Pneus Big Rig - Inseguros em altas velocidades | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais | Advogado de processo | Levin Papantonio

Pneus Big Rig - inseguro em altas velocidades

Qualquer pessoa que já passou algum tempo viajando pelas rodovias do país regularmente vê os restos de pneus de caminhão estourados no acostamento. É o sinal de um problema de segurança que poucos funcionários de segurança rodoviária ou reguladores estaduais conhecem.

Pessoas de certa idade podem lembrar as crises de petróleo dos 1970s que levaram a um limite de velocidade federal de 55 milhas por hora. Não foi especialmente popular entre os motoristas ou a indústria de caminhões. No entanto, salvou vidas e recursos petrolíferos.

Na década de 1980, com a queda dos preços do petróleo, aquele irritante limite de velocidade foi revogado - e quando o Congresso começou a permitir que os estados fizessem suas próprias regras novamente, esses limites começaram a aumentar em todo o país (principalmente nos estados ocidentais). Hoje, muitos estados têm limites de velocidade de até 75 milhas por hora e três - Texas, Wyoming e Utah - aumentaram esse limite para 85. Outros estados, incluindo Washington, Nevada e Dakota do Sul, estão considerando aumentar seus limites de velocidade para caminhões também. Em alguns estados, as grandes plataformas estão confinadas a velocidades menores de 60-65 - mas não todas. Mesmo assim, os motoristas sob pressão da indústria para cumprir horários apertados ou entediados por longos trechos de terreno desolado e vazio, muitas vezes ignoram esses limites de velocidade.

O problema é que a maioria dos pneus de caminhão não foi projetada para essas velocidades. É uma questão que os funcionários de rodovias nesses estados, permitindo que os motoristas de caminhão conduzam legalmente a velocidades excessivas, ignoraram ou desconhecem. O custo dessa ignorância foi alto; entre o início de janeiro 2009 até o final da 2013, houve mais quase acidentes fatais 200 envolvendo plataformas de reboque e grandes ônibus nos quais os pneus foram um fator contribuinte. Duzentos e vinte e três pessoas perderam suas vidas como resultado. Embora existam vários motivos pelos quais os pneus podem falhar (detritos na estrada, ar insuficiente e peso excessivo), altas velocidades causam desgaste prematuro na borracha. 

Ironicamente, embora a indústria de caminhões lobbyists estão pressionando legisladores para permitir reboques mais longos (se não mais pesados) nas estradas, pelo menos uma organização - a American Trucking Association (ATA) - apóia a limitação da velocidade dos caminhões a 65. A ATA vem pressionando por uma lei que exigiria algum tipo de dispositivo (como um regulador de velocidade) que impediria os caminhões de exceder certas velocidades. Algumas empresas de transporte rodoviário já instalaram voluntariamente esses dispositivos. Essas regulamentações foram consideradas no Congresso ao longo dos anos, mas, como de costume, houve muita discussão - e muito pouca ação. Pode levar anos antes que qualquer ação legislativa significativa seja tomada.

A indústria de pneus poderia intervir fabricando pneus classificados para velocidades mais altas - mas, como é geralmente o caso da Corporate America, a principal preocupação é dinheiro, não vidas. Um porta-voz da Associação de Fabricantes de Borracha disse que o custo de redesenhar e atualizar equipamentos e instalações excederia a receita de vendas.

Em outubro, da 2014, a Agência Nacional de Segurança no Trânsito em Rodovias (NHTSA) lançou uma investigação da Michelin, fabricante líder de pneus para caminhões. Esta investigação resultou de um número incomum de reclamações sobre falhas de pneus. Parte disso envolvia questionar os motoristas; metade deles havia colocado estresse indevido em seus pneus sobrecarregando ou deixando de inflacionar corretamente seus pneus. Muitos desses motoristas nem sabiam desses problemas.

É claro que os oficiais das rodovias estaduais dizem que os motoristas de caminhão não são obrigados a dirigir no limite máximo de velocidade.