Equipe jurídica de Levin Papantonio Rafferty ajuda a ganhar US $ 7.1 milhões para os demandantes no processo militar de tampões de ouvido da 3M | Levin Papantonio Rafferty - Advogados de Lesões Corporais

A equipe jurídica de Levin Papantonio Rafferty ajuda a ganhar US $ 7.1 milhões para os demandantes no processo militar de tampões de ouvido da 3M

Brian Barr e Troy Bouk, advogados do escritório de advocacia com sede em Pensacola Levin Papantonio Rafferty, saiu vitorioso na primeira ação judicial de tampões de ouvido militares da 3M a ir a julgamento.

Em 30 de abril de 2021, um júri federal concluiu um julgamento de cinco semanas ao descobrir que a 3M sabia sobre os defeitos no projeto dos tampões auriculares Combat Arms Versão 2 (CAEv2) que causam perda auditiva nos usuários. O júri concedeu $ 2.1 milhões em danos punitivos - bem como compensação por despesas médicas, perda de renda e danos morais - a cada um dos três demandantes no caso. O valor total do veredicto do júri foi de US $ 7.1 milhões.

“Sentimo-nos particularmente bem com este resultado”, disse Bouk. “A 3M colocou seus próprios lucros à frente da qualidade de vida dos membros do serviço e veteranos - homens e mulheres que já se sacrificaram tanto pelo nosso país.”

“A 3M conscientemente entregou tampões de ouvido com defeito ao Departamento de Defesa para distribuição às nossas tropas. Nossos soldados contaram com esses dispositivos para fazer o que foram projetados para fazer. Em vez disso, esses bravos homens e mulheres agora sofrem com a perda de audição - além de tudo o mais que já suportaram e se sacrificaram. Não é maneira de tratar os heróis de nossa nação. ”

O principal objetivo em uma ação judicial sobre produto defeituoso como essa é recuperar as perdas compensatórias dos demandantes por despesas médicas, perda de renda e danos morais. No entanto, o júri neste caso também concedeu uma quantia generosa em danos punitivos. Os danos punitivos servem para punir os Réus e desencorajar outros de se comportarem de maneira semelhante.

“O júri não pôde deixar de sentir a indignação que todos nós sentimos por uma empresa multinacional americana mostrar tamanha indiferença aos nossos homens e mulheres de serviço - tudo em nome do lucro”, disse Barr. 

Sobre os tampões de ouvido 3M Combat Arms v2

Os tampões de ouvido militares CAEv3 da 2M foram o padrão nas forças armadas de 2003-2015. Os dispositivos foram criados pela Aearo Technologies para proteger contra duas das causas mais comuns de incapacidade relacionada ao serviço entre veteranos: perda auditiva e zumbido.

A 3M comprou a Aearo Technologies em 2008. A empresa vendeu os tampões de ouvido de combate com defeito para todos os ramos das forças armadas dos EUA, assumindo o contrato da Aearo Technologies. Os militares emitiram os dispositivos para todos os soldados em implantação e para bases militares em todo o país. Milhares de militares servindo no Iraque e no Afeganistão usaram tampões de ouvido para proteger sua audição do ruído causado por sistemas de armas, aeronaves e outros veículos durante seus desdobramentos.

Processo de denúncia

Em 2016, a Moldex-Metric, um fabricante concorrente de tampões de ouvido militares, entrou com um processo de denúncia em nome do governo de acordo com as disposições da Lei de Reivindicações Falsas. Moldex alegou que o CAEv2 não passou nos testes de segurança embutidos no contrato militar. Em 26 de julho de 2018, o EUA Departamento de Justiça emitiu um comunicado à imprensa anunciando que a 3M concordou em resolver as alegações de que vendeu os dispositivos conscientemente sem revelar defeitos, pagando US $ 9.1 milhões.

"O acordo de hoje garantirá que aqueles que fazem negócios com o governo saibam que suas ações não passarão despercebidas", disse Frank Robey, diretor da Unidade de Fraude de Aquisições do Comando de Investigação Criminal do Exército dos Estados Unidos, segundo o comunicado do DOJ. "Equipamentos de segurança feitos de maneira adequada, para uso por nossos soldados, são vitais para a prontidão de nossos militares. Nossos agentes responderão de maneira robusta para proteger a segurança de nossos militares."

Como os tampões de ouvido da 3M funcionavam - ou não funcionavam

O CAEv2 foi projetado exclusivamente com duas extremidades - uma com plugue verde e outra com plugue amarelo. Cada plugue tinha um propósito distinto. O plugue verde (ou oliva) bloquearia todo o som de entrar no ouvido. O plugue amarelo bloquearia ruídos altos relacionados ao combate, como o ruído de uma arma de fogo, ao mesmo tempo em que possibilitava ao usuário ouvir as ordens de seus oficiais comandantes.

Infelizmente, um projeto defeituoso e a falha em alertar sobre o defeito e / ou instruir sobre como usar os protetores de ouvido faziam com que os usuários sofressem os próprios ferimentos que os dispositivos deveriam prevenir.

As hastes do tampão de ouvido são muito curtas para serem totalmente inseridas em alguns canais auditivos. Como resultado, o terceiro flange da extremidade não inserida do tampão de ouvido tende a pressionar os canais auditivos de alguns usuários e se dobrar de volta à sua forma original, afrouxando assim a vedação. Esses protetores de ouvido soltos são difíceis de detectar e, portanto, os soldados que acreditavam que seus ouvidos estavam sendo protegidos continuaram a usá-los em meio a níveis de ruído perigosos, causando zumbido e / ou perda auditiva.

Muitas outras provações por vir

Até o momento, mais de 240,000 reclamações foram movidas contra a 3M neste litígio multidistrital (MDL) atribuído ao Honorável M. Casey Rodgers no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em Pensacola, Flórida. A centralização das reivindicações ajuda a eliminar a descoberta duplicada; prevenir decisões pré-julgamento inconsistentes sobre questões de Daubert e outras questões pré-julgamento; e conservar os recursos das partes, de seus advogados e do judiciário. Os demandantes consistem principalmente de membros do serviço militar e veteranos militares que usaram os tampões de ouvido Combat Arms versão 2 (CAEv2) defeituosos e sofreram perda auditiva como resultado. Os veteranos militares, bem como os civis que usaram esses protetores de ouvido, têm antecipado o resultado deste primeiro teste, que prepara o terreno para futuras negociações de acordo.

Testes adicionais estão programados para acontecer em maio e junho. A combinação de resultados definirá o tom para as outras reivindicações consolidadas no Florida MDL.

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Se você serviu no exército, usou os tampões de ouvido militares 3M Combat Arms versão 2 e, desde então, sofreu danos auditivos ou zumbido, a equipe jurídica em Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey, PA lutará para obter a compensação que você merece.

 
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