Aluno abre processo de ação coletiva contra Duke Against Online Classes | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Estudante processa ação coletiva contra duque contra aulas on-line

Um estudante de Minnesota apresentou uma ação coletiva contra a Universidade Duke alegando que ele e outros alunos matriculados pagaram ao réu por uma "experiência acadêmica abrangente" e obtiveram algo "muito menos", conforme declarado na denúncia.

De acordo com os requisitos de distanciamento social impostos como resposta ao COVID-19, faculdades e universidades em todo o país fecharam seus campi, expulsaram seus alunos de seus dormitórios e converteram o ambiente instrucional em aprendizado on-line. A Duke continuou cobrando de seus alunos o preço total da mensalidade, bem como as taxas e os custos de residência no campus.

A reclamação alega que o ambiente de aprendizado com zoom representa uma quebra de contrato, pois os alunos não podem se beneficiar da interação entre colegas, interações pessoais com professores, instalações essenciais e recursos do programa pelos quais pagaram. A denúncia refere-se à queda na qualidade das aulas, que foram reduzidas a aulas pré-gravadas. Também destaca a inacessibilidade do sistema de bibliotecas da escola, que inclui os terminais da Bloomberg e a academia da universidade.

De acordo com a alegação, o apelo de uma educação da Duke também incluía as oportunidades de interagir com professores que são "especialistas de renome mundial em seu campo". Em vez de poder interagir pessoalmente com esse corpo docente, como ocorreria no campus, o ambiente de ensino a distância relegou essas comunicações a trocas de e-mail "com um aumento estimado em dez vezes o tempo de resposta".   

Por fim, a queixa se refere à perda de interação com os colegas de classe, outro aspecto de frequentar a Duke que os alunos viam como enriquecedor de sua experiência de aprendizado. De acordo com a alegação, os projetos em grupo sofreram e a participação nas atividades estudantis cessou completamente.

Os demandantes transmitem ainda as dificuldades financeiras pessoais que enfrentam como um produto dos desligamentos da COVID-19 e dos mandatos de distanciamento social. A denúncia refere-se a demissões, licenças sem precedentes e outras interrupções na renda familiar.

O processo busca a recuperação de danos compensatórios, com triplicação, bem como o reembolso de honorários e despesas legais.

A Duke concentra grande parte de suas mensagens de recrutamento nos benefícios da experiência do campus e nas interações com seus professores e funcionários. O material de marketing da universidade fala sobre o trabalho com "algumas das mentes mais brilhantes do mundo", incluindo bolsas para cada aluno jantar com os professores, no interesse de estabelecer relacionamentos duradouros. Ele fala sobre a “energia cinética” de relacionamentos e espaços de aprendizado equipados com tecnologia de ponta.

Por essa experiência acadêmica no período de primavera de 2020, Duke cobrou a cada aluno quase US $ 28,000 por aula, além de hospedagem (4,462 a 5,894); refeições (US $ 760 a US $ 3,307); e várias outras taxas, cujo total é substancialmente mais do que programas de ensino à distância. Para fins de comparação, a reivindicação destaca vários programas universitários on-line que cobram entre US $ 960 e US $ 3,370 por período.

A resposta COVID-19 da Duke não é diferente de muitos outros institutos de ensino superior em todo o país. Em todo o país, os alunos estão questionando a justiça de pagar a mensalidade completa pelo aprendizado on-line. Onde essas instituições acadêmicas falham em responder com reembolsos parciais ou outros termos para satisfazer os alunos que não estão recebendo a educação pela qual pagaram, pode-se esperar ações semelhantes.