EPA é processada por “brechas de sigilo” nos requisitos de relatórios do PFAS | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

EPA é processada por “brechas de sigilo” nos requisitos de relatórios do PFAS

Na semana passada, grupos de defesa (Union of Concerned Scientists, Sierra Club e National PFAS Contamination Coalition) atacaram a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) com uma ação judicial alegando que a agência criou isenções que ajudam os fabricantes a evitar o inventário de liberação de tóxicos da EPA (TRI). requisitos de relatórios.

Quando um produto químico aparece no TRI da EPA, as liberações do produto químico devem ser relatadas por empresas que fabricam, processam ou usam pelo menos 45 kg da substância por ano. O Lei de Autorização de Defesa Nacional 2020 inaugurou a adição de PFAS ao TRI. Como resultado, em maio de 2020, 172 PFAS estão agora sujeitos à exigência de relatórios da agência.

Entre na brecha

Quando a EPA adicionou mais três PFAS ao TRI no ano passado, a agência classificou os produtos químicos para uma seção do TRI que isenta as empresas de relatar as liberações das substâncias tóxicas. As empresas podem aproveitar essa brecha em qualquer uma das seguintes circunstâncias:

  1. Se o PFAS existir dentro de uma mistura e em concentrações máximas de um por cento (a isenção de minimis)
  2. Se a quantidade de PFAS envolvida for inferior a 454,000 por ano e menos de 227 kg ou menos dos produtos químicos forem liberados e descartados.

Justiça da terra analisou a EPA primeiro relatório de lançamento do PFAS apenas para descobrir que apenas 39 instalações haviam apresentado relatórios de TRI. No relatório de 2021, a EPA reconheceu que as brechas do TRI “limitaram significativamente a quantidade de dados que a EPA recebeu”.

De acordo com a EPA, ela planeja eliminar a isenção de minimis para o PFAS em 2022. Infelizmente para a agência, é um pouco tarde demais.

O mecanismo lento para essa mudança de regra significaria que o público não teria acesso aos dados do PFAS até 2025. Os demandantes esperam que um tribunal torne as lacunas das regras ilegais em 2022, para que relatórios mais robustos e precisos possam começar em janeiro de 2023 .

Enquanto isso, em dezembro…

O processo da EPA vem logo após o que havia sido promissor em 2021 para os grupos preocupados com o PFAS. No final de dezembro de 2021, meia dúzia de grupos de saúde ambiental da Carolina do Norte obtiveram uma vitória parcial em sua busca para descobrir os efeitos nocivos de “produtos químicos eternos”. A EPA dos EUA anunciou que era convincente The Chemours Co. divulgará dados de toxicidade para 24 categorias de PFAS.

A ação da agência atendeu ao pedido de peticionários que alegam que a empresa química global descarregou PFAS na bacia hidrográfica do rio Cape Fear. Mais de um ano se passou desde que os grupos solicitaram à EPA que exigisse dados mostrando a toxicidade e os riscos à saúde humana de 54 substâncias per e polifluoroalquil (PFAS).

Estratégia Nacional de Teste de PFAS

Um comunicado de imprensa da EPA também fez referência às suas plantas para avançar um Estratégia Nacional de Teste de PFAS. Este plano envolve dividir um número esmagador (milhares) de PFAS em categorias menores de produtos químicos com características semelhantes. Até o momento, não há dados (ou limitados) sobre as centenas de PFAS em uso nos setores atuais.

"As comunidades na Carolina do Norte e em todo o país merecem conhecer os riscos potenciais que a exposição ao PFAS representa para famílias e crianças", disse o administrador da EPA, Michael S. Regan, no comunicado da agência. “Ao agir sobre esta petição, a EPA terá uma melhor compreensão dos riscos da poluição do PFAS para que possamos fazer mais para proteger as pessoas. Esses dados também nos ajudarão a identificar as fontes de poluição para que possamos responsabilizá-los por colocar em risco o público.