JPML diz não à consolidação de ações judiciais por tráfico de pessoas | Levin Papantonio Rafferty - Advogados de Lesões Corporais

JPML Diz Não à Consolidação de Processos de Tráfico de Pessoas

Vinte e um sobreviventes de tráfico sexual que entraram com ações contra vários hotéis onde foram vitimados não terão seus casos consolidados em um único tribunal, decidiu o Painel Judiciário de Litígios Multidistritais na semana passada.

Apesar de todos os casos compartilharem a mesma causa de ação - ou seja, que os hotéis falharam em treinar seus funcionários sobre como reconhecer e relatar atividades suspeitas de tráfico sexual - a JPML determinou que os casos eram muito diversos para serem consolidados.

Os demandantes citaram não apenas a falha dos hotéis em identificar o tráfico e agir, mas também o alegado conhecimento do que estava acontecendo e os benefícios que eles obtiveram ao permitir essas atividades. Além disso, os demandantes apontaram seu pedido comum de alívio sob a Lei de Reautorização da Proteção às Vítimas do Tráfico de 2008, que responsabiliza as instalações de hospedagem. Os demandantes também apontaram que perseguir casos individuais seria oneroso.

Em resposta, o advogado de defesa argumentou que os fatos nos vários casos eram muito variados para justificar a consolidação. Especificamente, o advogado de defesa argumentou que as empresas, locais das instalações de hospedagem, horário dos incidentes em questão, testemunhas e todas as indicações diferiam amplamente e não justificaram centralizar todos os casos perante um juiz do tribunal federal. Dos 45 acusados, 38 se opuseram à consolidação. Sua oposição foi apoiada por um amicus documento apresentado por uma organização antitráfico. Além disso, quatro dos próprios autores foram contra a consolidação dos casos.

Os demandantes também discordavam sobre o local apropriado. Alguns queriam os casos ouvidos em Minnesota, no Distrito Leste de Nova York ou no Distrito Sul do Texas. Seis dos 21 casos tiveram origem em Ohio, citando réus que incluem Best Western Hilton, Marriott, Red Roof Inn e Wyndham Hotels.

Debaixo Regra Federal de Processo Civil 42, o tribunal poderá permitir a consolidação de vários processos em um único local quando a causa da ação e questões de fato e a lei forem semelhantes o suficiente para economizar recursos judiciais. Ao contrário de uma ação de classe, os autores individuais mantêm seus próprios casos separados; no entanto, processos anteriores ao julgamento, como descobertas e depoimentos, são apresentados a um único juiz ou painel de juízes no mesmo tribunal.

Enquanto o sistema luta para lidar com os problemas subjacentes, o JPML reconhece a seriedade do que está em jogo e que o número crescente de reclamações em potencial e a natureza generalizada do tráfico sexual representam um problema significativo para a indústria da hospitalidade e além. É sempre possível que o JPML possa reconsiderar sua posição no futuro, à medida que mais casos são arquivados e a comunhão de fatos se torna mais conhecida.