Ação Coletiva - Apresentação, Aviso e Compensação

Uma ação coletiva é um tipo de processo em que alguns indivíduos representam o interesse de muitos indivíduos que foram prejudicados por meio de conduta semelhante. Os indivíduos que buscam a ação coletiva são chamados de representantes de classe ou demandantes principais. Os indivíduos não nomeados na ação judicial, mas que também têm direito à recuperação em potencial, são chamados de membros da classe.

As ações em classe geralmente são arquivadas para resolver questões legais, onde casos individuais não podem ser justificados economicamente. Por exemplo, uma ação coletiva pode ser apresentada quando cada indivíduo sofreu danos muito pequenos para poder pagar os honorários advocatícios e os custos necessários para levar a ação com sucesso. A ação de classe permite que os danos de todos os membros da classe sejam combinados em um processo, de modo que a recuperação final permita que todos os membros da classe e os advogados sejam devidamente compensados.

 

Tipos de ações de classe

Tipos de processo de ação coletiva

Ações judiciais coletivas tendem a se concentrar mais em perdas econômicas do que em danos pessoais. Por causa disso, uma grande parte das ações de classe envolve empresas que fabricam produtos de consumo ou fornecem serviços ao consumidor.

Muitos casos envolvem um produto que falhou na execução ou serviços que foram renderizados incorretamente (ou não foram entregues). Há também muitas ações coletivas envolvendo empregadores que tentam enganar os trabalhadores fora dos salários, e empresas (particularmente bancos e outras instituições financeiras) que cobram taxas injustificáveis ​​e até mesmo injustificadas.

Abaixo estão alguns dos tipos mais comentados de ações de classe:

 

Antitrust

Nos EUA, a lei antitruste consiste em estatutos federais e estaduais que são projetados para garantir que os participantes do sistema de mercado livre atuem de acordo com certas regras. Eles também ajudam a evitar a criação de monopólios em que uma única empresa ou indústria exerce controle total e o poder de cobrar qualquer preço que desejar.

As leis antimonopólio pretendem promover a concorrência justa. Três importantes leis compõem o núcleo da legislação antitruste federal: o Sherman Antitrust Act (1890), o Clayton Antitrust Act (1914) e o Federal Trade Commission Act (1914). Juntas, essas leis cumprem três coisas:

  1. Ajuda a evitar a formação de cartéis e conluio que resultam em restrição do comércio;
  2. Ajuda a impor restrições às fusões e aquisições corporativas que possam inibir a concorrência; e
  3. Ajuda a impedir a formação de monopólios e o consequente abuso de poder.

Essencialmente, os regulamentos antitruste protegem os consumidores, bem como as pequenas empresas, da ganância das grandes corporações. Pequenas empresas que dependem de suprimentos e serviços de grandes corporações são particularmente vulneráveis ​​a práticas anticompetitivas. Tais práticas podem causar aumentos injustificados nos custos operacionais quando os violadores corporativos controlam artificialmente o preço e o fornecimento de mercadorias e serviços necessários para realizar negócios.

Infelizmente, as leis antimonopólio são freqüentemente violadas - e atualmente, a fiscalização, pelo menos no nível federal, é, na melhor das hipóteses, sem brilho. É por isso que os consumidores e donos de pequenas empresas recorrem frequentemente a ações judiciais coletivas por remédios.

 

Defeitos de construção

Práticas de construção de má qualidade tem sido uma causa de ação em ações judiciais coletivas. Os defeitos de construção são definidos como falhas de projeto, mão de obra deficiente e / ou o uso de materiais defeituosos e outros fatores que não podem ser atribuídos ao desgaste normal. Esses defeitos normalmente resultam em perdas econômicas, pois afetam o valor da propriedade. Eles também podem causar ferimentos, colocando riscos à saúde e segurança de um ocupante.

Ações de classe para defeitos de construção podem ser complicadas porque os projetos de construção envolvem muitos empreiteiros, fornecedores e fabricantes diferentes. Infelizmente, eles também são comuns apenas por esse motivo.

