Juiz de falências determinará proteções da Johnson & Johnson em processo de talco | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Juiz de falências determinará proteções da Johnson & Johnson em processo de talco

Depois que a Johnson & Johnson executou uma fusão divisional e entrou com pedido de falência em outubro de 2021, a empresa recebeu proteção contra litígios relacionados ao seu processos de talco. Recentemente, o juiz federal que supervisiona o litígio de talco em Nova Jersey decidiu que um juiz de falências deve agora determinar como proceder com o atual escudo da empresa contra ações judiciais.

Os processos judiciais de talco permanecem pausados, mas as proteções temporárias de falência expiram em 28 de janeiro de 2022. Os demandantes estão buscando compensação da Johnson & Johnson por condições de saúde que alegam resultar de contaminação cancerígena de amianto nos produtos de talco para bebês da empresa.

Como o pedido de falência da Johnson & Johnson afetou os processos de talco

Os queixosos nos processos do pó de talco tinham dúvidas quando a Johnson & Johnson entrou com pedido de falência no ano passado. A J&J é uma das maiores corporações do mundo, mas a empresa executou uma manobra controversa que lhe permitiu buscar proteção contra litígios com pó de talco.

Antes de declarar falência, a J&J se dividiu em duas empresas separadas: Johnson & Johnson Consumer, Inc. (JJCI) e LTL Management, LLC. Os ativos e passivos da J&J - como o processo do pó de talco - foram então distribuídos entre essas duas entidades (por Rádio Pública Nacional). Como resultado, a nova empresa conhecida como LTL herdou a responsabilidade pelo talco junto com US$ 350 milhões em ativos e US$ 2 bilhões em fundo fiduciário para pagar acordos judiciais (por Johnson & Johnson). Então, a LTL entrou com pedido de falência.

Os críticos da manobra chamaram a ação de falência de má-fé. A pausa no litígio em casos de talco deixa milhares de demandantes em espera enquanto buscam indenização por câncer de ovário que alegam ter resultado do pó de talco da J&J.

Qual é o próximo processo contra a Johnson & Johnson?

Os representantes dos queixosos nos processos buscaram ação da juíza distrital dos EUA Freda Wolfson, solicitando que ela determinasse se a J&J tem direito a proteção estendida dos processos. Afinal, a própria Johnson & Johnson não entrou com pedido de falência, e os representantes dos demandantes estão perguntando se a J&J merece as proteções normais de litígios reservadas às empresas nos processos do Capítulo 11.

A recente decisão da juíza Freda Wolfson deixa essa determinação para o juiz que supervisiona a falência da LTL, o juiz de falências dos EUA Michael Kaplan. Os argumentos serão apresentados à Kaplan em 21 de janeiro de 2022 (por Reuters).

Johnson & Johnson pode ser responsabilizada por milhares de processos de talco

Se o litígio prosseguir, a J&J enfrentará cerca de 38,000 ações judiciais. Os demandantes argumentam que a J&J estava ciente dos perigos do talco para bebês há anos, mas permaneceu em silêncio sobre os riscos até 2019, quando o US Food & Drug Administration (FDA) descobriu amianto em uma amostra de talco de bebê da J&J. De acordo com a FDA, a mineração de talco é suscetível à contaminação por amianto quando as condições de mineração não são cuidadosamente monitoradas.

Entre outras alegações, as vítimas argumentam que a J&J falhou em alertar os consumidores sobre esses perigos por décadas. Os demandantes estão buscando compensação pela morte injusta de entes queridos que faleceram de câncer relacionado ao talco. Outros demandantes incluem sobreviventes de câncer de ovário buscando indenização por suas contas médicas e outros desafios.

Apesar das proteções contra falência que atualmente protegem a J&J de litígios, as pessoas que foram prejudicadas pelo talco de bebê da Johnson & Johnson ainda podem entrar com uma ação judicial.