Johnson e Johnson Enfrentam Investigação Criminal Sobre Alegações de “Sem Amianto” | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Johnson e Johnson Enfrentam Investigação Criminal Sobre Reclamações "Sem Amianto"

Quanto a Johnson & Johnson realmente sabia sobre a contaminação por amianto do talco usado em seu talco para bebês? Um grande júri federal foi formado pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos (DoJ) para encontrar uma resposta para essa pergunta.

Desde que as primeiras ações judiciais de câncer por talco foram movidas em 2016, a Johnson & Johnson tem insistido que seu talco nunca conteve amianto, apesar do fato de que uma dúzia de júris encontraram evidências suficientes para provar o contrário. Agora, o DoJ lançou uma investigação para determinar se a Johnson & Johnson foi simplesmente descuidada ou mentiu deliberadamente nos últimos 50 anos ou mais.

Até agora, as evidências não são boas para a empresa com sede em Nova Jersey que afirmou ser a “marca mais confiável da América”. Em primeiro lugar, há a verdadeira ciência por trás da questão: como o talco, o amianto é um mineral de silicato. . Enquanto suas respectivas estruturas cristalinas diferem, elas são geologicamente relacionadas e são encontrado regularmente em depósitos vizinhos. Esse é um dos motivos pelos quais o câncer de amianto tem sido uma doença ocupacional associada à mineração de talco.

Há também a questão dos queixosos que sofrem de mesotelioma, uma forma de câncer que ataca as vísceras, ou revestimento dos órgãos internos. Embora existam evidências indicando que o mesotelioma pode resultar da exposição à radiação, 80 por cento dos casos são devido à exposição a uma variedade de amianto conhecido como anfibólios as fibras são como agulhas duras e microscópicas (em oposição às fibras de amianto crisotila mais comuns, que são encaracoladas e um pouco mais macias).

A evidência mais convincente contra a Johnson & Johnson, entretanto, veio dos registros de sua própria empresa. A alegação da empresa é baseada em “testes de segurança” relatados que supostamente mostram que seu talco não contém amianto. No entanto, descobertas em ações judiciais recentes geraram memorandos internos que remontam à década de 1960, nos quais seus próprios cientistas relatavam a contaminação por talco, alertando sobre os riscos à saúde dos consumidores, bem como as possíveis consequências legais para a própria empresa.

Enquanto a Johnson & Johnson continua a proclamar que seu talco não contém amianto e ataca as evidências científicas em contrário, os investigadores federais estão se aprofundando ainda mais nesses memorandos internos. A empresa também começou a reservar fundos para resolver reivindicações de câncer. De acordo com analistas da Bloomberg, liquidar todas essas reivindicações pode custar até US $ 15 bilhões - o que, com base em seu arquivamento na SEC para 2018, é quase igual ao lucro líquido da empresa no ano e quase 10 por cento de seus ativos totais.

Dependendo do resultado da investigação federal atual, a Johnson & Johnson pode acabar enfrentando penalidades criminais, além de responsabilidades civis - o que pode adicionar vários bilhões de dólares ao custo do dia do julgamento.