Os problemas estruturais podem envolver o enquadramento, os materiais internos, a fiação, o encanamento e até a fundação e o próprio solo. Estabelecer a natureza exata dos defeitos e determinar a responsabilidade pode exigir um inspetor de construção profissional.

Normalmente, um processo de defeito de construção é apresentado por um indivíduo. Mesmo que um construtor ofereça uma garantia, normalmente é por um período de tempo limitado. No entanto, mesmo que o construtor não ofereça uma garantia por escrito, a maioria das leis estaduais reconhece o que é conhecido como “garantia implícita de habitabilidade”. Isso significa que independentemente de haver ou não uma garantia em papel, o dono da casa ou prédio é tem direito a recuperar os danos se defeitos de construção tornarem a estrutura inabitável.

Em alguns casos, o comprador de um edifício tem a opção de comprar uma garantia de uma seguradora terceirizada. Tais garantias permanecem em vigor mesmo quando o construtor original não está mais no negócio.

Um processo de defeito de construção pode se tornar uma ação de classe quando esses defeitos são descobertos em um grande número de edifícios construídos por uma única empresa. Um exemplo disso foi Chiang v. DR Horton LA Holding. Chiang foi um dos vários casos em que os queixosos alegaram uso indevido de tubos de cobre defeituosos usados ​​para encanamento, o que era propenso à corrosão e falha devido a condições ambientais e de água no local da construção.

Os membros da classe Chiang incluíam proprietários em uma área de Ladera Ranch, uma comunidade em Orange County, a sessenta milhas ao sul de Los Angeles, onde DR Horton construiu várias casas. Os demandantes alegaram que o desenvolvedor estava ciente das condições da água antes da construção da subdivisão. O réu tentou derrubar as alegações de classe, alegando que não havia fatos comuns entre os demandantes. Isso foi revertido em recurso e os demandantes foram finalmente premiado com os custos de substituir o encanamento.

Mais recentemente, tem havido uma inundação de ações judiciais envolvendo estuque, um revestimento exterior para casas em muitas partes do país. Essas reclamações geralmente alegam que o estuque foi aplicado muito fino para atender aos códigos de construção e que o enquadramento ao qual ele é aplicado é insatisfatório. Como resultado, as camadas de estuque têm sido quebradas após dois anos, permitindo a entrada de umidade e resultando na formação de danos estruturais e no molde, além de proporcionar um ambiente ideal para os cupins.

 

Fraude do Consumidor

A fraude do consumidor abrange uma ampla área de direito. É definido como qualquer prática comercial enganosa, falsa ou enganosa que resulta em perda financeira para um indivíduo. Pode incluir o seguinte:

  1. Fraude de cartão de crédito / débito:

    Este é o resultado de uma pessoa não autorizada ter acesso às informações do cartão de crédito ou débito da vítima. O autor pode fazer isso de várias maneiras, incluindo “phishing” (veja abaixo) e “skimming” (usando meios eletrônicos para roubar informações pessoais da fita magnética no ponto de compra).

  2. Roubo de identidade:

    Segundo a Federal Trade Commission, este é o tipo de fraude mais prevalente. As conseqüências para a vítima podem variar de aborrecimento menor a uma grande catástrofe. Um perpetrador pode obter informações pessoais roubando e-mails, lendo-os de formulários e através de fraudes na Internet e violação de dados (veja abaixo). Muitas vezes, os ladrões de identidade operam como parte de um sindicato, o que dificulta a aplicação da lei para combater esses crimes.

  3. Fraude na Internet e “Phishing”:

    O termo "phishing" (phishing) refere-se a um tipo relativamente novo de fraude na Internet. Os perpetradores estão literalmente "pescando" por informações financeiras pessoais. A forma mais antiga e mais conhecida de phishing é a infame “Príncipe nigeriano ”email. Existem inúmeras variações desse esquema, incluindo mensagens de e-mail que parecem ter origem em uma instituição financeira legítima ou afirmam que a vítima ganhou um prêmio de loteria ou é herdeira de uma fortuna.

  4. Fraude do cheque do caixa:

    Como um cheque administrativo é emitido por um banco e é uma obrigação direta da instituição emissora, ele é considerado relativamente “seguro”. Por esse motivo, a fraude de cheque do caixa é atraente para os fraudadores.

