Deja-Vu: Não é a primeira vez para as empresas de airbags da Takata | Levin Papantonio Rafferty - Advogados de Lesões Corporais

Deja-Vu: não é a primeira vez para as empresas de airbag Takata

Como jogador profissional de beisebol Yogi Berra disse uma vez, “É deja-vu tudo de novo.”

Recentemente, um recall foi emitido para milhões de veículos de mais de uma dúzia de grandes fabricantes de carros, devido a defeitos nos airbags que causaram ferimentos e (em cinco casos) a morte. Os air bags em questão foram fabricados por uma empresa japonesa conhecida como Takata, uma das quatro únicas fabricantes no mundo que produz tais dispositivos. Alegadamente, o problema é devido ao uso de um propulsor barato que faz com que o invólucro do inflador de metal enfraqueça em condições ambientais quentes e úmidas. Esses airbags apresentam um mau funcionamento durante a implantação (e, em alguns casos, foram implantados sem aviso), ejetando fragmentos de metal na face e parte superior do corpo do motorista.

Não é a primeira vez que a Takata está em apuros por causa de um dispositivo de segurança defeituoso. Entre a 1986 e a 1991, quase 9 milhões de veículos da 11 foram equipados com cintos de segurança fabricados pela Takata - uma empresa que, ironicamente, primeiro desenvolveu o conceito nos 1950s. A National Highway Traffic Safety Administration A NHTSA recebeu um grande número de reclamações de que os cintos de segurança não estavam sendo trancados corretamente ou liberados inesperadamente durante as colisões.

Vale a pena notar que há um par de paralelos impressionantes entre esse recall e a situação atual com os airbags. Naquela época, vários fabricantes japoneses acreditavam que as falhas do cinto de segurança eram causadas pelo uso indevido e abuso por parte dos proprietários de automóveis. Mais tarde veio à tona que o problema reside nas próprias fivelas, feitas de um tipo de plástico conhecido como acrilonitrila-butadieno-estirenoou ABS - uma alternativa muito menos dispendiosa ao metal. Plástico ABS tem uma tendência infeliz a se tornar frágil após a exposição prolongada à luz solar. Finalmente, descobriu-se que a Honda Motor Company e a Takata estavam cientes do problema há pelo menos cinco anos antes do recall - mas não relataram a situação à NHTSA ou tomaram nenhuma ação significativa para proteger os consumidores.

Se esse tipo de comportamento corporativo parece familiar, não é surpresa. Inicialmente, a Takata e a Honda rejeitaram os incidentes de airbags como “anomalias”. Foi agora descoberto que a Takata substituiu seu propulsor normal, mais caro, por um substituto mais barato e menos confiável. Finalmente, o testemunho do denunciante afirma que a Takata e a Honda estavam cientes do problema pelo menos quatro anos antes de qualquer ação ser tomada.

Em casos criminais (e Takata ainda pode enfrentar acusações criminais, e certamente estão enfrentando processos civis), o registro de um suspeito humano pode ser levado em consideração se mostrar um padrão de comportamento. Embora as empresas agora reivindiquem direitos humanos, abusos e comportamentos passados ​​não afetam necessariamente um caso presente.

Talvez seja a hora que eles fizeram.