Conoco vai pagar US $ 70 milhões | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Conoco pagará $ 70 milhão

Fonte: Jornal da notícia de Pensacola | Data de lançamento: 4/6/2004

Liquidação abrange propriedade, estudo médico em caso de Agrico tóxico

Steve Mraz @ PensacolaNewsJournal.com

A ConocoPhillips concordou com um acordo de $ 70 milhões com residentes de Pensacola cuja propriedade está potencialmente contaminada por uma pluma tóxica que se espalhou da antiga fábrica de fertilizantes Agrico Chemical Co. no Pensacola central para Bayou Texar.

O advogado de Pensacola, Mike Papantonio, que apresentou dois processos contra a Conoco Inc. e o antecessor Agrico Chemical Co. no 2001, anunciou o acordo extrajudicial na segunda-feira.

O acordo, que ainda deve ser aprovado pelo Circuit Court, fornece:

$ 65 milhões para serem divididos em quantidades variáveis ​​entre um máximo de pessoas 7,000 que possuem, ou possuíram, algumas peças de propriedade 3,000 desde 1957.

$ 3.6 milhões para acompanhamento médico do 3,000 ou mais residentes incluídos em uma das ações judiciais.

$ 750,000 para administração da liquidação

A fábrica da Conoco, fechada na 1975 e adicionada à lista do Superfund da Agência de Proteção Ambiental dos EUA no 1989, estava localizada na Fairfield Drive, a oeste da Interstate 110.

A área afetada é cercada pela Cross Street ao sul, a Palafox Street a oeste, Hickory Street e Berkley Drive ao norte e a bayou a leste. Também inclui toda a propriedade da linha costeira ao longo da baía.

Papantonio disse que os donos de propriedades, a menos que decidam recusar, podem começar a receber seus pagamentos em meados de outono. Um mestre especial desenvolverá uma fórmula para determinar as distribuições de liquidação.

"Estou emocionado", disse o autor Blair Stephenson, que compartilha uma casa na East Gonzalez Street com sua mãe, disse sobre o acordo. "Esta foi uma verdadeira vitória para a cidade e as pessoas que tiveram que lidar com tudo isso. É decepcionante pensar que você pode colocar o dinheiro da aposentadoria em uma casa de frente para o mar, depois descobrir que está poluído".

Os processos judiciais de Papantonio foram os primeiros testes reais para Pensacola Gulf CoastKeepers, um capítulo local da organização nacional Riverkeepers Inc., que é famoso por sua disposição de levar os poluidores ao tribunal.

O primeiro processo alegou que uma pluma tóxica migrando da planta de fertilizantes para os valores de propriedade desvalorizados de bayou e poços de irrigação privados contaminados. Também alegou que os reguladores de EPA enganados da Agrico aprovaram um plano de limpeza que deixará as águas subterrâneas poluídas no aquífero onde a região recebe toda a sua água potável.

O segundo processo buscou exames médicos para residentes da área e ex-funcionários possivelmente afetados pela poluição.

A ConocoPhillips, criada por uma fusão da Conoco Inc. e Phillips Petroleum Co. há dois anos, é a terceira maior empresa integrada de petróleo e gás nos Estados Unidos. Ele relatou um lucro líquido de US $ 4.7 bilhões no ano passado.

A porta-voz da empresa, Kristi DesJarlais, confirmou na segunda-feira o acordo preliminar, mas recusou-se a discutir o acordo ainda.

No passado, funcionários da Conoco e Agrico negaram que a pluma represente um risco. Eles também disseram que o plano de limpeza da EPA foi eficaz.

"Eu não vou discutir se estamos satisfeitos com os termos do acordo", disse DesJarlais na segunda-feira. "... eu não quero entrar em uma discussão sobre falha."

Papantonio, no entanto, elogiou os resultados, apesar de ter pedido US $ 500 milhões.

"Eles podem dizer:" Nós não admitimos a responsabilidade aqui. Nós não admitimos que fizemos alguma coisa ", disse ele. "Eu tenho feito isso por anos 23, e nunca vi uma empresa pagar tanto dinheiro, a menos que as coisas que dizem sobre eles ... sejam verdadeiras".

