Vencer a guerra contra os opiáceos: uma análise dos bastidores do maior e mais complexo negócio da história da jurisprudência | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Vencendo a guerra contra os opioides: um olhar nos bastidores do maior e mais complexo negócio da história da jurisprudência

Um acordo proposto maciço de $ 26 bilhões contra os maiores jogadores da indústria farmacêutica acaba de ser anunciado. Especialistas jurídicos de Levin Papantonio Rafferty explicam como um consórcio de empresas encontrou a fórmula certa após uma batalha de décadas por justiça.

Em um acordo o Washington Post chamada de “a maior ação civil da história dos Estados Unidos”, os termos do acordo formal de liquidação global com a fabricante de opióides Johnson & Johnson (J&J) e as “Três Grandes” distribuidoras de medicamentos AmerisourceBergen, Cardinal Health e McKesson acabaram de ser anunciados.

O acordo proposto totaliza $ 26 bilhões de dólares pagos ao longo de vários anos, pelos distribuidores “Big 3”, bem como pelo fabricante Johnson & Johnson. O Comitê Executivo dos Requerentes de Litígios Multidistritais (MDL), os Procuradores Gerais dos Estados e quatro réus principais estão trabalhando para finalizar os termos dos acordos.

A crise dos opióides dizimou muitas comunidades. Cessou centenas de milhares de vidas e drenou bilhões das economias locais e o custo desta crise de saúde pública foi colocado diretamente sobre os contribuintes e as comunidades. A abordagem multifacetada do assentamento tratará de muitos dos problemas que nossas comunidades estão enfrentando e é o primeiro passo para ajudá-las a se recuperar e criar uma reforma duradoura.

O acordo é composto de três partes, destinadas a abordar questões muito específicas.

  1. Compensação monetária de US $ 26 bilhões. O dinheiro voltará para as comunidades que foram tão profundamente afetadas e será destinado exclusivamente a programas de tratamento e educação. O dinheiro não pode ser desviado para outros fins.
  2. Medida cautelar para garantir que isso não aconteça novamente. Um novo sistema sofisticado de rastreamento reformará a maneira como os analgésicos prescritos são distribuídos nos Estados Unidos. Esse pacote de reforma inclui a criação de uma câmara de compensação inovadora, por meio da qual as Três Grandes serão obrigadas a prestar contas não apenas de suas próprias remessas, mas também das de outras distribuidoras, a fim de detectar, interromper e reportar pedidos suspeitos. O escritório de advocacia da Flórida Levin Papantonio Rafferty Proctor Buchanan O'Brien Barr & Mougey, PA liderou a carga, processamento e organização de quase um bilhão de linhas de dados rastreando cada comprimido do fabricante ao distribuidor e à farmácia. Isso criou o roteiro para a câmara de compensação e o entregou a todos os policiais federais, estaduais e locais do país. Além disso, a J&J e todas as suas subsidiárias concordaram com uma proibição de 10 anos na fabricação, venda e distribuição de seus produtos opióides.
  3. Uma solução nacional. Se você impõe sérias restrições em uma comunidade, mas não na próxima, os infratores simplesmente mudam suas operações. Ao envolver todos os estados e comunidades, criou uma solução verdadeiramente nacional para uma crise de saúde pública nacional.

“Ter essa abordagem em três vertentes foi fundamental”, diz Peter Mougey, cuja empresa Levin Papantonio Rafferty estava na vanguarda do litígio. “Sem ele, poderia ter sido mais um band-aid de curto prazo e nós realmente queríamos uma mudança transformadora de longo prazo. Receber tratamento e educação para nossas comunidades, garantindo que o comportamento não possa continuar e conseguir compras em todo o país são como um banquinho de três pernas. Mudanças de longo prazo só podem acontecer se todas as três coisas funcionarem juntas. ”

A jornada do assentamento: uma tarefa aparentemente impossível.

Durante anos, os escritórios de advocacia tentaram resolver o caso e responsabilizar a indústria farmacêutica. Infelizmente, sempre foi um nó complexo demais para desfazer. As ações dos fabricantes, distribuidores e distribuidores estavam todas emaranhadas e interligadas e era quase impossível fazer qualquer progresso. Finalmente, no entanto, uma combinação de colaboração com especialistas altamente competentes, trabalho de detetive antiquado, análise de big data e uma estratégia legal muito inovadora ajudará a entregar os maiores acordos financeiros propostos na história do delito civil.