    Esse golpe geralmente envolve a venda de mercadorias por meio de anúncios desejados. O agressor se oferece para pagar com um “Moneygram”. A vítima envia as mercadorias e deposita o cheque, e isso acaba sendo fraudulento. O golpe inesperado também é comum. A vítima recebe uma carta declarando que ganhou um prêmio ou herdou uma quantia em dinheiro. A carta declara que a vítima deve pagar uma "taxa de processamento" a terceiros para coletar, mas um cheque administrativo é fechado para cobri-lo - e o cheque acaba não valendo nada.

  5. Fraude de Investimento:

    Também conhecida como fraude de valores mobiliários, isso tem inúmeras variações. Alguns dos tipos mais comuns de fraude de investimento incluem fraudes por afinidade (golpes direcionados a grupos específicos de pessoas); Fraude na Internet e nas redes sociais; esquemas de pirâmide / pirâmide; fraudes de investimento pré-IPO; e "bombear e despejar" fraude de ações. Informações detalhadas sobre estes e outros estão disponíveis no site Website da Comissão de Valores Mobiliários e Câmbio dos EUA.

  6. Banco fictício / não autorizado:

    Qualquer instituição financeira que opera sem licença ou carta está se envolvendo em atividades bancárias fictícias ou não autorizadas. A melhor maneira de determinar se uma instituição financeira é “legítima” é visitar Web site do Departamento do Tesouro dos EUA, onde você pode acessar alertas, bem como uma lista de bancos não autorizados.

  7. Superfaturamento:

    Isso significa que uma empresa está cobrando mais dos consumidores por um produto ou serviço do que o permitido por lei. O superfaturamento pode constituir uma violação de um contrato e pode até mesmo fazer parte de uma atividade criminosa intencional de um sindicato. Ao contrário do falso faturamento, o super faturamento envolve negócios reais que vendem bens e serviços reais. O superfaturamento é frequente no setor de saúde, onde é realizado através da prática de upcoding, o que significa faturar um paciente ou seguradora para um procedimento mais caro do que o que foi efetivamente realizado.

  8. Fraude fiscal:

    Mais comumente, a fraude fiscal assume a forma de um telefonema ou de um e-mail de alguém que afirma ser do IRS, avisando a pessoa de um problema com sua declaração de imposto de renda. Felizmente, esse golpe é facilmente evitado. O IRS nunca entra em contato com os contribuintes por telefone ou e-mail. É sempre através de uma carta postal e, geralmente, correio certificado.

  9. Solicitação por correio / telefone:

    Fraude por correspondência descreve qualquer atividade destinada a roubar pessoas usando o Serviço Postal dos EUA. A fraude por solicitação telefônica é semelhante, exceto pelo fato de empregar o telemarketing como uma ferramenta. Um exemplo comum desse tipo de fraude é a “carta de solicitação falsa”, que oferece algum tipo de oportunidade de “trabalhar em casa”. A fraude telefônica geralmente envolve chamadas não solicitadas de pessoas que se identificam como sendo de um banco, da Receita Federal ou de outra instituição. É essencialmente uma forma de “phishing” (veja acima).

  10. Marketing enganoso:

    Sob o Lei de marca registrada da 1946O marketing enganoso, também conhecido como publicidade enganosa, é “qualquer publicidade ou promoção que deturpe a natureza, características, qualidades ou origem geográfica de bens, serviços ou atividades comerciais”.

    Ao entrar com uma ação judicial por marketing enganoso, o autor deve demonstrar que o réu fez uma declaração falsa sobre os bens ou serviços em questão, teve a intenção de enganar e influenciar os consumidores, envolveu comércio interestadual e resultou ou poderia ter resultado em prejuízo ou prejuízo. . Publicidade falsa pode ser flagrante ou implícita.

 

Violação de dados

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA define violação de dados como “um incidente de segurança no qual dados confidenciais, protegidos ou confidenciais são copiados, transmitidos, vistos, roubados ou usados ​​por uma pessoa não autorizada a fazê-lo”.

