defesa dos Recursos, disse ao Washington Post em uma mensagem de e-mail informando que o compromisso anual da PG&E está acima de US $ 1 bilhão. Ao expressar simpatia pelas vítimas dos incêndios florestais na Califórnia, Cavanaugh acrescentou: “Os interesses das vítimas não serão atendidos empurrando as concessionárias de serviços públicos à falência, convertendo as vítimas do incêndio em mais uma classe de credores frustrados em busca de fundos inadequados”.