O uso crescente de cigarros eletrônicos está tornando o tabagismo aceitável novamente? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

O uso crescente de cigarros eletrônicos torna o ato de fumar aceitável novamente?

Fãs de filmes clássicos da Era de Ouro de Hollywood (ou aqueles que ainda estão vivos e que já passaram da marca do século) sabem que antigamente fumar cigarros era considerado "glamouroso" e estimulado pela sociedade. Havia até mesmo a indústria do tabaco na profissão médica que alegou que os cigarros oferecidos benefícios para a saúde.

Como o público em geral tomou conhecimento da ligação entre tabagismo e câncer durante os 1960s, no entanto, isso começou a mudar. Levou mais 30 anos e um grande processo contra Big Tobaccomas, eventualmente, o tabagismo perdeu seu aspecto “glamour” e a prática foi cada vez mais marginalizada. Infelizmente, os cigarros eletrônicos estão ameaçando desfazer décadas de progresso social.

Os cigarros eletrônicos, que se tornaram tremendamente populares na última década, são percebidos como “seguros”. Parcialmente devido a esse equívoco, esses dispositivos estão causando um grande revés aos esforços das autoridades governamentais e de saúde para reduzir as taxas de fumantes, particularmente entre os jovens - que estão sendo impiedosamente direcionados ao marketing de cigarros eletrônicos.

É “deja vu tudo de novo”. No passado, as empresas de tabaco usavam personagens de desenhos animados como Joe Camel e até mesmo Fred Flintstoneou figuras glamorosas como o "Marlboro Man", para atrair um público jovem. Hoje, os fabricantes de cigarros eletrônicos estão empregando imagens de jovens despreocupados, elegantes e atraentes, e sucos de vape com sabor de frutas ou doces para atrair o mesmo mercado. Além disso, muitos usuários de cigarros eletrônicos recorrem a seus dispositivos em situações em que o uso de tabaco não é permitido ou não é conveniente.

Embora seja justo dizer que os cigarros eletrônicos podem ser menos prejudiciais do que o tabaco, eles não são de forma alguma “seguros”. Um dos maiores perigos dos cigarros eletrônicos é a nicotina, que esses aparelhos oferecem com uma vingança. A nicotina, um estimulante alcalóide derivado de plantas da família da beladona, é uma das substâncias mais viciantes conhecidas pela ciência. Seus efeitos podem ser devastadores para corpos e cérebros jovens e em desenvolvimento. Embora a nicotina, por si só, possa não ser cancerígena, existe evidência médica indicando que a presença de nicotina no corpo humano pode promover o crescimento de células cancerígenas.

Além da nicotina, o “suco de vape” (tecnicamente conhecido como “e-líquido”) contém numerosos agentes aromatizantes que por si só podem ser relativamente inócuos - mas quando aquecidos, podem mudar de maneira imprevisível e até mesmo tóxica.

Há também a crença prevalente - não apoiada por qualquer pesquisa - de que os cigarros eletrônicos podem ajudar aqueles que estão tentando abandonar o tabaco. Na verdade, o oposto parece ser o caso. Por causa da alta concentração de nicotina, os cigarros eletrônicos podem perpetuar a dependência do tabaco, ou levar as pessoas a fumar cigarros combustíveis que podem não ter considerado o hábito de fumar antes.

O FDA tomou alguns passos iniciais para a regulamentação do e-cigarro, mas até agora, essas ações ainda não têm força de lei. Até que existam regulamentações fortes, o melhor curso de ação é continuar as tentativas de aumentar a conscientização sobre os riscos à saúde dos cigarros eletrônicos.