Feliz Natal da Fresenius | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

Feliz Natal da Fresenius

Apesar do crescente litígio contra a Fresenius Medical Care, fabricante Granuflo (apenas cerca de uma dúzia de casos no momento - mas haverá muitos outros processos abertos no próximo ano), a empresa alemã recebeu um belo presente do Departamento de Justiça dos EUA. pouco antes do Natal. Na verdade, foi um presente no valor de $ 83 milhões.

Mas vamos voltar um par de anos ...

A história começa em 1999, quando a Fresenius supostamente iniciou um golpe de cobrança que durou seis anos. A Fresenius possui sua própria divisão de atendimento domiciliar para pacientes com “diálise renal em estágio final” (ESND), conhecida como Renal Care Group. Essa divisão fornece o tratamento real.

Ao mesmo tempo, havia uma empresa conhecida como “Renal Care Group Supply Co.” Como era de se esperar, era essa a empresa que fornecia os próprios medicamentos, Granuflo e NaturaLyte, usados ​​para a diálise. De acordo com a lei federal, a empresa que fornece esses medicamentos e outros suprimentos tem direito aos pacientes do Medicare se eles não são afiliados com a empresa que fornece a diálise - e os pacientes optaram por receber seus medicamentos daquele fornecedor independente.

Hmmm .... vamos ver ... “Renal Care Group”, uma divisão da Fresenius, e “Renal Care Group Supply Company” - supostamente independente da Fresenius. Não muito inteligente ... particularmente quando um ex-funcionário da Fresenius derramou o feijão. O funcionário não identificado em questão foi ordenado a direcionar os pacientes para a Companhia de Suprimentos Renal Care Group para seus suprimentos. Expressando o desejo de evitar o encarceramento em um e-mail, o funcionário afirmou que os pedidos dos executivos do Renal Care Group “não eram do melhor interesse dos pacientes”.

Um tribunal distrital dos Estados Unidos em Nashville, Tennessee, concordou. O juiz William Haynes Jr. descobriu que a Fresenius estava se envolvendo em fraude ao criar uma “empresa fictícia” - Renal Care Group Supply Company - com o objetivo de duplicar o risco. Resumindo, a Fresenius estava cobrando o Medicare por ambos os serviços de diálise e suprimentos de diálise em violação direta da lei federal. Em março 2010, a juíza Haynes ordenou que a Fresenius e suas duas subsidiárias pagassem mais de US $ 19.3 milhões.  

Pouco mais de um ano depois, o juiz Haynes percebeu que havia entendido mal o caso do governo federal. A Fresenius havia de fato superfaturado muito mais o Medicare - e o fizera deliberadamente, com “desrespeito imprudente” da lei. O juiz Haynes corrigiu o erro, ordenando que a empresa pague US $ 43.8 milhões em multas e US $ 38.8 milhões em danos. (Para colocar esses números em perspectiva, leia este.)

Pouco antes do Natal de 2012, o 6th O Tribunal de Apelações dos EUA descartou o caso - e a Fresenius está fora de questão. De acordo com a decisão de apelação, a Fresenius havia, de fato, procurado aconselhamento legal sobre seu acordo de faturamento e não recebeu nenhuma resposta. Além disso, quando os funcionários do Medicare realizaram uma inspeção na empresa de fornecimento, eles não disseram nada sobre isso. De acordo com o painel, Frenesius

                        “Consistentemente buscou esclarecimentos sobre a questão, seguiu a prática da indústria

                        tentando classificar através de regulamentos ambíguos e foram francos com o governo

                        oficiais sobre a estrutura do RCGSC ... para julgar esse comportamento como "imprudente desrespeito"

                        o controle de estatutos e regulamentos impõe um ônus aos contratados do governo

                        maior do que o que o Congresso pretendia. ”

O CEO da Fresenius, Ben Lipps, foi citado afirmando que estava "satisfeito por ter este longo litígio concluído com sucesso".

O caso ainda não acabou; parte dela foi devolvida ao Tribunal Distrital. Nesse ínterim, os números totais de vendas da Fresenius para 2012 são estimados em aproximadamente $ 14 bilhões. Apesar das fortes alegações de que a Fresenius sabia da possibilidade de eventos adversos de seus produtos e não avisou médicos e instalações fora de sua própria empresa, não espere que ninguém vá para a cadeia. A personalidade corporativa confere direitos humanos - mas, infelizmente, não a responsabilidade humana.

Fontes

Bolado, Carolina. “A Fresenius deve pagar US $ 83M para as despesas adicionais do Medicare.” Law360.com, 26 Maio 2011.

Nossa, Brandon. “Penalidades do Medicare aumentaram”. O Tennessean, 27 Maio 2011.

Vanderford, Richard. "DOJ descarta a ação 83M FCA Medicare contra a Fresenius." Law360.com, 21 dezembro 2012.

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