Havia “buracos do tamanho de Grand Canyon” no dever da Walgreens de controlar a inundação de opiáceos | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Havia “buracos do tamanho de Grand Canyon” no dever da Walgreens de controlar a inundação de opiáceos

Co-Lead Counsel for the San Francisco Opioid Trial (foto da esquerda para a direita): Jayne Conroy da Simmons Hanly Conroy LLC, Richard Heimann da Lieff Cabraser Heimann & Bernstein LLP, Peter Mougey da Levin Papantonio Rafferty e Aelish Baig da Robbins Geller Rudman & Dowd LLP

Terça-feira, 12 de julho de 2022, marcou o início da entrega das alegações finais no caso contra a Walgreens por seu papel em causar uma epidemia de opioides em São Francisco. Os advogados dos queixosos pintaram a imagem de como a epidemia de opioides se parece em São Francisco de hoje, explicaram como a conduta da Walgreens transformou essa crise em uma catástrofe completa e detalharam as várias maneiras pelas quais os opioides causaram danos e desencadearam um incômodo público no Área da baía.

Todas as partes concluíram as alegações finais na semana passada, após quase três meses de julgamento (Caso nº 18-cv-7591-CRB)e Levin Papantonio Rafferty advogado Peter Mougey disse que espera uma decisão do juiz distrital sênior dos EUA Charles Breyer nos próximos trinta e sessenta dias.

“Quando você tem uma licença do governo federal para fazer qualquer coisa... especialmente com drogas altamente viciantes, isso é um privilégio, e com isso vem a responsabilidade. É autorregulação.” Peter Mougey, Levin Papantonio Rafferty

Mougey e advogado co-julgamento (Richard Heimann de Lieff Cabraser Heimann & Bernstein LLP, Jayne Conroy de Simmons Hanly Conroy LLC, e Aelish Baig de Robbins Geller Rudman & Dowd LLP) ao lado do procurador da cidade David Chuin, têm julgado o caso contra Walgreens no Tribunal Distrital dos EUA no Distrito Norte da Califórnia. Os advogados da LPR Jeff Gaddy, Page Poerschke e Laura Dunning também desempenharam papéis vitais.

“Este caso exigiu a máxima dedicação, foco e trabalho em equipe de centenas de advogados em várias empresas”, disse Mougey. “É uma prova da importância deste litígio que todos tenham se unido de forma tão eficaz no espírito da justiça.”

Anjo da Misericórdia, Anjo da Morte

O transtorno por uso de opióides (OUD) gerou uma onda de tragédia e dor em São Francisco - e em todo o país. É um vício que ataca pessoas de todas as idades, estilos de vida e características físicas. Ela traz aflições ao longo da vida e não conhece limites.

As testemunhas dos queixosos no julgamento de São Francisco se referiram à epidemia de opioides como catastrófica – e sua gênese foi a pressão implacável da Walgreens sobre centros de distribuição e farmácias para preencher prescrições de opioides.

Mougey descreveu como os funcionários da Walgreens tentaram empacotar a epidemia de opióides como um problema recente, quando, na verdade, uma investigação do Congresso de 2001 começou a se concentrar nos problemas crescentes decorrentes do uso de oxycontin. Em suas alegações finais,

Mougey citou as palavras do subcomitê descrevendo o oxycontin: “[É] um anjo de misericórdia para alguns, mas para outros, é o anjo da morte. Para quem sofre de dor crônica, traz um alívio bem-vindo, mas para quem abusa dessa droga altamente viciante pode trazer um sofrimento ainda maior.”

Vícios alimentados pela missão da Walgreens de “preencher, preencher, preencher”

Mougey então apresentou uma série de documentos internos da Walgreens que provavam o foco da empresa farmacêutica no lucro e nos resultados, além de dedicar uma alarmante falta de recursos para controlar “a inundação de opiáceos em nossas comunidades – até que eles foram a Agência Antidrogas”.

