Júri premia US$ 22.5 milhões em teste de tampões de ouvido da 3M Combat Arms | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Júri premia US $ 22.5 milhões no teste de tampões de ouvido da 3M Combat Arms

Na sexta-feira, 10 de dezembro de 2021, a 3M enfrentou outra derrota no tribunal federal, quando um júri concedeu US $ 22.5 milhões ao demandante Theodore Finley, de acordo com a Reuters. Ex-soldado do Exército dos EUA, Finley alegou que sua perda auditiva e zumbido resultaram do defeito do réu Tampões de ouvido Combat Arms versão 2 (CAEv2).

As ações judiciais contra a 3M pelos dispositivos defeituosos somam mais de 272,000 ações judiciais de veteranos e membros do serviço militar que afirmam ter sofrido danos auditivos com os tampões de ouvido do fabricante. O caso de Finley marca o oitavo caso a chegar a um veredicto.

Dos cinco casos em que os queixosos emergiram como vencedores, o caso mais recente rendeu o maior veredicto, excedendo o veredicto do júri de um sargento do Exército dos EUA de US $ 13 milhões no mês passado. O júri federal concedeu a Finley US $ 7.5 milhões em indenizações compensatórias, mais US $ 15 milhões em indenizações punitivas.

Finley serviu no Exército dos EUA de 2006 a 2014.

A história dos tampões de ouvido militares da 3M

O Combat Arms Earplugs versão 2 foi originado como um design da Aearo Technologies. A 3M comprou a empresa e assumiu seu contrato militar exclusivo. De 2006 a 2015, a 3M forneceu à Agência de Logística de Defesa cerca de 15,000 pacotes de tampões de ouvido - cada um contendo 50 pares de tampões de ouvido - por ano, de acordo com Military Times. Os dispositivos eram equipamentos padrão para certos ramos das Forças Armadas durante esse período.

O design duplo exclusivo dos protetores auriculares foi projetado para beneficiar os soldados com dois modos de proteção auditiva. Ao inserir a extremidade amarela, os usuários seriam capazes de ouvir comandos e se aproximar dos inimigos, e ao inserir a extremidade cor de oliva, os ouvidos dos usuários seriam protegidos de explosões e outros ruídos prejudiciais.

No entanto, a Aearo Technologies projetou os protetores de ouvido com hastes muito curtas para que os dispositivos se encaixassem perfeitamente nas orelhas dos usuários. Os tampões de ouvido se soltariam, expondo os soldados - sem o conhecimento deles - a níveis extremos de ruído, causando danos auditivos. Embora os dispositivos tenham sido projetados com flanges que podem ser enrolados para evitar que os protetores de ouvido se soltem, tais instruções não acompanha os dispositivos CAEv2.

O governo processou a 3M por vender os dispositivos defeituosos sem nenhum aviso de seu potencial de prejudicar as audiências dos soldados. A empresa resolveu a questão por US $ 9.1 milhões.

A 3M descontinuou o CAEv2 em 2015, mas os tampões de ouvido não foram recolhidos e, portanto, ainda estavam sendo vendidos e usados ​​por soldados, de acordo com o Military Times.

Processos judiciais de funcionários do serviço militar e veteranos

Com centenas de milhares de processos em andamento, todos compartilhando as mesmas queixas gerais contra a 3M pelo CAEv2 que causa zumbido e danos auditivos, os casos foram centralizados em 2019 em um litígio multidistrital (MDL) no Tribunal Distrital dos Estados Unidos Distrito Norte da Flórida (MDL No. 2885). O juiz distrital dos EUA M. Casey Rodgers está supervisionando o MDL.

O objetivo do MDL é consolidar todos os procedimentos pré-julgamento neste caso, eliminando assim a descoberta duplicada e evitando decisões pré-julgamento inconsistentes.

Todos os casos no MDL compartilham questões de fato comuns em torno do design, teste, venda e marketing do CAEv2. Todos os casos centram-se na alegação de que os tampões auriculares Combat Arms versão 3 da 2M eram defeituosos no design e causavam perda de audição e / ou zumbido nos queixosos.