Paraquat: o destruidor de fazendeiros disfarçado de herbicida

Paraquat: o destruidor de fazendeiros disfarçado de herbicida

Há duas décadas, os cientistas estudam os efeitos da paraquat exposição em humanos. De um estudo para outro, esses pesquisadores concluíram que tal exposição coloca uma pessoa em maior risco de desenvolver a doença de Parkinson. É uma notícia devastadora para os agricultores que aplicam regularmente este herbicida popular e sofrem exposição prolongada às suas propriedades perigosas.

Infelizmente, os EUA estão ficando para trás em relação ao resto do mundo em sua avaliação dos perigos do Paraquat. Mais de 70 países em todo o mundo já proibiram o herbicida. Enquanto isso, os agricultores dos EUA continuam a sofrer riscos substanciais à saúde, muitos inconscientemente, apenas para que possam colocar comida na mesa da família.

A falta de educação sobre os riscos coloca os agricultores em perigo

O paraquat é um herbicida de uso restrito, o que significa que, desde 1978, era necessária uma licença para comprar o produto. Mais recentemente, apenas aplicadores certificados, indivíduos que completaram um Programa de treinamento aprovado pela Agência de Proteção Ambiental (EPA), pode misturar, carregar ou aplicar este produto. Ainda assim, o herbicida é manuseado por agricultores e trabalhadores agrícolas há mais de cinco décadas e permanece no mercado nos EUA

Para se qualificar para o LaRuby May, do advogado da Levin Papantonio Rafferty (LPR), que foi nomeado para a equipe de liderança de litígios multidistritais de Paraquat (MDL), esta é a motivação altruísta para os advogados que tratam de casos de Paraquat. “Este produto ainda é legal nos EUA hoje”, disse ela. “Ser capaz de educar as pessoas que ainda podem usá-lo – além de identificar os demandantes que desenvolveram Parkinson – é realmente a motivação para entrar no espaço do Paraquat.” Isso significa passar tempo com esses indivíduos e ajudá-los a entender o que a exposição realmente significa.

Em suas conversas com agricultores, May aprendeu muito sobre como eles pensam e como suas perspectivas levaram a exposições causadoras de doenças a esse herbicida prejudicial. Na época do uso, muitos dos agricultores que ela conheceu não estavam preocupados com a exposição. “Os agricultores eram agricultores que trabalhavam para sustentar suas famílias”, disse May. “Suas preocupações com o Paraquat eram menos sobre os perigos da exposição e mais sobre a eficácia e custo do produto. Eles não queriam ser um desperdício.”

Muitos dos agricultores usavam equipamentos de proteção como resultado de ver as caveiras e ossos cruzados no rótulo, mas eles não estavam usando porque achavam que essas coisas iriam matá-los se entrassem em sua pele. Eles pensaram que talvez se bebessem, isso iria matá-los. Mas eles não achavam que, se tivessem um pouco na pele, isso poderia causar Parkinson. Eles simplesmente não estavam pensando dessa maneira, e o fabricante nunca deu a eles a opção de decidir.”

Não se trata apenas de identificar potenciais demandantes

A advogada da LPR, Sarah Doles, que recebeu as funções de co-líder e também conselheira de ligação no MDL, concorda que educar as comunidades agrícolas sobre os perigos da exposição ao paraquat é tão importante quanto identificar potenciais demandantes que já desenvolveram Parkinson.

“Sinto que estamos sentindo falta de muitos trabalhadores hispânicos”, disse Doles. “Acho que entrar em algumas dessas comunidades negras e pardas – mesmo que não se sintam à vontade para se inscrever em um caso, ou não se sintam à vontade porque não têm status legal – apenas conscientizá-los de que isso é muito perigoso trabalho é um trabalho importante para nós.”

Esta tem sido uma área crítica de foco para maio. A advogada agradece que a LPR a esteja apoiando a entrar em populações sub-representadas, mesmo dentro da comunidade agrícola - agricultores negros, por exemplo - e trabalhar com Cooperativa de Agricultores 2020 e St. Helena Cattle Company para divulgar os riscos do Paraquat.

Debilitado por Parkinson

"Parkinson é uma doença horrível", comentou May.

Ela acrescentou que o LPR representa pacientes com câncer e outras doenças, mas que o Parkinson é único, pois não encurta sua vida, mas debilita a maneira como você a vive.

“Muitas das pessoas que representamos trabalhavam na agricultura como parte de seu sustento, fornecendo produtos que outros de nós usamos”, disse May. “Eles eram fazendeiros tentando alimentar suas famílias, tentando alimentar outras pessoas e serem expostos ao Paraquat que causa o Parkinson é tão injusto.”

