Furacão Harvey Vítimas Sue Governo Federal, Exército Reivindicado É Responsável Por Inundações | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Hurricane Harvey Vítimas Sue Governo Federal, Reivindicando Exército é Responsável por Inundações

Moradores e donos de empresas cujas propriedades sofreram milhões de dólares em danos causados ​​pelas inundações durante o furacão Harvey em agosto, 2017, entrou com uma ação contra o governo dos Estados Unidos. Suas reclamações alegam que o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA é responsável pela inundação que causou o dano. Mais especificamente, os demandantes alegam que eles são devidos a indenização por suas propriedades sob as leis de “domínio eminente” da nação.

As raízes dessas reivindicações específicas remontam a 80 anos. Em 1938, o Franklin Roosevelt Administration passou o Lei dos rios e portos, que foi posteriormente alterado para incluir uma série de Leis de Controle de Inundações Os dois reservatórios, Addicks e Barker, foram concluídos após a Segunda Guerra Mundial com o objetivo de gerenciar as enchentes e proteger o centro de Houston. Esses reservatórios, abrangendo mais de 25,000 acres, geralmente consistem em "espaços verdes" e campos de atletismo. Os dois reservatórios têm uma capacidade combinada de 410,000 acres.

No auge da tempestade em agosto 28, 2017, o Corpo de Engenheiros do Exército começou uma liberação controlada de água dos dois reservatórios, tentando mitigar as inundações na área. No entanto, embora o furacão Harvey tivesse voltado para o Golfo a essa altura, os níveis de água continuavam a subir. No dia seguinte, o Corpo decidiu elevar a taxa de liberação. Pelo 30th, as duas represas estavam descarregando 13,700 pés cúbicos de água por segundo. Naquela época, no entanto, os reservatórios haviam transbordado, transbordando em áreas residenciais e de negócios a jusante e, em última análise, afetando tantas propriedades quanto a 10,000.

Significativamente, o Corpo antecipou o que aconteceria bem mais de três décadas atrás. Na época em que as represas foram construídas, as terras a montante foram usadas principalmente para a agricultura. Nos 1980s, um levantamento geológico federal da área foi conduzido para determinar se o governo deveria ou não adquirir mais terras que estavam em perigo de inundação durante os períodos de chuvas extremas. O governo federal decidiu contra a compra e acabou sendo comprado por desenvolvedores privados.

Em 1986, o Corpo de Engenheiros relatado que a zona de inundação era mais ampla do que a área sob gestão federal de controle de inundações. Ele advertiu que, “[como] as áreas circundantes são desenvolvidas, isso pode significar que casas em subdivisões adjacentes podem ser inundadas. Isso poderia resultar em ações judiciais contra o Corpo de Engenheiros por inundar terras particulares ”.

Hoje, esse cenário aconteceu. Os demandantes alegam que a inundação constitui a apreensão de propriedade privada em benefício do governo sob a Quinta Emenda, e, portanto, concede aos proprietários a indenização.

O governo argumenta que a inundação que ocorreu é um evento único na vida. A defesa argumenta ainda que os demandantes deveriam ter conhecimento do risco de inundação, com base na disponibilidade de registros históricos e nos mapas da US Geologic Survey. No entanto, os advogados dos queixosos afirmam que esperar que potenciais compradores de propriedade explorem décadas de arquivos de notícias e outros registros públicos antes de decidirem comprar seja “irracional”. Um advogado que representa um proprietário disse que o governo tinha a obrigação de informar ativamente as pessoas sobre os riscos.

Treze casos trazidos por proprietários foram a julgamento em maio 6th. O resultado desses ensaios determinará a extensão da responsabilidade do governo e como os casos futuros desse tipo serão tratados.