Uma violação de dados é muitas vezes o resultado de um ataque cibernético de hackers que podem operar individualmente, como parte de um sindicato do crime organizado, ou mesmo de uma organização política ou agência governamental. Também pode ser o resultado de descuido, como a falha em destruir ou descartar adequadamente mídias de armazenamento, discos rígidos etc.

O Clearinghouse de direitos de privacidade relata que mais de 11 bilhões de registros foram comprometidos em quase 8,700 incidentes separados desde o 2005. Hoje, a maioria dos estados e jurisdições aprovou leis exigindo que as empresas relatem incidentes de violação de dados e tomem medidas para remediar o problema e atenuar possíveis danos.

 

Produtos defeituosos

Um produto é considerado defeituoso quando há uma falha de projeto, tem um problema como resultado do processo de fabricação e / ou não inclui instruções ou advertências adequadas. Para que uma causa de ação exista, o autor deve demonstrar que o produto apresenta um risco não razoável e / ou resultou em uma lesão ou perda.

 

Discriminação

A discriminação ocorre quando uma pessoa é tratada ou considerada de forma diferente com base em fatores como cor da pele, origens étnicas, crenças religiosas, inclinações sexuais, sexo ou idade. A discriminação pode ser direta, na qual as características físicas e pessoais são direcionadas; ou indireta, que consiste em políticas aplicadas a todos que, no entanto, colocam alguns indivíduos em desvantagem.

 

Meio Ambiente

O número de processos ambientais movidos nos EUA começou a aumentar rapidamente nos primeiros 1970s. Ações judiciais de classe ambiental tipicamente envolvem poluição causada pela atividade industrial. Os demandantes em tais processos podem ser membros de uma comunidade afetada, um órgão público ou o próprio governo.

 

Fair Credit Reporting Act

O Fair Credit Reporting Act (FRCA) foi promulgado em 1970 como uma emenda ao Federal Deposit Insurance Act. Seu objetivo principal é proteger a privacidade das informações de crédito ao consumidor, garantindo que o conteúdo dos relatórios de crédito seja justo e preciso. Um consumidor cujos direitos são violados sob o FRCA pode ter direito a danos estatutários e punitivos, honorários advocatícios e custas judiciais.

 

Lei de transações de crédito justa e precisa

Esta é uma emenda à Fair Credit Reporting Act, aprovada na 2003, que regula a forma como as informações da conta do consumidor são armazenadas. Isso exige que os bancos e outras instituições tomem todas as medidas possíveis para proteger essas informações dos ladrões de identidade. Não fazer isso pode resultar em responsabilidade para a empresa responsável.

 

Lei de Proteção ao Consumidor por Telefone

A Lei de Proteção do Consumidor por Telefone (TCPA) foi sancionada na 1991 como uma emenda à Lei de Comunicações da 1934. Ele restringe o uso do “robo-calling” e regula o uso da tecnologia de mensagens. Segundo a lei, as entidades que usam esse equipamento devem fornecer informações de identificação e contato em suas mensagens e oferecer aos destinatários uma maneira de "recusar" o recebimento de tais comunicações.

 

Salário e hora

As leis que regem os salários que um empregador deve pagar e as horas pelas quais os trabalhadores devem ser compensados ​​variam de um estado para outro, e também são controladas pela lei federal. Essas leis também regem o trabalho infantil, bem como intervalos durante o dia de trabalho. Os empregadores que violarem essas leis podem ser responsabilizados por danos e pagamentos retroativos.

 

Tipos de Recuperações em Ações de Classe

A compensação em uma ação coletiva pode consistir em recuperação monetária e / ou não monetária. Recuperação monetária é uma compensação em dinheiro. Às vezes, o acordo ou julgamento de ação de classe especifica uma certa quantia de dinheiro a ser paga a cada membro da classe elegível.

Em outros casos, o acordo ou julgamento consiste em um montante fixo que é dividido entre os reclamantes. O dinheiro pode ser distribuído igualmente ou proporcionalmente às perdas de cada indivíduo.

Uma solução não monetária pode assumir várias formas. Em alguns casos, o réu oferecerá aos membros da classe cupons ou vales bons para mercadorias ou serviços futuros, ou descontos em compras. Por exemplo, se uma determinada marca e modelo de automóvel apresentar uma partida defeituosa, o fabricante poderá oferecer substituições gratuitas em suas concessionárias.