A DEA exigia que a Walgreens projetasse e operasse um sistema que monitorasse os pedidos de prescrição de opioides, depois informasse a divisão do escritório de campo sobre pedidos suspeitos após sua descoberta e completasse uma análise independente antes que os pedidos se tornassem remessas. Durante anos, no entanto, os relatórios da Walgreens não rastrearam pedidos suspeitos, mas sim remessas de pedidos suspeitos para suas farmácias, explicou Mougey. “Essas ordens relatadas à DEA foram preenchidas, já foram cumpridas”, disse o advogado.

“Em seu papel de distribuidor e distribuidor de opioides, a Walgreens estava em uma posição única para controlar a quantidade de pílulas nesta comunidade”, disse Mougey. “Como distribuidor, além de relatar pedidos suspeitos, a Walgreens tem a responsabilidade legal de exercer a devida diligência para evitar o atendimento de pedidos suspeitos”, acrescentou.

Foco da Visão de Túnel nos Lucros

Mougey elaborou ainda mais os princípios da Walgreens que superavam a segurança pública. Segundo o advogado, a corporação investiu milhões de dólares para aumentar a eficiência.

“Compare a quantidade de recursos que a Walgreens dedicou aos lucros, eficiência e resultados financeiros com o que eles pagaram ao crescente programa epidêmico nos EUA, começando com a audiência no Congresso, até hoje”, explicou Mougey.

Mougey citou dados de várias auditorias internas dos centros de distribuição de substâncias controladas da Walgreens na área de São Francisco, que mostraram um problema repetido, consistente e muito real - que não havia nenhum processo de monitoramento para interromper pedidos suspeitos de opióides.

Outros documentos internos mostraram que a Walgreens sabia que estava descumprindo os requisitos da DEA. O advogado da LPR ressaltou como a Walgreens sabia desses problemas por 10 anos e nunca teve tempo para executar a devida diligência para monitorar ou investigar as remessas antes que elas saíssem pela porta.

“Quando você tem uma licença do governo federal para fazer qualquer coisa... especialmente com drogas altamente viciantes, isso é um privilégio, e com isso vem a responsabilidade. É auto-regulação”, comentou Mougey.

“Este é um buraco do tamanho do Grand Canyon em quais eram suas responsabilidades”, acrescentou.

Os acordos de casos de opióides continuam

Na terça-feira, 12 de julho, houve um movimento adicional nos esforços para responsabilizar as empresas pela crise dos opióides. A Reuters informou que a Teva Pharmaceutical Industries (TEVA.TA) e a unidade Allergan da AbbVie chegaram a um acordo de US$ 58 milhões com a cidade de São Francisco. O acordo de liquidação ocorreu antes que os advogados da Walgreens apresentassem suas alegações finais na quarta-feira, 12 de julho de 2022.

Em 2021, os advogados de Levin Papantonio e uma coalizão de procuradores-gerais estaduais anunciaram um acordo nacional de US$ 26 bilhões com a farmacêutica Johnson & Johnson e os três maiores distribuidores de analgésicos opióides (AmerisourceBergen, Cardinal Health e McKesson). O anúncio marcou uma vitória alcançada após quatro anos de trabalho no caso.

Sobre Levin, Papantonio, Rafferty

Levin, Papantonio, Rafferty representa as pessoas feridas de Pensacola e do mundo desde 1955. A empresa ganhou reconhecimento nacional como uma das empresas de danos pessoais de maior sucesso no país e foi destaque na CNN, NBC, ABC, CBS, e Fox, bem como O Wall Street Journal, The New York Times, Time Magazine, Forbes e National Law Journal.

Os advogados do escritório de advocacia lidam com ações judiciais em todo o país envolvendo medicamentos prescritos, dispositivos médicos, negligência médica, acidentes de carro e litígios comerciais. Levin Papantonio Rafferty ganhou mais de US$ 30 bilhões em veredictos e acordos do júri, litigando contra algumas das maiores corporações do mundo.

Para dúvidas sobre a prática jurídica do escritório, ligue para (800) 277-1193.

Para entrevistar Peter Mougey ou Jeff Gaddy, envie um e-mail para Sara Stephens em sstephens@levinlaw.com ou ligue 281-744-6560.