Esforços para Banir Vape aromatizado e Tabaco no Nível Federal Avança | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Esforços para proibir o fumo e o tabaco com sabor a nível federal avançam

Como a cobertura noticiosa das doenças relacionadas ao cigarro eletrônico desapareceu, a Câmara dos Deputados dos EUA deu um grande passo na semana passada ao aprovar o Revertendo a Lei Epidêmica do Tabaco para Jovens, que proíbe todas as vendas de vapor aromatizado, bem como de produtos do tabaco, nomeadamente cigarros mentolados. No entanto, o projeto preocupa afro-americanos e grupos de direitos civis. A razão, de acordo com membros do Congressional Black Caucus, é que entre 85 e 90 por cento dos usuários de tabaco e vapor afro-americanos preferem mentol - e a aplicação da lei pode levar ao policiamento excessivo das comunidades negras.

Pesquisas indicam que o mentol faz tabaco significativamente mais viciante. Ao mesmo tempo, a publicidade das empresas de tabaco afro-americanos e outras minorias por anos. Além disso, um relatório de 2011 publicado na revista Doenças Induzidas pelo Tabaco descobriram que os fumantes percebem os produtos com mentol como sendo "menos prejudiciais" - e a maioria das propagandas de cigarros em bairros minoritários apresenta marcas de mentol.

Significativamente, uma recente proibição parcial pela atual Administração não incluiu produtos mentolados.

A questão atual da proibição de produtos mentolados levou a alguma divisão entre os legisladores afro-americanos. Por um lado, a presidente do Congresso do Caucus Negro, Karen Bass (D-CA), observando como as empresas de tabaco têm como alvo os fumantes afro-americanos, tem apoiado firmemente a proibição. Ela também contou Politico que o medo de repressão policial em bairros minoritários é exagerado. "Acredito que a indústria do tabaco criou esse mito, e eles sabem que somos sensíveis a qualquer coisa que tenha a ver com policiamento excessivo ou encarceramento", disse ela.

Por outro lado, outros membros do Black Caucus temem que uma proibição de mentol tornasse mais fácil para a polícia perseguir afro-americanos, principalmente jovens. O representante GK Butterfield (D-NC), descrevendo os produtos de mentol como “fruta de baixo custo” para a polícia, disse: “É uma abordagem imprópria e injusta começar a resolver o problema, visando os cigarros de mentol que são usados ​​desproporcionalmente por um grupo racial. . ”

A American Civil Liberties Union expressou preocupações semelhantes. Em uma carta aos legisladores, a ACLU incluiu uma declaração de Gwendolyn Carr, mãe de Eric Garner, que morreu sob custódia policial depois que a polícia de Nova York o prendeu por vender cigarros soltos. Carr disse: "Quando você proíbe um produto vendido principalmente em comunidades negras, deve considerar a realidade do que acontecerá com a mesma comunidade super-representada no sistema de justiça criminal".

Aqueles que apóiam a proibição, incluindo a ex-secretária do HHS Donna Shalala, culpam as empresas de cigarro. "Eles são os que infectaram essa comunidade", diz ela.