Another Cause of Mesothelioma? | Levin Papantonio Rafferty - Personal Injury Law Firm

Outra causa do mesotelioma?

by

KJ McElrath

 

A forma de câncer que agora conhecemos como mesotelioma - que ataca o revestimento visceral - parece ter sido diagnosticada pela primeira vez no final dos anos 18th Século por um médico francês. Agora, o uso de amianto remonta a vários milhares de anos; Conta-se que o rei franco Carlos Magno tinha uma "toalha de mesa mágica" com a qual surpreendeu os convidados do jantar, jogando-a na lareira para a limpeza. A doença que se tornou associada a ele também foi observada na antiguidade entre escravos que trabalhavam com fibras de amianto. No entanto, foi somente por volta de 1900 (época em que o uso de amianto havia aumentado exponencialmente por causa da industrialização) que os médicos começaram a fazer a conexão - e se passaram mais sessenta anos antes que o mesotelioma fosse reconhecido como uma forma separada de câncer, distinta de doenças malignas do pulmão e do trato intestinal.

 

Por muitos anos, a ciência médica concluiu que a única causa desta doença é a exposição ao amianto. Durante grande parte desse tempo, o mesotelioma foi atribuído exclusivamente à exposição à variedade de anfibólio duro (crocidolita "azul" e amosita "marrom", bem como tremolita). No entanto, há evidências de que mesmo a variedade de amianto crisotila "mole" também pode resultar em câncer de mesotelioma.

 

Embora não tenha recebido muito destaque na imprensa, há evidências crescentes de que uma vacina contaminada contra poliomielite usada no final dos anos 1950 e no início dos anos 1960 também pode causar essa forma agressiva e mortal de câncer. O contaminante era SV-40. O "SV" significa "Vírus Simian".

 

Se você reconhece que a palavra "símio" tem a ver com macacos, está certo. O SV-40 foi descoberto pela primeira vez em células retiradas dos rins de macacos rhesus; foi a partir dessas células que a vacina da poliomielite foi produzida pela primeira vez. Em macacos rhesus, esse vírus está dormente; no entanto, em outras espécies, é conhecido por causar uma série de doenças.

 

A explicação completa de como o SV40 causa câncer em humanos é bastante complexa. Pesquisas indicam que o vírus tem um efeito inibidor sobre um gene específico, identificado como p53, responsável por suprimir a formação de tumores malignos. Embora tenha havido uma ligação definitiva entre o SV40 e outros tipos de câncer, os pesquisadores médicos ainda não têm certeza se o vírus por si só leva ao mesotelioma maligno ou se a presença de um gatilho adicional - a fibra de amianto - é necessária.

 

Nesse ínterim, aqueles que receberam a vacina contra a poliomielite entre 1955 e 1961 devem estar particularmente cientes do risco adicional que enfrentam. O mesotelioma geralmente tem um longo período de latência, o que significa que os sintomas podem não aparecer até décadas após a exposição inicial do paciente a um carcinógeno. Uma razão para isso é que o mesotelioma cresce como uma folha plana, em vez de um tumor protuberante, o que torna o diagnóstico precoce através de métodos padrão difícil (isso pode estar mudando, graças aos novos métodos de teste - um tópico que será abordado em breve), mas a parte inferior A linha é que as pessoas que foram expostas ao SV40 ou ao amianto - ou ambos - cinquenta anos atrás podem apenas agora estar começando a mostrar sinais da doença.

 

 

Fontes

 

LePage, Michael. "A contaminação do SV40 é importante?" Novo Cientista, 10 2004 junho.

 

Pass, HI et al. "Evidência de um papel importante para o SV40 no mesotelioma." Clínicas de cirurgia torácica vol 14 no. 4 (novembro de 2004).

 

Smith, Dra. Tara. "Malignant Mesothelioma and Simian Virus 40." Etiologia, 26 de abril de 2010 (http://scienceblogs.com/aetiology/2010/04/malignant_mesothelioma_and_sim). Recuperado 29 March 2011.