O antissemitismo realmente impulsiona o sucesso judaico? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

O antissemitismo realmente impulsiona o sucesso judaico?

A pergunta parece racista. Certamente não é uma pergunta que eu pensei que faria publicamente, muito menos publicar para o mundo ver. No entanto, acabou de sair um livro sobre a vida do meu pai, e isso me fez refletir sobre a possibilidade de isso ser verdade. É uma questão que eu contemplei durante meus estudos na Harvard Divinity School, mas não tive coragem de levantar.

“E desistir do showbiz?” is New York Times O recente lançamento do best-seller Josh Young. Ele narra a vida de meu pai, o advogado Fred Levin. Você provavelmente nunca ouviu falar do meu pai. Se sim, é simplesmente porque ele tem sido uma figura altamente controversa da Flórida por décadas, e aqueles que o conhecem têm sentimentos muito fortes de que o amam ou o odeiam. Não parece que muitos são indiferentes. Eu entendo. O autor até me cita no livro dizendo que meu pai é ao mesmo tempo “um humanitário e uma barata”. Acho que meu pai não gostou, e talvez eu estivesse bebendo quando o autor me entrevistou. Não se lembre. De qualquer forma, ainda concordo com minha afirmação.

Quando eu estava crescendo, meu pai era egocêntrico, um pouco egocêntrico e certamente se colocava acima de sua família. Das dezesseis graduações de seus quatro filhos, ele participou de uma. Ele até perdeu a formatura de sua filha na faculdade de direito porque queria participar do Kentucky Derby. Ele era um alcoólatra que chegava em casa cambaleante todas as noites por volta das 7h30, jantava e se retirava para o quarto.

Por outro lado, meu pai é o advogado que reescreveu uma lei da Flórida, e depois a aprovou secretamente, para permitir que o estado da Flórida processasse a indústria do tabaco para recuperar as despesas do Medicaid por lesões relacionadas ao fumo. A manobra clandestina gerou polêmica nacional, com indivíduos e publicações tendo respostas muito divergentes. Uma coisa era clara, a lei era significativa. John Banahaf, diretor-executivo da Action on Smoking and Health, declarou na época: “Eu poderia dizer, acho sem exagero, que a vida financeira da indústria do tabaco depende [do veto do projeto]”. O professor Richard Daynard, da Northeastern University, disse: "Se [o projeto de lei] for assinado, será o maior golpe contra a indústria do tabaco e para a saúde pública que já foi feito nos Estados Unidos".

A lei do meu pai chegou até a Suprema Corte dos Estados Unidos. Foi mantido. A indústria do tabaco acabou liquidando a reivindicação do estado da Flórida por US$ 13 bilhões, e as reivindicações estaduais subsequentes por US$ 200 bilhões. Eles também concordaram com mudanças universais em seu marketing. Alguns estudiosos atribuem a meu pai o crédito de salvar até 100,000 vidas americanas a cada ano.

O que todos os itens acima têm a ver com a questão do antissemitismo e do sucesso? A pergunta que eu ficava me fazendo lendo o livro é se papai teria alcançado seu imenso sucesso se não fosse pelo antissemitismo. Por quê? Papai cresceu em uma pequena cidade do sul do Cinturão Bíblico. Ele não foi autorizado a ingressar no clube de campo. Quando entrou na faculdade, não foi autorizado a ser membro da fraternidade onde muitos de seus amigos se juntaram. Quando ele começou a exercer a advocacia, ele não era elegível para fazer parte dos prestigiosos escritórios de advocacia porque os judeus geralmente não eram convidados. Tudo isso conscientemente, subconscientemente, ou ambos, criou uma forte personalidade contrária no pai. Ele desprezava o que considerava a “elite, homens brancos” que queriam status quo, e lutou aberta e duramente.

Na faculdade de direito, meu pai fez amizade com o primeiro afro-americano a entrar em uma universidade pública da Flórida, anos antes do Movimento dos Direitos Civis. Como um jovem advogado, ele nomeou o primeiro afro-americano para ser membro da Ordem dos Advogados local, o que foi rapidamente negado. Nas décadas de 1970 e 1980, ele defendeu abertamente os direitos dos homossexuais. E a cada chance que tinha, ele castigava publicamente aqueles com quem discordava, e especialmente quando estava se tornando mais bem-sucedido. Parecia que quanto mais sucesso ele obtinha, mais na sua cara ele se tornava. Ele até começou sua própria estação de televisão no horário nobre, onde costumava repreender aqueles que considerava elitistas, muito antes de isso se tornar uma parte comum de nossa exibição.

A personalidade franca e muitas vezes ultrajante de papai não caiu bem com muitos, e eles lutaram de volta. Ele foi processado duas vezes pela Ordem dos Advogados da Flórida e investigado pelo menos duas outras vezes. Ele foi investigado duas vezes por assassinato. À medida que sua carreira de ferimento pessoal explodiu, houve inúmeras tentativas entre a legislatura da Flórida e a associação de advogados de limitar sua prática. No entanto, nada funcionou, parecia que quanto mais os outros atacavam o pai, mais bem-sucedido ele se tornava e mais lutava.

No final, o pai ganhou. Ele acabou ganhando uma taxa de US $ 300 milhões no litígio do tabaco. Ele acabou promovendo o único boxeador em mais de 100 anos a vencer o campeonato mundial de pesos médios e pesados. Ele se tornou um dos três únicos americanos a ser nomeado chefe de Gana. Sim, ele se tornou um verdadeiro chefe do país de Gana e foi homenageado nas Nações Unidas em Nova York por isso. Ele foi reconhecido pelo Black Congressional Caucus dos Estados Unidos por seu trabalho vitalício em nome das minorias. Ele foi introduzido no Hall da Fama dos Advogados de Julgamento e no Hall da Fama do Boxe, a única pessoa na história a ser introduzida em ambos.

No entanto, apesar de seu sucesso, ele sempre parecia mais obcecado com seus detratores do que com seus apoiadores. Ele simplesmente não conseguia superar as emoções de seu passado. Depois de ganhar sua enorme taxa de tabaco, ele doou US $ 10 milhões em dinheiro para a Faculdade de Direito da Universidade da Flórida para rebatizá-la como Faculdade de Direito Fredric G. Levin na Universidade da Flórida. Papai admite abertamente que fez isso para se vingar de todos aqueles que tentaram mantê-lo para baixo, em oposição a alguma causa nobre.

A nomeação causou um imenso alvoroço, com muitos dos detratores do pai declarando publicamente coisas muito depreciativas sobre ele. O diretor da Universidade da Flórida e o reitor da faculdade de direito até perderam seus empregos por causa do assunto. Claro, o pai não ajudou a situação. Quando a imprensa lhe perguntou sobre seus detratores, ele afirmou: "Daqui a duzentos anos, os grandes, grandes, grandes netos (dos meus críticos) vão se formar em direito em uma escola com o meu nome. É uma sensação boa. " "Isso me faz sentir ótimo, quando seus bisnetos subirem para aquele estágio para se formar em direito, eles saberão disso, caramba, que o nome do judeu está lá em cima no maldito diploma. ”

Na situação do meu pai, eu definitivamente acredito que o anti-semitismo teve um grande papel em seu sucesso final. Tenho certeza de que muitos judeus bem-sucedidos diriam a mesma coisa. Evidências anedóticas, é claro, não justificam, mas acho que a questão deve ser abordada abertamente do ponto de vista intelectual e analítico, porque a resposta é realmente intrigante quando você considera a recente renovação mundial do antissemitismo.

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Escrito por: Martin Levin, mlevin@levinlaw.com