Entendendo como as pessoas sofreram com a contaminação da água em Camp Lejeune | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Entendendo como as pessoas sofreram danos pela contaminação da água em Camp Lejeune

A United States Marine Corps (USMC) mantém um banco de dados que não tem nada a ver com combate militar, mas tem tudo a ver com a segurança e a saúde dos cidadãos dos EUA. o Banco de dados de notificação de água potável de Camp Lejeune alimenta a comunicação para pessoas que foram expostas a contaminantes da água potável na base militar. Especificamente, o Corpo de Fuzileiros Navais usa o sistema para identificar e se comunicar com pessoas que viveram ou trabalharam em Camp Lejeune entre 1º de agosto de 1953 e 31 de dezembro de 1987 – um período durante o qual os poços de água potável do campo foram contaminados com produtos químicos industriais não regulamentados.

Quais áreas de Camp Lejeune foram contaminadas?

Na década de 1980, os poços que forneciam água potável em todo Camp Lejeune estavam contaminados com vários produtos químicos voláteis, incluindo:

  1. Tricloroetileno (TCE)
  2. Tetracloroetileno (também conhecido como percloroetileno ou PCE)
  3. Cloreto de vinil e benzeno

Os poços contaminados forneceram água potável para as seguintes áreas de habitação na base militar:

  1. Mansão Berkeley
  2. Ponto Hadnot
  3. Ponto Hospitalar
  4. Midway Park
  5. Ponto Paraíso
  6. Terraço Tarawa
  7. Vila Watkins
  8. Knox Trailer Park (Ponto do Francês)

Os poços contaminados foram fechados em 1985. Infelizmente, isso ocorreu depois de décadas de exposição aos produtos químicos industriais que já haviam afetado o pessoal do serviço militar, suas famílias e civis. Estima-se que de 1953 a 1985, cerca de 9 milhões de militares poderiam ter sido expostos à água nociva em Camp Lejeune.

Estudo conecta poços de água contaminados de Camp Lejeune a câncer e outras doenças

Em 24 de abril de 2018, a Agência de Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças (ATSDR) divulgou seu Estudo de morbidade de ex-fuzileiros navais, funcionários e dependentes potencialmente expostos a água potável contaminada no USMC Base Camp Lejeune. O estudo teve como objetivo determinar se a exposição à água potável contaminada da base militar estava ligada a certos tipos de câncer e outras doenças em pessoas que viviam ou trabalhavam em Camp Lejeune.

Para responder a essa pergunta, os pesquisadores da ATSDR enviaram pesquisas para mais de 247,000 participantes do estudo, coletando informações sobre cânceres e outras doenças e outros possíveis fatores de saúde contribuintes. Ao identificar problemas de saúde naqueles que moravam ou trabalhavam em Camp Lejeune, os pesquisadores compararam os dados com homens e mulheres do serviço militar e trabalhadores civis de Camp Pendleton, que não teriam sofrido exposição à água contaminada de Camp Lejeune. O estudo também analisou dados para determinar se qualquer nível crescente de exposição aos contaminantes levou a um risco aumentado de doença.

O estudo ATSDR concluiu que existia uma ligação entre a exposição à água potável contaminada e o aumento do risco de câncer de bexiga, câncer renal e doença renal. Quando comparados com pessoas que viveram ou trabalharam em Camp Pendleton, os militares e civis de Camp Lejeune apresentaram taxas de mortalidade mais altas por várias causas de morte, incluindo:

  1. Cânceres do colo do útero, esôfago, rim, fígado, pulmão, pâncreas, próstata, reto e tecidos moles
  2. Linfoma de Hodgkin
  3. Leucemias
  4. Mieloma múltiplo
  5. Esclerose múltipla
  6. Resultados adversos do parto

Presunção de Serviço Permite Benefícios por Incapacidade

Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA (VA) estabeleceu uma presunção de conexão de serviço para várias condições associadas à exposição a contaminantes no abastecimento de água potável de Camp Lejeune. Isso significa que, para veteranos diagnosticados com qualquer uma das condições, o VA presumirá que as condições foram causadas por seu tempo em Camp Lejeune, e os veteranos podem receber compensação por invalidez. A agência publicou o seguinte mapa mostrando a área de cobertura dos benefícios de deficiência de Camp Lejeune:

Fonte: Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA

Lei de Justiça de Camp Lejeune de 2022 pode abrir as portas para ações judiciais

Embora os membros do serviço militar dos EUA que atendam aos critérios do governo tenham sido elegíveis para benefícios por incapacidade, historicamente eles foram impedidos de processar o governo por danos relacionados a doenças relacionadas à água potável contaminada.

No entanto, em maio de 2002, a Câmara dos Representantes dos EUA aprovou a Lei de Justiça de Camp Lejeune de 2022. O presidente Biden assinou o projeto de lei em 2 de agosto de 2022. Agora, militares e civis dos EUA que sofreram perdas por beber água contaminada nas forças armadas base poderia ser elegível para entrar com ações judiciais e potencialmente recuperar danos do governo. Além disso, a lei fornece uma janela de dois anos que efetivamente suspende o estatuto de repouso de 10 anos da Carolina do Norte para os requerentes entrarem com ações judiciais.

Por meio dessas ações, os militares que receberam benefícios de saúde do VA por suas doenças causadas pela água de Camp Lejeune também poderiam recuperar a compensação por áreas não incluídas nos benefícios por incapacidade, como dor e sofrimento e diminuição da qualidade de vida.