Incêndio ITC envenena ar e água local, enjoativo | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

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O fogo químico maciço que eclodiu no dia de São Patrício no site da Intercontinental Terminals Company perto de Houston, Texas, foi finalmente contido na noite de sexta-feira. Na semana passada, fumaça de produtos químicos altamente tóxicos - incluindo nafta, xilenoe tolueno - criou uma verdadeira mistura de hidrocarbonetos de bruxas que encheu o ar, causando desconforto respiratório, irritação nos olhos, nariz e garganta, dores de cabeça, náusea e tontura.

Os produtos químicos também foram lançado nas águas do Houston Ship Channel e áreas úmidas próximas, onde concentrações de benzeno de até 1000 partes por bilhão (ppb) foram encontradas (mais de cinco vezes e meia o nível máximo “seguro”, de acordo com a EPA). Até agora, houve mais de 10 milhões de libras de emissões tóxicas, segundo a Comissão de Qualidade Ambiental do Texas (TCEQ).

Quando a limpeza e as investigações começam, o mesmo acontece com a ação legal. O governador do Texas Greg Abbot anunciou na sexta-feira que o TCEQ está “explorando todas as vias legais para responsabilizar a empresa”. Procurador Geral, Ken Paxton, já entrou com uma ação ambiental contra a ITC por violações do Texas Clean Air Act.

Em uma aparente tentativa de evitar ações de indivíduos e empresas locais, a ITC criar um site para a apresentação de reclamações. A empresa sugere que qualquer pessoa que tenha sofrido perdas econômicas por causa do incêndio envie uma reclamação diretamente. De acordo com o site, a ITC “considerará o reembolso por danos materiais, perdas de negócios, perda salarial e possivelmente outras despesas incorridas diretamente resultantes do incidente, se suportadas por evidências confiáveis”.

Você deve registrar uma reclamação individual diretamente na empresa? Provavelmente não, diz o advogado de contencioso ambiental Mike Papantonio. Ao preencher uma reclamação com a ITC, você estará renunciando a seus direitos de entrar com uma ação judicial posteriormente. Na verdade, o ITC está bastante informado sobre isso: o formulário declara claramente: “Nenhum pagamento será feito por ou em nome da ITC sem que o reclamante execute uma liberação de todas as reclamações contra a ITC e seus subscritores.” Em outras palavras, se você enviar uma reclamação com a ITC hoje e daqui a três anos é diagnosticada com uma doença grave por causa da exposição química, você estará sem sorte.

Se houvesse algum exemplo de um reincidente corporativo, seria o ITC. De acordo com os registros oficiais, a ITC tem sido culpada de liberar substâncias químicas tóxicas no ar quase nos tempos 40 nos últimos anos 15. Desde a 2015, a empresa violou o Clean Air Act nove vezes.

A Houston Chronicle relata que a ITC violou os regulamentos federais de ar e água limpos em várias ocasiões na última década e foi citada por não seguir os procedimentos adequados de gestão de risco. Em 2017, a empresa foi autuada por lançamento de cianeto no rio San Jacinto em mais de 10 vezes o limite legal. No ano anterior, era o sulfeto e, em 2015, era o cloro.

Infelizmente, as penalidades aplicadas ao ITC por essas violações somavam pouco mais do que alguns trocados. Nenhuma das multas ultrapassou US $ 65,000. A maioria era muito menos. De acordo com Meio Ambiente Texas, apenas 2 por cento das emissões acima dos limites legais já resultaram em multas. Parece que a única forma pela qual a ITC será realmente responsabilizada será através de litígios civis.