Um dorminhoco mortal foi lembrado: muito pouco, muito tarde? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Um dorminhoco mortal do bebê foi recordado: Demasiado pequeno, demasiado atrasado?

Quando chegou ao mercado em 2009, a cama de bebê Rock-and-play da Fisher-Price parecia ser a resposta para as orações de pais abatidos, super-programados, privados de sono, desesperados por uma maneira conveniente de fazer seus bebês dormirem. . No entanto, logo se transformou em uma tragédia devastadora, já que os bebês 30 foram mortos como resultado do uso de um produto mal projetado e que nunca foi testado quanto à segurança. A Fisher-Price finalmente emitiu um recall para todas as unidades do Rock 'n Play em abril 2019 - mas não antes de Consumer Reports publicou sua própria investigação.

O produto

A Fisher-Price, fabricante de produtos infantis e infantis para a 90 anos e que já foi um nome confiável na indústria, promoveu o Rock 'n Play como “ótimo para o sono noturno”. O produto é essencialmente uma rede suspensa de uma armação de metal. uma inclinação 30, que o fabricante alegou: “ajuda o bebê a dormir a noite toda”. Além disso, o Rock'n Play inclui um mecanismo de balanço e vibração automatizado, além de um sistema de som estéreo integrado. O Rock 'n Play é semelhante a outro produto, conhecido como o Snoo Smart Sleeper, projetado pelo pediatra proeminente Dr. Harvey Karp. O problema é que o Snoo Smart Sleeper carrega um preço alto de $ 1300 - então a Fisher-Price decidiu que um sofá similar, com preço mais acessível, seria um grande vendedor.

O designer

A funcionária da Fisher-Price, Linda Chapman, teve a idéia do Rock'n Play baseada em suas próprias experiências como uma mãe de um recém-nascido nove anos antes. A experiência de Chapman é em design industrial - mas ela não tinha nenhum treinamento ou qualificação em pediatria. Nem consultou o pediatra do filho. Em vez disso, ela contava com algo que ele havia dito quando seu filho era bebê. De acordo com um deposição tirada em março 21stO pediatra de seu filho recomendou que Chapman "levantasse a cabeça ao dormir". Quando ela perguntou como isso deveria ser feito, o pediatra disse que, além de colocar um travesseiro sob o colchão da criança, "ele realmente não tinha uma boa maneira de fazer isso.

Chapman fez uma pesquisa de mercado e descobriu que não havia outros produtos exatamente como o Rock'n Play. O que ela e Fisher-Price não consideraram foi a então atual recomendação da Academia Americana de Pediatria, que ainda define um “ambiente de sono seguro” como aquele que inclui posicionamento supino, uso de uma superfície de sono firme, compartilhamento de quarto sem compartilhamento de cama, e evitar cama macia e superaquecimento. ”Chapman não entendia o significado do termo "supine".

O que pediatras dizem

Pediatras nos EUA e na Europa note que elevar a cabeça de um bebê causa mais problemas do que resolve, exacerbando o refluxo gástrico - uma das condições comuns que o Rock'n Play deveria abordar. Apesar das evidências científicas publicadas em contrário, a Fisher-Price continuou em suas alegações de que “os médicos freqüentemente aconselham que essas crianças com cólica durmam em posição supina inclinada, tanto quanto os graus 30”, citando diretrizes pediátricas desatualizadas de 2001. As reivindicações da empresa fizeram não refletir a pesquisa mais recente disponível no 2009. Quando perguntada por que ela se baseou nos comentários que seu pediatra havia feito anos antes e não procurou as últimas pesquisas e diretrizes médicas, Chapman simplesmente respondeu: "Esse não é meu trabalho".

De quem foi o trabalho?

O departamento de segurança da Fisher-Price também era dirigido por um engenheiro com praticamente nenhum treinamento médico. Kitty Pilarz, que hoje é vice-presidente de segurança de produtos e conformidade regulamentar, admitiu que a folha de pagamento da empresa da Fisher-Price não incluía médicos nem pessoal médico qualificado. No entanto, ela falou com um “consultor médico”, um deles o Dr. Gary Deegear, que frequentemente aparece no tribunal como testemunha especialista em casos de responsabilidade pelo produto. Houve sérios questionamentos sobre Deegear, cuja licença para praticar medicina expirou em 2015. Seu depoimento foi excluído em pelo menos dois julgamentos por falta de evidências confiáveis. No 2018, Deegear foi acusado de praticar medicina sem uma licença pelo Texas Medical Board. Deegear não apareceu nessa audiência - e hoje parece ter desaparecido por completo.

De acordo com Pilarz, no entanto, Deegear disse a ela que "os pediatras recomendam bebês com refluxo do sono em graus 30, isso é ótimo" por até um ano. Ela não se lembra de ter feito nenhuma pesquisa além disso e admite que nunca consultou pediatras licenciados. Mais uma vez, sua “pesquisa” limitou-se a estudos e avisos desatualizados publicados no final da 1990s.

Vale a pena notar que as trágicas mortes infantis não são o único problema que os consumidores tiveram com o Rock'n Play. Em 2013, um casal do Alabama liderou um ação coletiva contra a empresa por causa de problemas com o crescimento de mofo sob o colchão.

Negligência intencional?

O ponto principal aqui é que a ciência pediátrica moderna recomendou que as crianças durmam de costas, com a face para cima, em uma superfície firme e firme desde antes da 2009. Mesmo dispositivos inclinados (isto é, assentos de segurança de automóveis) são legalmente obrigados a incluir avisos sobre os possíveis perigos para o sistema respiratório de uma criança, se lhes for permitido permanecer neles por um longo período de tempo.

O Rock-and-Play da Fisher-Price não tinha tais avisos. Com base em depoimentos recentes, a Fisher-Price parece ter sido deliberadamente negligente, mesmo criminosa, em sua falha em considerar, ou mesmo consultar, as pesquisas e diretrizes pediátricas mais atualizadas. Há pelo menos duas ações judiciais contra a empresa - e é provável que haja mais a seguir.