Testes mostram que os tampões de ouvido da 3M Combat Arms são totalmente inadequados Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

O teste mostra os protetores auriculares da 3M Combat Arms Totalmente inadequados

Os tampões de ouvido Combat Arms da Aearo Technologies eram o padrão para os soldados dos EUA que lutavam no Iraque e no Afeganistão. Os dispositivos foram aclamados como tecnologia inovadora que permitia aos soldados protegerem sua audição e, ao mesmo tempo, ouvir comandos em zonas de guerra.

Infelizmente, os tampões de ouvido supostamente falharam em pelo menos um desses recursos - proteger a audição dos usuários. Não demorou muito para os militares começarem a relatar problemas de audição, zumbidos nos ouvidos e, para alguns, perda permanente de audição. Esses são precisamente os tipos de lesões que esses protetores de ouvido foram projetados para prevenir.

O veterano da marinha Kevin Willhelm disse ao Startribune ele não sabia sobre o defeito, então ele usou os protetores de ouvido presumindo que estivessem protegendo sua audição, e agora ele sofre um zumbido constante nos ouvidos. Essa condição, chamada de zumbido, é uma das lesões mais comuns associadas ao uso dos protetores auriculares Combat Arms.

A 3M comprou a Aearo em 2008, deixando o novo proprietário com uma grande e confusa batalha jurídica. Os processos judiciais contra a 3M estão se formando para tornar este um dos maiores atos ilícitos em massa já julgados nos tribunais dos EUA.

Projeto Defeituoso

Os tampões de ouvido Dual-Ended Combat Arms da 3M têm duas extremidades: uma amarela e outra verde. A extremidade verde foi projetada para bloquear o máximo de ruído possível. A extremidade amarela foi projetada para bloquear o som de explosões e outros ruídos intermitentes e altos, enquanto ainda permite que o usuário ouça comandos de voz.

O fabricante realizou testes dos tampões de ouvido internamente, ao contrário do que é exigido nas solicitações militares, que indicam que os testes devem ser realizados por laboratórios independentes.

O governo exigiu resultados de teste mostrando uma classificação de redução de ruído (NRR) de 25-40 na extremidade verde do plugue de ouvido. No entanto, de acordo com uma reclamação apresentada por Anthony F. Ascanio contra 3M, quando testado, os resultados mostraram um NRR médio de apenas 10.9.

O governo exigiu uma classificação de NRR na extremidade amarela entre 0 e 25, mas os testes do fabricante indicaram um NRR de -2. Efetivamente, isso significa que quando a extremidade amarela foi inserida no ouvido de um soldado, o som estava realmente sendo amplificado, não reduzido - da mesma forma que um aparelho auditivo faria.

Relatório incorreto dos resultados do teste

Além dessas falhas técnicas, as reclamações contra a 3M alegam ainda que o fabricante relatou que a extremidade amarela do tampão foi testada em uma classificação de 0 decibéis para corresponder à classificação exigida pelo governo. Para a extremidade verde, eles relataram um NRR de 22, que os testadores foram capazes de alcançar depois de dobrar para trás os flanges da extremidade amarela quando a extremidade verde foi inserida,

Os testes revelaram que os tampões de ouvido eram curtos demais para bloquear sons prejudiciais. Essa deficiência literal foi resolvida com uma modificação, na qual os usuários podiam alongar o tampão de ouvido dobrando os flanges para fora, criando assim uma vedação mais firme. Supostamente, o fabricante não se sentiu obrigado a compartilhar essa falha de projeto com os soldados.

Ações judiciais

Hoje, o número de casos contra a 3M por seus tampões de ouvido com defeito atingiu mais de 200,000. Em um processo anterior (2016), uma empresa concorrente chamada Modex-Metric processou a 3M e a Aearo alegando que, ao vender intencionalmente tampões de ouvido com defeito para os militares, as empresas cometeram fraude contra o governo dos EUA. O demandante alegou que a 3M sabia sobre a falha de design dos tampões de ouvido já em 2000. A Departamento de Justiça O comunicado à imprensa revelou que, em julho de 2018, a 3M concordou em pagar US $ 9.1 milhões para encerrar o processo.