Os atuais problemas jurídicos para o futuro da JUUL e outras empresas Vaping | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Os problemas jurídicos atuais para o futuro da JUUL e de outras empresas vaping

Nenhuma nação quer lutar uma guerra de duas frentes, embora os EUA e a Alemanha tenham feito isso durante o século passado. Agora, a indústria de cigarros eletrônicos se encontra na mesma posição. Por um lado, existe um exército crescente e crescente de demandantes de lesões e seus advogados. Por outro lado, estão os reguladores do governo que ameaçam a "liberdade" do setor de vender seus produtos com pouca responsabilidade pela forma como os comercializam e para quem.

Como foi o caso do envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, a guerra de duas frentes da indústria de cigarros eletrônicos na verdade representa dois conflitos separados. Na frente legal, vários processos foram movidos por indivíduos em todo o país que afirmam que os fabricantes de cigarros eletrônicos, como a JUUL Labs, eram menos do que próximos sobre os riscos do vício em nicotina e / ou lesões e doenças respiratórias graves.

Por exemplo, uma criança de um ano de 19 anos autor em Nova Jersey que começou a usar cigarros eletrônicos com a idade 16 diz: "Estou tão viciado em vaping que durmo com meu JUUL" - para que ele possa começar assim que acordar de manhã. Na Pensilvânia, um ação coletiva foi ajuizada em março de 2018, em que o autor principal declarou que começou a vaping para parar de fumar - e, em vez disso, se viu ainda mais viciado em nicotina do que antes.

Os processos judiciais mais atuais sobre lesões estão centrados na questão do vício em nicotina. No entanto, isso está mudando à medida que um crescente corpo de evidências começa a mostrar que o vaping pode ter outras consequências graves para a saúde. No momento da redação deste artigo, aproximadamente pessoas da 300 - principalmente jovens e jovens - apareceram em hospitais que sofrem de doenças respiratórias que os médicos acreditam serem devidos a produtos químicos tóxicos contidos em líquidos vape.

Um demandante em Chicago, uma mulher de dez anos da 20, também diz que começou a "Juuling" quando era a 16 - e agora, seu vício levou a "mudanças de humor, acessos de raiva e problemas pulmonares". Enquanto isso, outro processo na Califórnia afirma que o vício do autor em produtos vape o levou a experimentar uma derrame cerebral. A denúncia cita pesquisas médicas que demonstram que “os cigarros eletrônicos aumentam significativamente a pressão sanguínea e a rigidez arterial” - ambos fatores de risco para derrame e parada cardíaca.

Esse é apenas um exemplo de ações movidas por indivíduos. As agências governamentais, motivadas em parte pelo aumento da indignação pública, têm apresentado suas próprias ações contra empresas de cigarros eletrônicos. Durante a última semana de agosto, o estado da Carolina do Norte anunciou que estava processando oito fabricantes de cigarros eletrônicos por alegações de que eles estavam comercializando seus produtos para menores.

Isso nos leva à frente regulatória na atual guerra do Big Vape. É um fato lamentável da história que os regulamentos governamentais invariavelmente ficam para trás das novas tecnologias. O conceito de "vaping" era desenvolvido pela primeira vez no 1927 (para fins de administração de composto médico), mas não foi até o início do 21st Século em que o primeiro "Sistema Eletrônico de Entrega de Nicotina", ou ENDS, foi aperfeiçoado. O primeiro cigarro eletrônico moderno chegou às prateleiras das lojas da 2003. No entanto, foram necessários mais dois anos da 13 para que o FDA finalmente decidisse que os cigarros eletrônicos e os produtos vape estavam sujeitos à supervisão regulatória da Lei de Prevenção e Controle do Tabaco da Família 2009.

Mesmo assim, era o mesmo que bater a porta do celeiro depois que o cavalo correra. De acordo com as “regras de julgamento” da FDA, os fabricantes de novos sistemas de distribuição de tabaco e nicotina - nesse caso, cigarros eletrônicos - devem solicitar autorização de pré-mercado antes de introduzir esses produtos no mercado. No entanto, os produtos de cigarro eletrônico já estão disponíveis há mais de uma década. Devido a essa realidade, o FDA concedeu ao setor até agosto 8, 2022, para solicitar aprovação do pré-mercado ou registrar solicitações e relatórios de isenção de "equivalência substancial".

Em resposta a essa aparente falta de ação por parte do FDA, a cidade de São Francisco (onde a JUUL Labs está sediada) tomou iniciativa. Em junho do 2019, o Conselho de Supervisores da cidade anunciou a primeira proibição completa na comercialização e venda de cigarros eletrônicos. Em declarações à National Public Radio, o advogado da cidade, Dennis Herrera, disse: "Essa moratória temporária não seria necessária se o governo federal tivesse feito seu trabalho". Ele acusou o FDA de abdicar de sua responsabilidade.

Outra agência governamental, a Federal Trade Commission, recentemente iniciou sua própria investigação JUUL Labs e alegações de que a empresa tem como alvo consumidores menores de idade, usando “influenciadores” nas mídias sociais e outras práticas enganosas de marketing. De acordo com a história original publicada no Wall Street Journal, a FTC está considerando entrar com seu próprio processo.

Enquanto isso, no Congresso, o senador Dick Durbin (D-IL) - cujo pai morreu de câncer de pulmão - tem legislação introduzida isso restringiria a comercialização e venda de vape com sabor de frutas e doces que ele e outros dizem que pretendem atrair as crianças. Se assinados em lei, os fabricantes de vape seriam obrigados a provar que seus produtos não se destinam a atrair jovens menores de idade.

É claro que há uma reação da indústria de vape e de seus aliados. A American Vaping Association, defendendo os produtos aromatizados como importantes para ajudar os fumantes a parar de fumar, chama a legislação de Durbin de "tentativa de backdoor ... para proibir todos os sabores dos produtos vaping impondo requisitos caros", eles dizem que são "mais onerosos do que os impostos a eles" companhias farmaceuticas."

Fontes conservadoras de mídia e organizações de direita, como o Competitive Enterprise Institute (CEI), também defenderam o setor. UMA artigo recente publicado no site da CEI alega que casos recentes de doença pulmonar relacionada ao vape não foram devidos a produtos vape comerciais, mas a produtos caseiros “ilícitos” fabricados com maconha (o que pode ser verdade em alguns casos - mas falha em explicar a maioria das doenças). Ao mesmo tempo, Fox News informa que "produtos falsificados de cigarro eletrônico" são os culpados pela misteriosa doença pulmonar, alegando que "os vapores legais foram regulamentados ativamente pelo FDA desde agosto, 2017".

As tentativas de aprovar restrições regulatórias mais fortes no vape enfrentam outra ameaça, já que Phillip Morris - que detém a 35 por cento da JUUL Labs - considera uma fusão com a Altria Group, fabricante da Marlboro. Se essa fusão prosseguir, criará os maiores e mais poderosos conglomerados de tabaco do planeta. E se a história é alguma indicação, o novo grande júri corporativo gastaria milhões em lobistas que estarão pululando no Capitólio, distribuindo dinheiro, abafando as vozes de cidadãos e autoridades locais que querem ver ações mais fortes para impedir a indústria de vape repetindo a história do Big Tobacco no século passado.

Uma coisa é certa: os tribunais ficarão muito ocupados nos próximos anos ouvindo casos envolvendo publicidade e doenças vape.