Uma colaboração única de escritórios de advocacia liderados por Levin Papantonio Rafferty da Flórida estava na vanguarda do litígio com sua grande base de clientes municipais e governamentais que exigiam que os distribuidores e fabricantes de produtos farmacêuticos limpassem o caminho da devastação que eles causaram pelo não cumprimento de suas obrigações sob a lei federal. A equipe nacional de opióides era liderada por Mike Papantonio, Troy Rafferty e Peter Mougey. 

As negociações de um acordo em nome de mais de 3,000 comunidades que compõem o litígio federal de opióides foram conduzidas por Peter Mougey de Levin Papantonio Rafferty, Joe Rice de Motley Rice LLC, Elizabeth Cabraser de Lieff Cabraser, Paul Geller de Robbins Geller e Chris Seeger de Seeger Weiss. Mougey foi o arquiteto da estrutura do assentamento que rompeu o impasse e levou o assentamento à linha de chegada. Este acordo quase implodiu no início deste ano e se não fosse pelo trabalho em equipe de todas as partes, este anúncio não estaria acontecendo. 

“Sempre reconhecemos em nossa empresa que entrar em lutas massivas como essa é arriscado e caro, mas também sempre reconhecemos que parte de nosso trabalho como advogados de defesa do consumidor é colocar tudo em risco pelos consumidores americanos e é exatamente isso que fizemos no contencioso de opioides ”, diz Papantonio. “Estávamos tão decididos a encontrar uma solução no interesse da saúde e segurança públicas que todos os advogados envolvidos reduziram significativamente seus honorários para fechar o negócio."  

“A proposta de acordo é um evento marcante por vários motivos”, explica Rafferty. “Em primeiro lugar, é a natureza do caso: após décadas de litígios governamentais com muito poucos resultados, finalmente fomos capazes de expor o quanto o povo americano foi maltratado pelos distribuidores. Eles têm obrigações distintas sob a Lei de Substâncias Controladas, mas eles desconsideraram totalmente seus deveres e se concentraram no lucro. Como resultado, centenas de milhares morreram. Agora, cabe aos nossos clientes determinar se esta proposta faz o suficiente para tornar suas comunidades inteiras novamente. ”

Além das distribuidoras, os reguladores falharam. Na verdade, todo o sistema falhou. E tudo estava saindo de controle até que esse grupo de advogados particulares colocou a crise dos opióides na primeira página, entrando com centenas de ações judiciais contra os distribuidores a partir do início de 2017, enquanto a maioria das outras ações se concentrava exclusivamente nos fabricantes, como Purdue disse Rafferty

“Como fizemos isso é outra grande história”, acrescenta Mougey. “Aproveitamos estratégias jurídicas criativas para construir nosso caso. Dentro de nossa empresa, reunimos algumas áreas de especialização sobrepostas, mas separadas. Mike Papantonio é o principal advogado de responsabilidade civil em massa do país. Troy Rafferty é um dos principais advogados judiciais do país. E eu tinha experiência representando as cidades e condados e a experiência em big data. ”

E não era apenas uma questão de trabalho em equipe interno. A cooperação externa também desempenhou um papel importante. Levin Papantonio Rafferty formou um consórcio de escritórios de advocacia, com escritórios em todo o país - essencialmente criando um mega escritório de advocacia - usando os pontos fortes de cada um para expor os maiores distribuidores farmacêuticos do mundo. Ao representar um conjunto tão grande e diversificado de comunidades, o “Consórcio Nacional” foi capaz de conduzir o litígio em direção a uma resolução mais bem-sucedida.

“A cultura de nossa empresa nos serviu muito bem neste caso”, diz Mougey. “Nós sabemos e entendemos como gerenciar big data com sucesso. Promovemos uma cultura de compartilhamento de informações com outros escritórios de advocacia, apesar do fato de serem frequentemente concorrentes. Promovemos um modelo muito aberto vs. proprietário, compartilhando nosso produto de trabalho para trabalharmos juntos por um objetivo comum. Esta é a chave absoluta para obter os melhores resultados, especialmente em um caso muito complexo. ”

Oito princípios fundamentais que foram fundamentais para resolver o caso:

• Uso sem precedentes de Big Data. Mougey, que lidera a divisão de títulos de Levin Papantonio Rafferty, e sua equipe analisaram centenas de milhões de linhas de dados para encontrar a história escondida lá dentro. Foi sua expertise em Big Data que realmente quebrou a caixa preta e trouxe transparência para a cadeia de suprimentos que mostrou a causa provável.

