Abuso de idosos mais comumente assume a forma de exploração financeira | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

O abuso mais antigo toma a forma de exploração financeira

Um artigo de revisão publicado este mês no New England Journal of Medicine relata que até dez por cento dos americanos idosos são vítimas de algum tipo de abuso. É uma questão que recebeu pouca atenção até recentemente. Uma vez que a questão do abuso de idosos foi abordada pela primeira vez na literatura médica há quarenta anos, estudos revelaram "altas taxas de violência interpessoal e agressão em relação a adultos mais velhos", segundo os autores. Eles também reconhecem que o problema pode ser pior do que o relatado. As pesquisas que foram objeto do artigo se basearam em informações autorreferidas de pessoas com capacidade de participação. Por isso, não levou em consideração pacientes idosos que sofrem de algum tipo de demência, como a doença de Alzheimer. Não inesperadamente, os pacientes idosos com demência têm maior probabilidade de serem vitimados. 

O relatório realizou algumas surpresas. Uma era a identidade dos criminosos. Mais frequentemente do que não, os abusadores em casas de repouso e instalações de cuidados a idosos são colegas residentes, não funcionários. Outro fato interessante é que a exploração financeira é uma das formas mais comuns de abuso.

Há uma ironia, aqui: aqueles em maior risco de exploração financeira são aqueles com menos recursos financeiros. Na 2000, a Associação Nacional de Serviços de Proteção ao Adulto realizou uma pesquisa indicando que 13% de todos os casos de abuso relatados envolviam exploração financeira de um tipo ou outro. No entanto, esse relatório também reconheceu que o número poderia ser maior. Um estudo de pesquisadores em Nova York sugere que, para cada caso de exploração financeira relatado, pode haver até quarenta e quatro que não são.

Infelizmente, não existe um mecanismo de notificação nos Estados Unidos para rastrear casos de exploração financeira de idosos. Um estudo financiado pelo Instituto Nacional de Justiça que pesquisou 2000 idosos que vivem em comunidades de aposentados no Arizona e na Flórida apresenta uma imagem de prováveis ​​vítimas. Aqueles que correm maior risco de exploração financeira tendem a ser homens, membros de uma minoria racial, têm problemas de autocontrole e são socialmente isolados, engajando-se em poucos (se houver) relacionamentos ou atividades externas. Quase 1200 dos entrevistados foram alvos de fraudadores no ano passado.

Na maioria das vezes, esquemas fraudulentos voltados para os idosos envolvem a venda de assinaturas de revistas falsas, “fraudes de taxa antecipadae solicitações de contribuições para instituições de caridade falsas. Os vigaristas freqüentemente obtêm contas bancárias e outras informações financeiras pessoais sob falsas pretensões, usando esquemas de telemarketing ou Internet. Idosos que fizeram uma compra de um partido ou empresa desconhecidos com os quais nunca haviam feito negócios tinham seis vezes mais chances de se tornarem vítimas de fraude financeira do que aqueles que não o fizeram.

Surpreendentemente, muitos idosos que são vítimas de exploração financeira são alvos de membros da família. Nesses casos, a exploração pode assumir a forma de transações imobiliárias não autorizadas ou alterações em documentos legais, contratos fraudulentos, empréstimos contra um objeto sob falsas pretensões e investimentos feitos sem o conhecimento ou consentimento da vítima. A exploração financeira também pode consistir em simples roubo de dinheiro e propriedade. Em alguns casos, o membro da família pode usar coerção e ameaças ou fraude para fazer com que a vítima cumpra um esquema, particularmente ao pressioná-lo a assinar um documento legal, como testamento, escritura ou procuração. Esses tipos de traições podem devastar as relações familiares, prejudicando-as além do reparo.

A maioria daqueles que estudaram o problema do abuso de idosos em geral concordam que não há uma solução simples. Karl Pillemer, professor de gerontologia da Weill Cornell Medical College, sugere que os médicos assumam a liderança na identificação de tais casos e que os governos municipais criem equipes de médicos, profissionais, agentes policiais e assistentes sociais para resolver o problema. Segundo o Dr. Pillemer, essa abordagem pode ser altamente eficaz. "A expressão" é preciso uma aldeia "é verdadeira para a prevenção do abuso de idosos", diz ele.