Conflito de interesses coloca em risco a vitória da vítima do amianto | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Conflito de interesses prejudica a vitória da vítima do amianto

by

KJ McElrath

 

Algumas semanas atrás, nós trouxemos a história do maior julgamento do amianto na história legal, concedida a um ex-trabalhador da plataforma de petróleo por um tribunal de Smith County Mississippi. O prêmio foi feito pelo juiz Edward H. Bowen para um Thomas C. Brown, que sofre de asbestose.

 

Naturalmente, os réus corporativos no caso - Chevron Phillips e Union Carbide - negam toda a responsabilidade (surpresa, surpresa) e originalmente planejavam apelar do caso para a Suprema Corte do Mississippi. Dado o fato de que muitos desses tribunais estão cheios de lacaios corporativos (cortesia do governo George W. Bush), é altamente provável que o prêmio seja anulado.

 

Exceto agora, os réus podem não ter que apresentar uma apelação.

 

Acontece que os pais do juiz Bowen haviam processado a Union Carbide pelo amianto há vários anos. O pai do juiz Bowen, Howard J. Bowen, trabalhou na Ingalls Shipbuilding em Pascagoula décadas antes. Ele e sua esposa entraram com ações contra a Union Carbide e outros réus devido à exposição ao amianto na 1989 e novamente na 1992, quando o jovem Bowen ainda era advogado. Embora a Union Carbide tenha resolvido um dos casos, pelo menos um deles está "ainda pendente".

 

Nenhuma das fontes de notícias consultadas para esta história indica que Bowen representou seus pais nem esteve diretamente envolvido em qualquer litígio. Eles relatam que o próprio Bowen se referiu ao caso de seus pais ao fazer um comentário casual, "off-the-record", duas semanas após o julgamento.

 

Isso era tudo que os advogados da Union Carbide precisavam. Aproveitando os comentários do juiz Bowen, eles começaram uma investigação que revelou os detalhes do emprego do velho Bowen como trabalhador de estaleiro e processos judiciais subsequentes com amianto. De acordo com o porta-voz da empresa Scot Wheeler, "... houve vários erros judiciais, tanto na lei substantiva quanto na condução do julgamento, que prejudicaram a defesa da Union Carbide e fornecem fortes motivos para apelação". Ele também expressou sua "confiança" de que a sentença será anulada por esses motivos, seja pela moção atual ou quando o caso for apelado.

 

Há muito pouco que se possa dizer sobre a Union Carbide, a Chevron Phillips ou qualquer uma das outras grandes entidades corporativas que virtualmente tomaram os tribunais dos EUA, bem como a própria democracia americana. Infelizmente, nesta situação, a Union Carbide pode muito bem ter um caso válido. Os jurados são rotineiramente dispensados ​​por motivos semelhantes; embora o juiz Bowen não tenha estado diretamente envolvido no litígio de seus pais, ele tinha o dever de revelar essas informações antes de ouvir o caso - e, se necessário, recusar-se.

 

Infelizmente, é a vítima, Thomas Brown, quem vai pagar o erro do juiz Bowen.

 

 

Fontes

 

Graham, Charlotte. "Empresa quer veredicto do júri $ 322M lançado." Chamada ao Líder Laurel, 19 Maio 2011.

 

N / D. "A Union Carbide pede ao juiz do Mississippi para o veredicto Nix $ 322M." Diário de Reclamações, 24 Maio 2011.

 

Shrethstha, Bibeka. "Union Carbide pede sorteio de $ 322M Asbestos". Law360.com. 18 May 2011 (http://www.law360.com/topnews/articles/245904/union-carbide-seeks-toss-of-322m-asbestos-verdict). Recuperado 24 pode 2011.