 Os dados foram coletados de fabricantes e distribuidores por meio de Relatórios Automatizados e Sistema de Pedidos Consolidados (ARCOS), projetado para ajudar o governo a rastrear a venda de substâncias controladas. ARCOS deveria ser um sistema à prova de falhas. No entanto, o que realmente mostrou foi um conluio: as empresas farmacêuticas estavam fazendo marketing direta e agressivamente para as farmácias que vendiam a maioria dos opioides, e os distribuidores estavam permitindo que isso acontecesse. Isso tinha sido quase impossível de provar antes, mas não havia como negar os dados.

 “Peter não é apenas extremamente habilidoso em analisar dados complexos, mas também em coletar dados, transformando-os em conhecimento”, diz Rafferty. “Ele simplificou de uma forma que realmente contou uma história e permitiu que as pessoas entendessem o que estava realmente acontecendo. Isso foi inestimável para levar as empresas farmacêuticas à mesa. ”

. Cooperação e colaboração. Em uma demonstração de cooperação sem precedentes, escritórios de advocacia de todo o país uniram forças para garantir que cidades, vilas e condados sejam compensados ​​pela crise de saúde pública imposta a eles pelos fabricantes e distribuidores de opioides. Enquanto a Farrell Fuller Law em Huntington, West Virginia e a Barron & Budd em Dallas, Texas, eram os principais participantes, juntamente com Levin Papantonio Rafferty, 6 empresas no total formavam o consórcio. Trabalhando juntos como uma equipe, esses advogados sabiam que eram mais fortes como grupo.

O consórcio entrou no início de 2017 e no ano seguinte já havia entrado com mais de 250 processos em nome de cidades e condados. Na verdade, em março de 2018, eles administravam cerca de 50% de todos os casos de opiáceos registrados no país, incluindo todos os casos resolvidos entre os “três grandes”. No final das contas, o consórcio de escritórios de advocacia entrou com ações judiciais em nome de quase 800 cidades e condados que representam quase 28% da população dos Estados Unidos.

“Também houve uma colaboração incrível entre os procuradores-gerais dos Estados, os governos municipais e distritais e as firmas de denúncias”, disse Mougey. “Este nível de cooperação ajudou a solidificar a abordagem nacional que é tão crítica para o assentamento, criando mudanças e reformas transformacionais.”

. Conhecimento especializado para torná-lo gerenciável. Por muito tempo, o problema dos opióides foi avassalador. Os réus eram algumas das maiores empresas dos Estados Unidos, com bolsos fundos e equipes jurídicas impressionantes. Além disso, o litígio inicial (antes de o consórcio entrar em ação) estava focado nos fabricantes no topo da cadeia de distribuição. Ironicamente, esses advogados não notaram empresas com a maior fatia de mercado (como Mallinckrodt e Activas). Também ironicamente, nenhum desses primeiros casos enfocou o papel integral dos distribuidores que tinham maior visibilidade e acesso aos dados.

Como se viu, conhecimento especializado e colaboração eram necessários para conectar todos os pontos. Os advogados de Levin Papantonio Rafferty desmembraram o caso e miraram em grandes alvos. Troy Rafferty atuou como advogado co-contato e assumiu a liderança no caso McKesson junto com o parceiro Brandon Bogle. Mike Papantonio foi o co-líder do AmerisourceBergen. Peter Mougey foi co-líder no caso do distribuidor e no comitê executivo, ao mesmo tempo em que assumia o desenvolvimento de mais de 1 bilhão de linhas de dados ARCOS rastreando cada comprimido opioide do fabricante às farmácias em todo o país. Foi o conhecimento profundo desses especialistas trabalhando juntos que finalmente desemaranhou o nó. Rafferty, Papantonio e Mougey estavam todos na equipe de julgamento.

 As outras firmas do Consórcio foram fundamentais no preenchimento de inúmeros relatórios complexos, examinando cerca de 40 milhões de documentos, trabalhando em estreita colaboração com especialistas renomados e gerenciando clientes de todo o país. Um caso tão grande não poderia ter sido tão bem-sucedido sem um esforço colaborativo sem precedentes de alguns dos advogados mais proeminentes do país.

