Atualização do status do litígio da BP - janeiro de 2014 | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Atualização do status de litígio da BP - janeiro 2014

Houve litígios contínuos entre a BP e o Comitê Diretor da Autora sobre a interpretação do Acordo e seu efeito no processo de sinistros. Com exceção dos pedidos de indenização do fundo de pesca, reclamações de propriedade costeira e reclamações individuais, todas as reclamações de perdas econômicas foram suspensas enquanto se aguarda o resultado das questões perante o Tribunal de Apelações do Quinto Circuito. Isso significa que, embora o Programa de Liquidação ainda esteja processando reclamações, continuando a fazer perguntas sobre reivindicações específicas e a exigir documentação adicional que suporte as declarações, nenhum aviso de elegibilidade referente a solicitações ou determinações de apelação será emitido até que o Tribunal resolva as questões levantadas pela BP. Levin Papantonio está respondendo a todos os pedidos à medida que eles entram e trabalham com o pessoal do Programa de Assentamento para garantir que nossas reivindicações estejam completas, o que esperamos que seja rapidamente finalizado e pago assim que tivermos todas as decisões legais do Quinto Circuito. .

Existem atualmente três (3) principais problemas que foram levantados pela BP. A primeira, que tratou da metodologia contábil para computar os valores das reclamações, resultou na Opinião do Tribunal de Apelações do Quinto Circuito em outubro passado, exigindo a correspondência das despesas com a receita em todos os cálculos de reclamações. Em resposta ao Parecer do Quinto Circuito, o Juiz Barbier, o Juiz do Tribunal de Primeira Instância, orientou Patrick Juneau, o Administrador do Acordo, a desenvolver a metodologia para realizar essa correspondência. O Juiz Barbier entrou na Ordem a esse respeito em dezembro 23, 2013, por isso estamos esperançosos de que ouviremos o Administrador do Acordo em breve. Uma vez que o Administrador emite sua política, ele voltará para o Juiz Barbier para aprovação e, em seguida, para o Quinto Circuito da Corte de Apelações se a BP solicitar revisão recursal novamente.

A segunda questão se torna mais complicada. Como você deve saber, em vez de um reclamante ter que provar que suas perdas foram realmente causadas pelo derramamento de óleo, o Acordo de Compensação fornece um teste econômico para a causa. Alguns meses atrás, a BP começou a argumentar que, além do teste econômico, queria que uma determinação feita em cada alegação declarasse que as perdas do negócio eram causadas pelo derramamento de óleo. Este seria um padrão difícil de lidar porque, como você sabe, o derramamento de óleo ocorreu durante o período da recessão, de modo que a classificação das várias causas possíveis das perdas de uma determinada empresa seria complicada e difícil de fato. Esta é a razão pela qual negociamos o teste de causalidade econômica contido no Acordo, e a BP concordou. Agora, no entanto, a BP mudou sua posição e quer exigir que ambos os testes sejam usados.

Na sua decisão de dezembro 23, 2013, o juiz Barbier rejeitou o argumento da BP afirmando que a BP estava e está vinculada por seu acordo contido no Acordo e, portanto, a BP é judicialmente impedida ou proibida de tomar essa posição referente a um teste de causalidade adicional . A BP, descontente com a decisão do Juiz Barbier, interpôs imediatamente um recurso ao Tribunal de Apelações do Quinto Circuito e solicitou que o Tribunal de Apelação agilizasse sua revisão. O Quinto Circuito do Tribunal de Apelações concedeu o pedido para agilizar, e a documentação legal necessária para o Tribunal decidir foi arquivada pelas partes.

Em relação à terceira edição, em novembro, 2012, o juiz Barbier aprovou o acordo e certificou uma Classe de Acordo. Houve algumas objeções à certificação de classe e os objetores apelaram da certificação para o Quinto Circuito. A BP, que apoiou a certificação de classe, argumentou que, a menos que conseguisse se referir aos dois primeiros problemas (2), não poderia mais apoiar a turma.

Em janeiro 10, 2014, o Quinto Circuito Tribunal de Apelações decidiu manter a certificação de classe e liquidação, o que é uma grande vitória para nós, mas, infelizmente, não põe fim a toda a controvérsia. Os advogados dos Requerentes argumentarão que isso significa que o Tribunal está satisfeito com os requisitos de causalidade do Acordo e não deve exigir nada adicional. A BP está buscando uma revisão por todo o Quinto Circuito do Tribunal de Apelações, chamado de um processo do En Banc. Estamos aguardando para ver se e quando esse pedido será concedido.

Tal como está hoje, a estada permanece em vigor para os pedidos de Perda Econômica dos Negócios, e nenhuma determinação será emitida até que o Tribunal de Apelações do Quinto Circuito conclua sua revisão completa do Tribunal. Até que a estadia seja suspensa, nenhum aviso de elegibilidade será emitido e nenhum pagamento será feito.

Com relação às reivindicações que foram excluídas do processo de liquidação ou excluídas do Acordo, essas reivindicações permanecerão suspensas e não serão movidas por um período significativo. De um modo geral, acreditamos que este atraso no movimento dos pagamentos de liquidação irá, sem dúvida, atrasar estes casos, em última análise, a serem julgados. Continuamos acreditando que esses casos não serão julgados por vários anos.

Os advogados de Levin Papantonio, como líderes do Comitê de Direção da Autora e como conselheiro de muitos requerentes de negócios, ainda estão trabalhando todos os dias para que todos os nossos pedidos estejam prontos para pagamento e para que a BP cumpra seus compromissos no Acordo de Classe.