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Fatores de confusão para defeitos congênitos

Estudos sugerem que o diabetes pode contribuir para uma ampla variedade de defeitos congênitos, mesmo nos casos em que o diabetes era apenas gestacional.

Estudo: Diabetes, Defeitos Congênitos Ligados

Pesquisadores dizem que mulheres com diabetes são mais propensas a ter bebês com defeitos congênitos

By Kathleen Doheny
WebMD Health News

30 de julho de 2008 - As mulheres diagnosticadas com diabetes antes da gravidez têm um risco maior de dar à luz um bebê com defeitos congênitos ou múltiplos defeitos do que uma mulher que não tem diabetes antes do parto, de acordo com um novo estudo.

“Para defeitos congênitos únicos, o risco é três a quatro vezes maior e cerca de oito vezes para defeitos múltiplos”, diz Adolfo Correa, MD, MPH, PhD, principal autor do estudo e epidemiologista do Centro Nacional de Defeitos Congênitos do CDC e Deficiências do Desenvolvimento.

Mulheres com diabetes induzida pela gravidez, chamada diabetes gestacional, também eram mais propensas a ter um filho com defeito de nascença, mas geralmente apenas se seu peso antes de engravidar estivesse na faixa de sobrepeso ou obesidade, com um índice de massa corporal (IMC) de 25 ou superior.

Embora a ligação entre diabetes e defeitos congênitos seja conhecida há muito tempo, essa nova pesquisa abre novos caminhos, diz Correa.

"Este é o maior estudo desse tipo feito sobre diabetes e defeitos congênitos", diz ele ao WebMD. O escopo também foi mais amplo do que outros estudos, já que os pesquisadores analisaram pessoas com diabetes e diabetes gestacional. E eles analisaram quase 40 defeitos, cardíacos e não cardíacos.

Mesmo assim, outro especialista alerta que as mulheres, mesmo aquelas com diabetes e planejando uma gravidez, não devem se assustar com as pesquisas mais recentes. Noventa e três por cento dos defeitos congênitos não estavam associados ao diabetes materno. Dois por cento das crianças com defeitos congênitos únicos nasceram de mães que tinham diabetes antes da gravidez, enquanto 5% dos nascidos com defeitos múltiplos nasceram de mães diabéticas.

 

Diabetes e defeitos congênitos

Correa e seus colegas avaliaram mães de mais de 13,000 bebês com defeitos congênitos e quase 5,000 bebês sem defeitos congênitos. As crianças nasceram entre 1997 e 2003 e participaram do Estudo Nacional de Prevenção de Defeitos Congênitos, que extraiu dados de 10 sistemas de vigilância de defeitos congênitos em 10 estados.

Eles analisaram se uma mãe tinha diabetes, tipo 1 ou tipo 2, antes de engravidar ou se a desenvolveu durante a gravidez. As mulheres também relataram outras informações, incluindo altura e peso, para que seu IMC pudesse ser calculado. Vinte e quatro mães dos quase 5,000 bebês sem defeitos congênitos tinham diabetes antes da gravidez; 283 mães dos bebês com defeitos congênitos tinham diabetes antes da gravidez.

Enquanto o diabetes contraído antes da gravidez estava associado a uma ampla gama de defeitos congênitos, o diabetes que surgiu durante a gravidez estava associado a um grupo limitado de defeitos congênitos, descobriu a equipe de Correa.

Em geral, diz ele, as mulheres que tiveram diabetes gestacional tendiam a ter filhos com defeitos congênitos apenas se seu IMC pré-gravidez fosse 25 ou superior.

Entre os defeitos em crianças nascidas de mulheres com diabetes estão problemas cardíacos, defeitos cerebrais e espinhais, fissuras orais, defeitos renais e do trato gastrointestinal e deficiências nos membros.

Diabetes diagnosticada antes da gravidez foi associada a cerca de 50% das categorias de defeitos congênitos analisadas.

 

Papel do açúcar elevado no sangue

Exatamente por que o diabetes pré-gravidez aumentou tanto o risco de defeitos congênitos não é conhecido. Mas os especialistas dizem que o alto nível de açúcar no sangue (hiperglicemia) desempenha um papel.

Por exemplo, em estudos com animais citados pelos pesquisadores, descobriu-se que a alta glicose da mãe (açúcar no sangue) leva ao mesmo no embrião, causando anormalidades bioquímicas que aumentam o estresse oxidativo e podem levar ao fechamento incompleto do tubo neural, em por sua vez, causando defeitos do tubo neural como a espinha bífida.

"A nova pesquisa confirma alguns estudos iniciais", diz Janis Biermann, porta-voz da March of Dimes que revisou o estudo para o WebMD. Mas a pesquisa também vai além daquela pesquisa anterior, diz ela, estudando um grupo muito maior e entrando em mais detalhes sobre uma variedade de defeitos congênitos.

As mulheres devem considerar a nova pesquisa como um chamado para cuidar melhor de si mesmas, diz Biermann, para fazer o que puderem para reduzir os riscos.

As mulheres não devem pensar que defeitos congênitos são inevitáveis ​​se tiverem diabetes antes de engravidar, diz ela. "Só porque há um risco aumentado de um bebê ter um defeito congênito se uma mulher tem diabetes pré-concepcional não significa que isso vai acontecer. Significa apenas que há uma chance maior do que se uma mulher não tiver."

As mulheres que já são diagnosticadas com diabetes que esperam engravidar podem tomar medidas cruciais para vencer as probabilidades, diz ela. “É importante cuidar de si mesma, fazer exercícios, estar com o peso ideal, planejar sua gravidez e garantir que o diabetes esteja bem controlado antes de engravidar”.

Uma vez grávida, ela orienta as mulheres com diabetes que sigam os mesmos hábitos saudáveis ​​e façam o pré-natal regular. Aqueles com diabetes, diz ela, também precisam manter suas consultas regulares com seu especialista em diabetes.

Cerca de 1.85 milhão de mulheres americanas em idade fértil têm diabetes, estima a March of Dimes.

O estudo é publicado no American Journal of Obstetrics & Gynecology.