 “A natureza do nosso negócio faz com que os advogados mais talentosos e bem-sucedidos (com razão) possuam egos fortes e grandes personalidades”, diz Rafferty. “Ver tudo isso reservado para um objetivo comum foi fundamental para assumir um projeto dessa envergadura. Esta é realmente uma equipe All-Star. ”

. Estratégia de reivindicação não convencional. Depois que a análise de dados se mostrou intencional, a equipe jurídica foi capaz de adotar uma estratégia jurídica de incômodo público. Os distribuidores internalizaram os lucros dos opióides enquanto transferiam os custos da epidemia para as cidades e condados. O excesso de opioides em nossas comunidades não foi controlado pelos distribuidores, que sobrecarregaram as equipes de emergência, os processos judiciais para o bem-estar infantil e as instalações de tratamento. As ações judiciais transferiram com sucesso o ônus dos custos de volta para os réus, onde ele pertence.

. Abordagem MDL para velocidade e poder de fogo. Ao ingressar com centenas de ações judiciais, contra mais de 100 réus em todas as etapas da cadeia de abastecimento de opiáceos, o Consórcio conseguiu lutar pela criação do MDL (litígio multidistrital), uma forma consolidada de julgar um grande número de casos semelhantes de uma só vez. Isso não apenas melhorou a eficiência, mas também permitiu que o case tivesse um impacto maior. Além disso, essa estratégia levou ao lançamento público do banco de dados ARCOS da DEA. 

. Análise de localização para melhor segmentação. Dos cerca de 3,500 casos movidos em nome dos governos locais em todo o condado, o “Consórcio Nacional” Levin Papantonio Rafferty representa mais de 750 cidades e condados. Rafferty diz que a abordagem deles foi garantir que as áreas do país mais afetadas tivessem a melhor representação.

“Não há canto deste país que não tenha sido afetado pela epidemia de opioides”, diz ele. “Áreas como Kentucky, Alabama e nossa casa no noroeste da Flórida, que foram desproporcionalmente afetadas por esta crise, mereciam um lugar de destaque na mesa, então foi aí que começamos. Agora, representamos um grupo muito diverso de clientes, desde alguns dos condados mais populosos até as pequenas cidades mais devastadas por essas pílulas. ”

• Tenacidade para fazer acontecer. Em um ponto, o negócio era DOA. Ambos os lados queriam um nível de certeza quase impossível de atingir com os termos do acordo inicial. A defesa queria paz global (sem mais ações judiciais) e os demandantes queriam garantir o valor total do acordo (que não poderia ser garantido sem a promessa de não haver mais ações judiciais de cada pessoa envolvida, que incluía todos os AGs, cidades, condados etc.) Isso parecia quase impossível, mas Mougey sabia que deveria haver um caminho a seguir, já que ambos os lados realmente queriam o mesmo resultado.

Mougey conseguiu uma reinicialização engenhosa e criativa. Ao fazer com que todos se concentrassem nas semelhanças e não nas diferenças, ele aproveitou a confiança que foi construída ao longo do caminho para alinhar todos. Demorou três meses, mas Mougey foi capaz de criar um acordo complexo em camadas que satisfez as preocupações de ambos os lados e permitiu que o negócio avançasse. Isso criou uma situação ganha-ganha para todos e foi outro exemplo de colaboração sem precedentes entre partes improváveis. 

. Segmentação de responsabilidade para um efeito de “liberação de tempo”. Esta proposta de acordo está entre a primeira onda de ofertas de acordo esperadas de muitas outras empresas farmacêuticas que também enfrentam litígios. De acordo com Papantonio, enquanto os “Big 3” desempenharam um papel importante na crise dos opióides, outros também desempenharam um papel. “Réus como Walgreens, Walmart e CVS foram igualmente responsáveis ​​por esta catástrofe nacional”, diz ele. “Os julgamentos contra essas empresas serão agendados para os próximos doze meses.

"Esta é simplesmente a primeira fase no esforço da empresa para encontrar um encerramento nesta triste saga", acrescenta Rafferty. "Tudo se resumia a lucros com essas empresas farmacêuticas. Elas criaram uma crise que custou aos contribuintes americanos centenas de bilhões de dólares."

Papantonio diz que está grato por poder desferir um golpe contra a ganância e trazer um mínimo de justiça aos americanos que foram abusados ​​por esta indústria por décadas. “A sofisticação da América corporativa torna difícil obter esse tipo de justiça”, observa ele. “Você tem que ter uma maneira de responsabilizá-los. 

O ato ilícito em massa pode enfrentar esse desafio, mas requer inovação e novas formas de trabalhar ”, acrescenta Papantonio. “Estou muito animado para ver como as lições que aprendemos neste teste acabam moldando o futuro de nossa indústria.”