Atrás do assentamento

O acordo ainda não foi feito por escrito. Os advogados disseram que provavelmente ocorrerá nas próximas semanas.

Ao se resolverem fora dos tribunais, os dois lados evitam um julgamento de cinco semanas, programado para julho e, potencialmente, anos de apelações.

Os advogados agora solicitarão ao Tribunal de Circuito uma aprovação preliminar do acordo e um sistema de alocação proposto por um mestre especial.

Então, as propagandas serão colocadas em jornais notificando as pessoas sobre a natureza e detalhes do acordo.

Os advogados também solicitarão que o tribunal determine sua taxa. Esse valor, separado da liquidação de US $ 70, poderia chegar a US $ 25 milhões.

Papantonio disse que vários fatores fizeram com que o acordo final fosse muito menor do que os US $ 500 que ele inicialmente buscou.

Entre esses fatores:

Quando o juiz Michael Jones decidiu na área da propriedade afetada, ele reduziu o número de proprietários de imóveis atuais no processo de cerca de 11,000 para 3,000.

Os advogados do demandante foram impedidos de perseguir ações que fariam com que a Conoco fosse responsável pelo bombeamento, tratamento e remoção de contaminantes das águas subterrâneas.

O valor de US $ 70 foi alcançado porque é a quantidade de dinheiro que a Conoco economizou ao não bombear, tratar e remover os contaminantes da propriedade, disse Papantonio.

"Eles nunca admitiram fazê-lo, mas temos documentos que mostram que eles economizaram cerca de $ 76 milhões", disse ele. "Então é daí que esses números estão vindo".

Postura da concessionária

A Autoridade de Serviços Públicos do Escambia poderia ter se juntado ao processo, mas recusado.

A posição da ECUA era que ele não tinha provas diretas para mostrar que a contaminação relacionada ao Conoco era responsável pela contaminação de seus poços de água potável nessa área.

O diretor executivo da ECUA, Steve Sorrell, que não estava empregado na ECUA até o final da 2002, disse que a utilidade ainda não possui nenhuma evidência desse tipo. Ele disse que a contaminação da planta Agrico não está causando nenhum problema relacionado com a água ECUA, e a água fornecida pela ECUA permanecerá em alta qualidade.

"A pluma, se existir, parece estar se movendo em direção ao rio e não aos poços", disse ele.

A ECUA também tinha um acordo que a Conoco pagaria por qualquer contaminação nos poços da ECUA se fosse relacionada ao local da Agrico, disse Sorrell.

A utilidade foi forçada a fechar dois poços perto do local e dilui a água de um terço.

Cientistas da Conoco e da Utilities Authority disseram que a poluição do Agrico não tem nada a ver com os fechamentos.

Limpeza do site

A Conoco concluiu a limpeza do site na 1997 sob a direção da EPA. Os solos contaminados foram desenterrados e enterrados em um aterro revestido no local da usina, e uma tampa de argila espessa foi colocada sobre ele para evitar que a água da chuva carregasse mais poluentes para o aqüífero subterrâneo.

A EPA continua acreditando que a limpeza protege a saúde humana e o meio ambiente, de acordo com uma declaração de gerenciamento de casos apresentada por advogados da Conoco.

O acordo não trata de potenciais ações judiciais que poderiam ser movidas contra a Conoco se as pessoas desenvolvem doenças que podem estar ligadas à poluição.

"Esses indivíduos terão o direito de avançar com seus processos", disse o advogado Mark Proctor, que foi um dos principais negociadores de acordos.

No geral, as ações judiciais enviaram uma forte declaração da comunidade, disse Proctor.

"Através do veículo deste processo, parece-nos que os cidadãos da grande área metropolitana de Pensacola levantaram-se e disseram:` Não vamos ficar sentados quando grandes empresas chegam à nossa cidade e tentam arruinar o nosso caminho. a vida poluindo nossos cursos de água, o que por sua vez causa risco para nossas famílias e nossos amigos ”, disse ele.


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