Doles também viu em primeira mão os efeitos brutais da doença de Parkinson. É uma coisa difícil de assistir, especialmente porque os pacientes estão perdendo suas habilidades motoras. “Geralmente, na maioria das vezes, suas habilidades cognitivas ainda são muito aguçadas”, explicou Doles, “então eles sabem exatamente o que está acontecendo com eles. Eles estão bem cientes de sua incapacidade de se comunicar.”

Em última análise, todos os pacientes de Parkinson se tornam incapazes de cuidar de si mesmos. Eles exigirão cuidados, e não se pode presumir que esses cuidados virão de um cônjuge, parceiro ou membro da família. “Nem todo mundo foi feito para ser um cuidador, e tudo bem”, disse Doles. Nesses casos, o paciente precisará de cuidados profissionais pelo resto de sua vida.

A coisa certa para representar os clientes de paraquat

A natureza da doença de Parkinson e as pessoas que a desenvolvem a partir da exposição ao paraquat apresentam desafios únicos para esses casos.

Lutas de comunicação

Para começar, a própria doença pode deixar muitos clientes lutando para se comunicar oralmente ou por escrito. “Os advogados e a equipe que trabalham nesses casos precisam se sentir à vontade para tentar se comunicar com clientes difíceis de entender e que podem falar apenas por um curto período de cada vez”, sugeriu Doles.

Reunindo evidencias

Em segundo lugar, a exposição pode remontar a décadas, o que torna a preparação de casos especialmente trabalhosa. De acordo com Doles, ajudar o cliente a contar o tipo e a frequência de exposição é extremamente importante. Normalmente, essas informações não podem ser obtidas da mesma forma que outros tipos de documentação, como registros de farmácias, podem ser recuperados. Isso não quer dizer que clientes em potencial sem documentação devam ficar fora da disputa. No entanto, torna-se crucial que o cliente possa dizer que pulverizou Paraquat com certa frequência e explicar como pulverizou, onde pulverizou, quais culturas ou áreas pulverizaram, como eles sabem que era Paraquat e onde compraram ou obteve o Paraquat. A capacidade do advogado de ajudar o cliente a transmitir sua história é crucial.

“De alguma forma, em delitos em massa, perdemos o conceito de que um demandante testemunhando que usou um determinado produto é uma evidência”, observou Doles. “De alguma forma, deixamos os réus passarem por cima de nós e dizerem: 'Você não tem nenhuma evidência disso.' Bem, o queixoso disse isso, e isso é evidência.”

Conhecimento da Agricultura

A Doles também ressalta o valor dos advogados que possuem um sólido entendimento das práticas agrícolas para representar com sucesso os clientes nesses casos.

Conselhos para receber casos de paraquat

Além de ter “as coisas certas”, há coisas que os advogados podem fazer para melhorar seu sucesso com os casos de Paraquat, começando por se educar. “Aprenda o máximo que puder sobre o status atual da ciência relacionada a este caso”, disse Doles, sugerindo que a sessão Mass Torts Made Perfect sobre Paraquat é uma excelente fonte dessas informações.

Os advogados também devem determinar seu limite e tolerância ao atrito antes de assinar qualquer caso. “Outros advogados podem dizer que podem assinar um caso pela metade do custo, mas provavelmente estão sendo usados ​​critérios diferentes que você não conhece”, alertou ela.

Por fim, Doles insta os advogados a se certificarem de que entendem quais casos estão assinando e têm um plano para investigá-los dentro do prazo limitado que a lei permite. “Por exemplo, a liderança manteve durante todo o litígio que apenas casos envolvendo exposição direta ao Paraquat deveriam ser arquivados”, disse Doles.

Data do teste MDL marcada para julho de 2023

O MDL 3004 é atribuído à Honorável Nancy J. Rosenstengel, Juíza Chefe do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Sul de Illinois. Em 26 de agosto de 2022, a contagem de casos atingiu 1,851.

Doles disse que os especialistas serão divulgados no MDL em outubro. A data do julgamento do MDL está marcada para julho de 2023 e seguirá logo após a data do julgamento JCCP do tribunal estadual da Califórnia em junho de 2023. Como co-líder, Doles é responsável por coordenar todos os procedimentos pré-julgamento em nome de todos os demandantes. Como advogado de ligação, ela é o principal contato entre o tribunal e todos os demandantes.

“Depois de mais de um ano trabalhando principalmente nos bastidores, estamos ansiosos para que os fatos e a ciência venham à tona e compartilhem as histórias desses queixosos”, disse Doles.

Os casos de paraquat podem ser desafiadores porque muitos agricultores não mantêm muitos registros, tornando difícil mostrar que a exposição foi ao Paraquat. “Mas eles valem a pena. Eles valem muito a pena”, disse May, “em termos do dano que estão sofrendo e do dano que sofrerão, e de responsabilizar essas pessoas que sabiam que o Paraquat poderia fazer exatamente o que o Paraquat estava fazendo. Esses casos valem a pena.”

Este artigo apareceu originalmente em Revista MTMP, Queda 2022.