Abuso de Élderes: O problema fica pior com o “envelhecimento da América” | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Abuso aos idosos: o problema piora com os “grisalhos da América”

O abuso de idosos, que já é um problema grave nos EUA e em outros países, provavelmente piorará à medida que a população em geral envelhece. Esta é a previsão do vice-promotor público Paul Greenwood, de San Diego. Greenwood, especialista em casos de abuso de idosos, recentemente dirigiu um fórum sobre abuso de idosos em Hillsboro, Oregon. Ele prevê que o abuso de idosos "vai se tornar um problema tão sério neste país quanto o abuso infantil e a violência doméstica", acrescentando: "No momento, acho que os vigaristas estão ganhando - e é melhor fazermos algo para reparar". esse equilíbrio. ”

Ele provavelmente está correto. As estatísticas indicam que o abuso de idosos ocorre em até um quarto de todos os lares de idosos e instalações de vida assistida - e isso é apenas os que são relatados. Muitos incidentes não são relatados. Os residentes podem hesitar por vergonha ou medo de retaliação de seus agressores - e os membros da família talvez nunca saibam a respeito, a menos que estejam familiarizados com a situação. sinais de aviso de abuso de idosos.

Ao mesmo tempo, o número de americanos com 65 anos ou mais está crescendo a uma taxa de 10,000 pessoas por dia. UMA 2014 relatório pelo US Census Bureau estimou que a população mais velha está um pouco acima de 43 milhões em 2012. Esse número é projetado para quase dobrar nos próximos anos 35. Por 2050, o número de americanos acima da idade de 65 representará um quinto da população.

Com base nas informações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e do Conselho Nacional de Envelhecimento (NCOA), 10% dos americanos idosos foram vítimas de alguma forma de abuso. Isso significa que até 5 milhões de idosos sofreram abusos, a maioria dos quais são mulheres com mais de 85 anos. Infelizmente, os números exatos são difíceis de determinar. Um estudo citado pelo NCOA indica que apenas 1 em cada 14 casos de abuso são relatados. Surpreendentemente, o site NCOA afirma que quase 90% dos casos de abuso (incluindo negligência) são perpetrados por um membro da família, mais de 65% dos quais são filhos adultos da vítima ou de seus parceiros domésticos.

O problema está crescendo. Relatos de abuso de idosos no estado de Oregon somaram 38,000 em 2014 - um aumento de quase 10% em relação ao ano anterior. Embora este abuso possa assumir muitas formas, as mais comuns foram a exploração financeira e a negligência. No entanto, de acordo com Greenwood, essas formas de abuso podem ter outras implicações. Ele aponta:

Quando alguém é vítima de abuso financeiro, fraude ou roubo, pode devastar suas vidas ... Estamos vendo cada vez mais suicídios agora, já que as pessoas decidem que é melhor acabar com suas próprias vidas do que enfrentar o constrangimento de admitir para suas famílias que eles haviam caído nesses golpes.

Curiosamente, aqueles que têm maior probabilidade de relatar casos de abuso de idosos são banqueiros e funcionários de serviços financeiros, em oposição àqueles em centros de atendimento a idosos que são obrigados por lei a informar sobre tais incidentes.

Houve também preocupações expressas sobre a questão do suicídio assistido e como isso pode afetar o problema do abuso de idosos. Atualmente, cinco estados - Washington, Oregon, Califórnia, Montana e Vermont - possuem estatutos que legalizam a eutanásia; uma lei semelhante está sob revisão no Novo México. Vários outros estados estão considerando essa legislação. Embora existam protocolos em vigor (o paciente deve estar terminalmente doente e deve morrer dentro de seis meses, de boa mente, capaz de auto-administrar o medicamento letal e fazer três pedidos separados do médico - um dos quais deve ser feito por escrito) Alguns grupos temem que as leis de suicídio assistido possam exacerbar o problema do abuso de idosos. Isso pode ser particularmente preocupante se houver alguém - como um herdeiro - que se beneficie do falecimento de um ancião.

Lembrando uma declaração semelhante feita pelo ex-vice-presidente Hubert Humphrey no 1970s quando ele falou sobre o “teste moral do governo”, o deputado DA Greenwood disse: “Você pode dizer muito sobre uma comunidade pela forma como tratamos e cuidamos do próprio jovens, idosos e vulneráveis. ”