Um monstro do amianto ressurge novamente | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Um monstro do amianto ressurge novamente

by

KJ McElrath

Justamente quando a pequena comunidade de Libby em Montana pensou que o pior havia passado, o monstro do amianto voltou... mas primeiro, vamos voltar alguns anos.

 

Libby, localizada em um canto de Montana a cerca de 90 quilômetros a nordeste de Spokane, Washington, foi por décadas o lar da principal operação de mineração de amianto da corporação WR Grace. Apesar do fato de os riscos à saúde da exposição ao amianto terem sido estabelecidos em meados da década de 1930, WR Grace (junto com outros grandes produtores e fabricantes de amianto) continuou a insistir que não havia perigo (pelo menos uma pessoa alegou que alguém poderia comer amianto em seu cereal matinal sem efeitos nocivos).

 

Outro produto da WR Grace que veio dessas minas foi um mineral conhecido como vermiculita. Por si só, a vermiculita é bastante inócua e até útil; macio e maleável, faz um bom isolamento e pode até ser utilizado como condicionador de solo.

 

Aí está o conto…

 

A vermiculita é geralmente encontrada perto de depósitos de amianto e muitas vezes está contaminada. No caso do produto WR Grace, o contaminante era uma forma especialmente mortal do mineral, conhecida como tremolita. Este é um tipo de amianto anfibólio, que contém fibras longas e duras conhecidas por causar mesotelioma. As operações de mineração foram encerradas na década de 1990. Desde então, WR Grace e três dos executivos da empresa foram absolvidos de acusações criminais que alegavam que eles conscientemente expuseram pessoas a uma toxina conhecida. Há pouca surpresa aqui; aparentemente, as corporações têm direitos humanos, mas estão isentas de responsabilidades humanas e, claro, CEOs e corporações ricas não podem errar na nova América plutocrática. Para adicionar insulto à injúria, o valor das ações da WR Grace aumentou 36% após esse veredicto.

 

Enquanto isso, os produtos WR Grace mataram 400 pessoas e adoeceram quase 1800.

 

Libby se tornou um dos sites de Superfund mais tóxicos do país. A limpeza continua desde 2000, e os moradores de Libby finalmente começaram a ver a luz no fim do túnel. Pouco antes de 4 de julho, no entanto, uma nova fonte de contaminação por amianto foi descoberta na forma de duas enormes pilhas de casca de árvore e lascas de madeira. Grande parte desse material foi transportado pela cidade em caminhonetes e usado em toda a comunidade para paisagismo e controle de erosão.

 

A fonte da casca da árvore, como se vê, era uma floresta perto da mina de vermiculita Grace. Mas espere, fica melhor: acontece que a mesma agência governamental responsável pela limpeza – a EPA – sabia sobre a contaminação e fez nada para evitar que os materiais se espalhassem pela comunidade – até que repórteres investigativos da Associated Press começaram a investigar o assunto.

 

Segundo o relatório, cerca de 1,000 toneladas desse material foram espalhadas pelos parques da cidade, cemitérios e pátios residenciais. E mais de 15,000 toneladas foram embaladas e vendidas como um produto comercial em todos os Estados Unidos. O mais recente comerciante da morte que vem lucrando: Sr. Paul Rummelhart. No verdadeiro espírito do novo capitalismo, que busca o lucro a qualquer custo, Rummelhart tem sido bastante alegre sobre o assunto. Ele está “cansado dessas vítimas [do amianto]”, a quem acusa de “impedir” o desenvolvimento econômico de Libby, onde a taxa de desemprego gira em torno de 20% – e pretende continuar comercializando o material.

 

E qual é a desculpa da EPA? De acordo com um porta-voz, uma vez que essas lascas de madeira e casca deixaram as pilhas em uma serraria local, elas se tornaram um “produto comercial” e não estão mais sujeitas à “regulamentação da agência como substância perigosa”.

 

Pelo menos seu senador, Max Baucus (que prendeu cidadãos por exigir que a reforma do sistema de saúde incluísse uma opção pública) deram às vítimas do amianto alguns cuidados de saúde financiados pelo governo…

 

Fontes

 

BRONZE, Mateus. “Novo perigo encontrado na cidade do amianto.” Associated Press, 5 2011 julho.

 

N / D. “WR Grace And Co. Não foi considerada culpada.” Notícias KXLY (http://www.kxly.com/news/21367070/detail.html), 2009.

 

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