Outra forma de recuperação não monetária pode consistir em um acordo por parte do réu para cessar e desistir de se envolver em certos comportamentos. Uma empresa que realiza uma campanha agressiva de telemarketing pode concordar em mudar suas táticas de marketing e oferecer aos consumidores formas mais convenientes de optar por não receber tais chamadas. Uma instituição financeira pode ter que parar de cobrar certas taxas ou fornecer serviços novos ou diferentes aos clientes. Uma empresa que cria um incômodo (como ruído) ou riscos ambientais pode ser necessária para controlar o incômodo ou limpar sua poluição.

 

Certificação de Ação de Classe, Notificação e Assentamentos

Compensação de ação coletiva

Antes que um processo possa prosseguir como uma ação coletiva, um juiz deve primeiro "certificá-lo". Isto significa que o juiz deve primeiro determinar que o seguinte exista: (1) o número de membros da classe é tão grande que é impraticável juntar todos eles como demandantes nomeados no processo único; (2) as questões envolvidas entre todos os membros da classe compartilham questões comuns de lei ou fato; (3) as reivindicações ou defesas dos representantes de classe propostos são semelhantes às do resto da classe; e (4) os representantes de classe propostos protegerão adequadamente os interesses de toda a classe.

Além dos requisitos acima, o juiz também deve achar que pelo menos um dos itens a seguir se aplica: (1) processos judiciais separados por ou contra os membros da classe criariam o risco de decisões inconsistentes, ou que uma decisão com relação a membros individuais da classe podem ser dispositivos de reivindicações de outros membros da classe, prejudicando ou impedindo substancialmente sua capacidade de proteger seus interesses; (2) a parte contra a qual a classe busca alívio tem agido ou se recusado a agir por motivos geralmente aplicáveis ​​à classe, de forma que a medida cautelar ou declaratória de toda a classe seja apropriada; ou (3) questões comuns de direito ou fato predominam sobre questões específicas de membros da classe, e que o procedimento por meio de ação de classe é superior a outros métodos disponíveis para resolver a disputa.

O juiz geralmente fará uma audiência para determinar se os fatos e a lei justificam o processo como uma ação coletiva. Depois de analisar a evidência e a lei, o juiz decidirá se a ação judicial será considerada uma ação coletiva ou se negará o status de ação coletiva. Se o juiz certifica a ação coletiva, o próximo passo é notificar os possíveis membros da classe de que uma ação coletiva foi aprovada e que os membros da classe em potencial precisam escolher participar ou não da ação coletiva.

O aviso para os possíveis alunos pode ter várias formas. No tempo de hoje, o aviso pode ocorrer por correio, e-mail, televisão, rádio, jornal, mídia social ou qualquer combinação. A lei exige que o aviso esteja em uma forma razoável para notificar corretamente os membros qualificados da classe sobre como participar ou evitar participar da ação coletiva. Esta decisão é conhecida como “opt-in” ou “opt-out” do processo de ação coletiva. Na maioria das vezes, os membros da classe em potencial são considerados parte da ação de classe, a menos que eles “optem por sair”.

Se um membro da classe em potencial optar por não participar, ele não terá interesse na recuperação que a ação coletiva poderá receber por meio de acordo ou veredicto. Eles também não receberão o benefício de sentenças e decisões judiciais positivas. Por outro lado, desistir da ação coletiva geralmente significa que o indivíduo não será obrigado por quaisquer decisões judiciais ou veredictos negativos.

Se os reclamantes e acusados ​​nomeados em uma ação coletiva forem capazes de chegar a um acordo proposto, a resolução deve primeiro ser aprovada pelo tribunal. Isso ajuda a garantir que o acordo seja justo para todos os alunos, a maioria dos quais não sabe que eles são parte de uma ação coletiva. Uma das maiores críticas às ações coletivas é que os advogados podem receber altas taxas enquanto os membros da classe recebem uma remuneração relativamente pequena. Ao exigir que o tribunal aprove o acordo de classe proposto, isso ajuda a minimizar o risco de acordos de classe injustos.