O primeiro aluno negro a frequentar a UF enfrentou discriminação, mas encontrou um amigo em Fred Levin | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

O primeiro aluno negro a frequentar a UF enfrentou discriminação, mas encontrou um amigo em Fred Levin

Mesmo antes de se tornar um advogado e celebridade extraordinária, Fredric G. Levin não se esquivava de um desafio; e foi isso que ele enfrentou em 1958, quando fez amizade com George Starke, o primeiro estudante negro a frequentar a Universidade da Flórida. Ambos haviam se matriculado no primeiro semestre da faculdade de direito, mas a UF só recentemente havia se integrado racialmente. Ninguém sabia o que esperar e, inicialmente, Starke foi escoltado até a escola por dois delegados dos EUA. 

“Meus colegas não falavam comigo no começo”, disse Starke. “Meus bons amigos foram condenados ao ostracismo por se associarem a mim.”

Levin também foi rejeitado por fazer amizade com Starke, mas eles permaneceram próximos. Eles estudaram juntos, sentaram-se um ao lado do outro na aula e tentaram ser alunos normais. Levin também enfrentou discriminação às vezes por ser judeu.

“Acontece que nos demos bem”, disse Starke. “Ele e eu compartilhamos experiências semelhantes durante nosso tempo na Flórida. Tivemos dificuldade em encontrar um mentor; fomos os dois últimos a fazê-lo, e o mentor foi condenado ao ostracismo por se associar a nós. ”

Na primeira parte do semestre, cada vez que Starke entrava em uma sala de aula ou abria a boca para falar, outros alunos arrastavam os pés zombeteiramente.

“Eles o embaralharam, 330 pessoas”, disse Levin. “E os professores também não ajudaram. Eventualmente, eles me embaralharam; George porque ele era negro, eu porque era estúpido. ”

Eventualmente, o estudo valeu a pena e Fred Levin tornou-se o primeiro da classe. Starke também era um estudante comprometido e lentamente começou a ser aceito por seus colegas de classe com a ajuda de sua amizade com Levin.

“Essa foi minha primeira grande conquista”, disse Levin. “Os outros alunos começaram a aparecer e descobrimos que os verdadeiros racistas na classe eram apenas alguns.”

Starke disse que sabia que havia sido aceito no dia em que levantou um ponto na aula e os alunos começaram a pisar forte. Naquela época, se um aluno levantasse um ponto importante na aula, os outros alunos mostrariam seu apreço pisando forte.

“Foi um bom sinal,” Starke disse. “Mas naquela época, as pessoas no Sul, havia entusiasmo sobre o que estava acontecendo no Movimento dos Direitos Civis. Não houve incidentes aqui, mas na Geórgia, Mississippi e Alabama ocorreram. ”

Ainda assim, Levin disse que o corpo docente e a equipe de direito da UF dificultaram as coisas para Starke. Um professor de direito, Levin lembrou, reprovou em Starke por estar cinco minutos atrasado para um exame depois de terem estudado a noite toda. Após três semestres, Starke decidiu que a pressão era demais e deixou a UF. Ele se tornou um banqueiro e consultor de energia de sucesso, mas ao longo dos anos de trabalho e família, ele e Levin permaneceram amigos.

Na verdade, décadas depois, em 1999, Levin pediu à faculdade de direito da UF para encontrar seu amigo de longa data Starke, para que ele pudesse estar lá para ver a escola se tornar a Escola de Direito Fredric G. Levin. Starke também estava lá em março de 2019, quando a UF homenageou a doação de $ 10 milhões de Levin com um 20th Celebração de aniversário na faculdade de direito. 

Os dois pioneiros permaneceram amigos até que Fred Levin faleceu recentemente em 12 de janeiro de 2021, mas sua amizade e dedicação aos direitos civis continuam sendo uma inspiração para outros.