A ética e os papéis dos hotéis e motéis que facilitam o tráfico sexual | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

A ética e os papéis dos hotéis e motéis que facilitam o tráfico sexual

Um estudo de fevereiro de 2022 aprofunda o setor de hospitalidade, revelando tendências e práticas perturbadoras que marcam como o tráfico sexual está acontecendo bem debaixo de nossos narizes – tudo em nome do lucro.

As discussões sobre o tráfico sexual geralmente evocam imagens de criminosos bajuladores executando suas raquetes em ambientes decadentes. Na realidade, os traficantes modernos contam com facilitadores corporativos – às vezes até aliados de negócios – para manter suas operações funcionando e lucrativas.

Não é surpresa que muitas dessas empresas legítimas sejam aquelas que vendem anúncios de serviços sexuais. No entanto, muitas pessoas desconhecem até que ponto os hotéis e motéis também sujam as mãos no comércio do tráfico sexual – e isso vai muito além de fornecer o ambiente físico para a exploração sexual.

Em cerca de 80% dos casos de tráfico sexual em 2018 e 2019, hotéis e motéis serviram literalmente como cenas de crime, de acordo com um artigo de 2022, Combate ao tráfico sexual: o papel do hotel — questões morais e éticas (Jeng, Chu-Chuan, Edward Huang, Sarah Meo e Louise Shelley. 2022. "Combate ao tráfico sexual: o papel do hotel — questões morais e éticas" Religions 13, no. 2: 138. https://doi.org/10.3390/rel13020138).

Lá vêm os processos judiciais

De acordo com os autores do artigo, o setor de hospitalidade infelizmente não conseguiu resolver esse problema – isto é, até que os processos civis começaram a entrar em cena.

Em 2008, a Reautorização da Lei de Proteção às Vítimas de Tráfico (TVPA) introduziu disposições para responsabilizar entidades e indivíduos por danos civis se a pessoa ou entidade se beneficiar financeiramente do tráfico de pessoas. Conforme indicado no estudo de Jeng, ações civis movidas por vítimas de tráfico identificam não apenas motéis de baixo custo, mas também franquias de hotéis de alto padrão, como Hilton, Marriott e Wyndham, como locais de exploração sexual. Os réus nessas ações incluem não apenas os hotéis/motéis, mas também as empresas de gestão, empresas de serviços e empresas imobiliárias ou de investimento, relatam os pesquisadores.

Figura 1 FONTE: Jeng, Chu-Chuan, Edward Huang, Sarah Meo e Louise Shelley. 2022. "Combate ao tráfico sexual: o papel do hotel — questões morais e éticas" Religiões 13, no. 2: 138. https://doi.org/10.3390/rel13020138

Não exatamente os suspeitos usuais

O estudo de Jeng explora os hotéis ao longo da costa leste dos EUA que permitiram o tráfico sexual em casos civis arquivados entre 2015 e 2021. Uma coleção de nomes assustadoramente familiares surgiram como elos críticos na cadeia de suprimentos do tráfico sexual.

Figura 2 FONTE: Jeng, Chu-Chuan, Edward Huang, Sarah Meo e Louise Shelley. 2022. "Combate ao tráfico sexual: o papel do hotel — questões morais e éticas" Religiões 13, no. 2: 138. https://doi.org/10.3390/rel13020138

Sinais dos Tempos

O estudo também revela que, de 2007 a 2017, a Linha Direta Nacional de Tráfico de Pessoas recebeu denúncias de 3,596 casos de tráfico de pessoas que envolveram um hotel ou motel. Uma pesquisa com vítimas de tráfico revelou que 79% dos entrevistados tiveram contato com o setor hoteleiro. Além disso, 81.5% dos atos sexuais comerciais em casos federais de tráfico humano em 2018 ocorreram em hotéis.

Os números mostram uma mudança provocada pelos anúncios de sexo online, que tiraram grande parte das transações de tráfico sexual das ruas e para quartos de hotel depois que os clientes marcaram seus compromissos online.

Ao avaliar as localizações geográficas de hotéis/motéis facilitadores de tráfico sexual identificados, os pesquisadores notaram outra tendência importante: os locais geralmente ficam próximos a rodovias. Isso ressalta que as vítimas de tráfico de hoje são móveis, não confinadas a bordéis, permitindo que acessem rapidamente o site de seu próximo compromisso e ajudando seus traficantes a se conectarem com clientes móveis.

Sessenta e sete por cento dos hotéis/motéis identificados no estudo estão próximos de aeroportos internacionais, permitindo viagens rápidas por todo o país e para outros países. Tanto a localização quanto as classificações por estrelas de hotéis/motéis identificados (mais de 85 por cento eram acomodações de 2 e 3 estrelas) sugerem ainda que tanto a acessibilidade quanto a acessibilidade são fatores-chave na seleção de locais pelos traficantes para conduzir seus negócios de tráfico sexual.

Um baixo senso de responsabilidade social corporativa

Os pesquisadores do estudo também exploraram o papel dos funcionários do hotel, que variavam de ignorar os “sinais de ajuda” das vítimas a proteger as vítimas para que não escapassem e até agir como traficantes. Os funcionários do hotel às vezes eram pagos para ficarem quietos e agirem como vigias da polícia. Em alguns casos, os funcionários visitavam os quartos das vítimas para comprar drogas ou fazer sexo com as vítimas de traficantes.

Funcionários de franquias de hotéis trouxeram seus insights exclusivos para este estudo. Do ponto de vista deles, as franquias ficam de olho nos resultados da holding. Essas empresas veem as políticas de combate ao tráfico de seres humanos como esforços caros que não geram receita, portanto, esses esforços ocupam um lugar baixo nas listas de prioridades das organizações.

À medida que mais vítimas de tráfico se unem à luta contra esses facilitadores por meio de ações judiciais contra eles, as empresas da cadeia vão ganhar uma maior valorização do fator de risco apresentado pelo tráfico de pessoas que ocorre nas instalações dos franqueados. Isso levará a um estabelecimento mais robusto de políticas antitráfico em função da concessão de licenças de franquia, o que marca um passo definitivo na direção certa para coibir e prevenir o tráfico sexual nessas localidades.

O próximo passo seria aumentar a responsabilidade social corporativa em todo o setor de hospitalidade até o ponto em que a indústria busque identificar e agir em indicadores de tráfico de pessoas.