Fabricantes de implantes de quadril e propinas - O que os médicos tinham a dizer | Levin Papantonio Rafferty - Advogados de Lesões Corporais

Hip Implant Fabricantes e propinas - O que os médicos tinham a dizer

Em uma notícia recente, Gregory Demske, inspetor-geral assistente do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, relatou que os quatro maiores fabricantes de próteses de quadril - todos enfrentando processos judiciais - pagaram a “consultores médicos” $ 800 milhões entre 2002 e 2006. Conforme os defeitos nesses projetos se tornaram aparentes e as evidências surgiram para indicar que essas empresas estavam cientes dos problemas, essas empresas passaram a ser cada vez mais examinadas pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos (DoJ).

Bem, como disse um candidato político recente durante a campanha do ano passado, “as empresas são pessoas, meu amigo”. Mesmo assim, eles ainda podem fazer coisas que humanos comuns e naturais como você e eu não fazemos - como fazer acordos especiais com promotores e investigadores. Os "Três Grandes" - Stryker, Zimmer, Du Puy e Biomet fecharam um acordo com o DoJ em 2007: eles iriam "revelar informações detalhadas" sobre esses acordos de consultoria, desde que o DoJ abandonasse sua investigação sobre sua prática de oferta “Propinas” para os médicos para que eles usem seus produtos.

Isso em si não é novidade; a mídia tem noticiado sobre isso já há algum tempo. No entanto, uma pesquisa pouco conhecida de médicos de 2008 - mais de 60% dos quais eram cirurgiões ortopédicos e a maioria com dez anos ou mais de prática - revelou alguns fatos interessantes. Por exemplo, mais da metade dos médicos entrevistados relataram que estavam cientes do acordo entre os fabricantes de aparelhos para quadril e o DoJ - mas apenas um entrevistado disse que essas empresas deveriam ser investigadas.

Mais de 80% dos médicos pesquisados ​​relataram o uso de produtos fabricados por uma das empresas em questão - e quase 95% disse que a publicidade sobre essas empresas não teve influência sobre sua decisão de usar ou não esses produtos em seus pacientes. A maioria, entretanto - 78% - acreditava que os termos dos contratos de consultoria, especificamente em termos de remuneração e outras compensações, deveriam ser tornados públicos. 

Curiosamente, mais de 90% dos médicos que responderam à pesquisa disseram que seus pacientes nem sequer perguntaram sobre a controvérsia na época.

Aproximadamente o mesmo número de médicos disse que era “apropriado que os médicos recebessem uma compensação pelo trabalho legítimo de consulta” feito em nome das empresas que fornecem os dispositivos que usam. No entanto, muitos entrevistados adicionaram comentários como "muito tem sido suborno flagrante" e que "os números têm sido obscenos". Um entrevistado disse que "muitos médicos foram pagos essencialmente apenas para usar e continuar usando os produtos ... sem realizar qualquer trabalho de consulta legítimo", enquanto outro disse que viu acordos feitos com "médicos sem credenciais acadêmicas significativas", acrescentando que eles receberam “um pagamento astronômico, especialmente quando o produto foi comercializado com sucesso” [sic].

Surpreendentemente, mais de 97% dos médicos que foram remunerados por “serviços de consultoria” de um determinado fabricante disseram que não foram solicitados a usar exclusivamente os produtos daquela empresa.

Ainda assim, quando alguém é ganho e jantou e pagou generosamente pela experiência de uma corporação Fortune 500, será que apenas vai dizer não?

Há outro aspecto insidioso para tudo isso.

Somente no 2012, o graduado típico da faculdade de medicina estava sobrecarregado com uma dívida de empréstimo de estudante média de $ 162,000 - significando pagamentos mensais de entre $ 1,500 e $ 2,100 por mês. Ao mesmo tempo, os salários dos médicos continuam a diminuir à medida que os custos de manutenção de uma prática continuam a aumentar. Vários anos atrás, um escritor médico comentou alegremente que "... futuros médicos precisarão de expertise em medicina, negócios, contabilidade e gerenciamento de dívidas para ter sucesso e sobreviver" - como se fosse um compromisso total de cuidar e curar pacientes e constantemente manter suas habilidades e conhecimento médicos atualizados não foi suficiente.

Tudo tem que ser um negócio, parece - mesmo curando os doentes e feridos. 

Esse poderia ser um dos motivos pelo qual um número crescente de cirurgiões especializados e médicos de atenção primária nos EUA são de países estrangeiros - onde estudantes qualificados podem obter escolaridade com pouco ou nenhum custo, ou em troca de um par de anos de serviço nacional, em oposição a uma vida de servidão por dívidas infligida a estudantes americanos?

É ainda mais um sintoma da doença que assola os Estados Unidos - uma sociedade na qual tudo deve ter uma marca de preço e gerar lucro para uma instituição corporativa ou financeira - e como isso afeta tudo, inclusive cuidados de saúde e opções de tratamento.