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Sobre Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey PA

Fundado em Pensacola, Flórida, em 1955, o Levin Papantonio Rafferty Law Firm conquistou a reputação de um dos escritórios de advocacia mais bem-sucedidos do país. Os advogados do escritório de advocacia lidam com processos judiciais em todo o país envolvendo medicamentos, dispositivos médicos, imperícia médica, acidentes de carro e litígios comerciais. Levin Papantonio Rafferty ganhou mais de US $ 4 bilhões em veredictos e acordos do júri, litigando contra algumas das maiores corporações do mundo. Para saber mais sobre o escritório de advocacia Levin Papantonio Rafferty, visite www.levinlaw.com.

Sobre Mike Papantonio

Mike Papantonio é sócio sênior do escritório de advocacia Levin Papantonio Rafferty. Ele recebeu vários veredictos multimilionários em nome de vítimas de prevaricação corporativa. Seu trabalho premiado, lidando com milhares de casos de responsabilidade civil em massa em todo o país, ajudou a tornar Levin Papantonio Rafferty um dos maiores escritórios de advocacia de demandantes do país.

O Sr. Papantonio é advogado civil certificado pelo Conselho pela Ordem dos Advogados da Flórida e pelo National Board of Trial Advocacy. Ele é membro da International Academy of Trial Lawyers e da International Society of Barristers. Ele é membro do The National Trial Lawyers (ex-presidente), do American Board of Trial Advocates, da American Association for Justice, da Southern Trial Lawyers Association e da Florida Justice Association (onde atuou no conselho de diretores por cinco anos) . O Sr. Papantonio é um dos poucos advogados vivos empossados ​​no Hall da Fama dos Advogados de Julgamento. Ele está listado nas publicações Best Lawyers in America e Leading American Attorney.

Sobre Troy Rafferty

Troy Rafferty é sócio sênior da Levin Papantonio Rafferty. Ele litiga atos ilícitos em massa, produtos farmacêuticos e casos de danos pessoais graves em todo o país.

O Sr. Rafferty foi nomeado para lidar com alguns dos maiores processos farmacêuticos e de responsabilidade civil em massa do país. Ele foi nomeado para servir em muitos Comitês de Coordenação dos Requerentes, incluindo o Litígio Vioxx nacional que resultou em um acordo de $ 4.7 bilhões e o Litígio Zyprexa nacional que resultou em um acordo de $ 700 milhões.

O Sr. Rafferty também foi um dos principais advogados do Litígio Rezulin nacional. Ele e seu parceiro obtiveram um julgamento de $ 40 milhões por uma mulher que tomou este medicamento para diabetes. O Sr. Rafferty tentou com sucesso vários casos farmacêuticos complexos em todo o país e atualmente atua como o Conselheiro Co-contato do Requerente no Litígio de Opiáceos de Prescrição Nacional MDL.

Sobre Peter Mougey

Peter Mougey é um sócio sênior e presidente do departamento de ações e contencioso empresarial de Levin Papantonio Rafferty. O Sr. Mougey dedicou sua carreira a defender os direitos dos indivíduos contra as maiores empresas do mundo. O Sr. Mougey concentra sua prática nas áreas de litígios complexos, serviços financeiros e litígios de valores mobiliários e litígios de denunciantes ou qui tam. O Sr. Mougey representou mais de 1,500 entidades estaduais, municipais e institucionais, bem como nações tribais soberanas, em litígios e arbitragem em todo o mundo. Além disso, ele representou mais de 3,000 vítimas individuais de fraude em tribunais estaduais e federais e arbitragens.

Mais recentemente, no National Prescription Opiate Litigation MDL, ele foi selecionado para atuar como co-líder do caso do Distribuidor e atua no Comitê Executivo do Requerente no que foi chamado de "o maior e mais complexo caso na história da jurisprudência" pelo Washington Post.

O Sr. Mougey atuou como ex-presidente e membro do Conselho de Administração da Ordem dos Valores Mobiliários, PIABA. Atualmente, o Sr. Mougey atua na Fundação PIABA e foi recentemente aprovado para atuar no Comitê Nacional de Arbitragem e Mediação da FINRA (NAMC). Em reconhecimento à sua dedicação de longo prazo e sustentada para promover os interesses dos investidores, ele recebeu o prêmio PIABA Lifetime Distinguished Service Award de seus pares.