O turismo da Costa do Golfo está voltando dos efeitos do derramamento de óleo da BP? | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

A Gulf Coast Tourism está voltando dos efeitos do derramamento de óleo da BP?

Dois anos após o desastre da BP Deepwater Horizon, algumas comunidades ao longo da costa sul dos EUA estão antecipando um ano de bandeira para o turismo da Costa do Golfo, se as tendências de alta do ano passado continuarem. Na verdade, o problema mais sério enfrentado pelo menos por uma comunidade turística da Costa do Golfo é a escassez de funcionários de hotéis e restaurantes. Pouco acima da linha de estado em Baldwin County, Alabama, um funcionário foi citado em um jornal local, dizendo que:

"Não apenas ultrapassamos nossa condição anterior ao derramamento, como ultrapassamos nosso recorde do ano anterior. Na verdade, a receita bruta saltou para cerca de US $ 277 milhões ... isso mostra a resiliência econômica de nossas cidades e de todos que trabalham juntos."

De fato, pode haver algum motivo para otimismo. De acordo com a reportagem, as receitas turísticas para a 2011 aumentaram em mais de 8% em relação ao ano recorde anterior da 2007.

Claro, esse é o Alabama, que obtém uma parcela relativamente pequena da receita do turismo na Costa do Golfo. Na verdade, de acordo com dados da US Travel Association, é a Flórida que mais depende do turismo - mais do que Texas, Louisiana, Mississippi e Alabama juntos. Na verdade, pouco menos de 70% de todos os dólares dos turistas gastos na região da Costa do Golfo vão para empresas da Flórida.

Olhando para as fontes baseadas na Web, parece que os moradores da Flórida também são cautelosamente otimistas. A comunidade de negócios em Tampa espera que “algumas melhorias sejam feitas” na 2012 depois que o turismo na Costa do Golfo despencou na esteira do vazamento de petróleo da BP. Eles ainda não estão prontos para estourar as rolhas de champanhe, no entanto.

É verdade que, de acordo com as imagens da webcam em tempo real, as praias da Flórida estão tão bonitas como sempre foram. E, claro, a própria BP está fazendo de tudo para deixar o mundo saber o quão “comprometidos” estão com os esforços de limpeza do derramamento de óleo da BP. Em BPGulfUpdate.com, existem vários artigos sobre frutos do mar locais, garantindo a todos nós que é “seguro, delicioso e abundante”.

Para o bem de milhões de pessoas na região que dependem da receita do turismo para sua subsistência, esperamos que tudo isso represente momentos melhores - como as evidências visuais sugeririam. Ainda assim, há algumas questões incômodas que sugerem que a notável “recuperação” da Costa do Golfo pode ser mais cosmética do que substancial.

Vamos começar com a quantidade de petróleo bruto que foi lançada no Golfo - o equivalente a aproximadamente 4.9 milhões de barris. No ano anterior ao desastre, a BP alegou, no caso de um vazamento, que seria capaz de deslizar e armazenar pouco menos de 492,000 barris por dia.

No entanto, quando isso realmente aconteceu, a empresa conseguiu recuperar menos de 20,000 barris por dia, cerca de 4% do que os porta-vozes da empresa haviam declarado um ano antes. Nesse ritmo - presumindo que o óleo pudesse realmente ser recuperado - a limpeza do derramamento de óleo da BP deveria ter levado um pouco mais de oito meses.

Encontrar informações sobre quanto petróleo ainda permanece no fundo do Golfo e nas praias de hoje - dois anos depois - é extremamente difícil. No entanto, de acordo com a Scientific American, a partir de abril 2011, ainda havia mais de um milhão de barris de petróleo não contabilizados. 

Nesse ínterim, a National Wildlife Federation (NWF) relata que "... muito petróleo BP permanece, é fácil de encontrar." Um repórter da organização postou fotos recentes mostrando pântanos ao longo da costa literalmente encharcados de petróleo degradado. Ao mesmo tempo, houve um aumento significativo no número de golfinhos doentes, moribundos e mortos (o mamífero), enquanto a população de tartarugas marinhas “sofreu um golpe severo”. Ambas as criaturas servem como barômetros da saúde geral do ecossistema.

Outro repórter da NWF ressalta que ainda há muito sobre esse desastre que não é conhecido, particularmente quando se trata dos efeitos de derramamento de óleo a longo prazo, citando o cientista sênior da NWF, Dr. Doug Inkley: “Catástrofes anteriores como a Exxon Valdez mostraram que os impactos de desastres de petróleo duram muitos anos ou mesmo décadas ”.

No mesmo artigo, o autor destaca que “... a vida selvagem no Golfo do México precisará dos esforços combinados de cientistas, legisladores e reguladores para se recuperar”.

Bem, quando se trata dos dois últimos, boa sorte. Em 26 de outubro de 2010 (quando os democratas ainda estavam nominalmente no controle), 84 projetos de lei foram apresentados na Câmara dos Representantes para tratar dos perigos da perfuração offshore e melhorar as respostas de emergência. Um total de dois desses projetos foi aprovado pela Câmara - depois morreu no Senado.