Articulações do quadril desencadeiam nova corrida ao tribunal | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de advocacia de danos pessoais

Articulações do Quadril Desembarcam Nova Corrida no Tribunal

(Da REVISTA WALL STREET) Por Jonathan D. Rockoff e Dionne Searcey

Primeiro veio uma enxurrada de ações judiciais culpando os carros da Toyota Motor Corp. pela aceleração não intencional, depois uma onda de litígios sobre o enorme derramamento de óleo da BP PLC. Agora, as articulações artificiais do quadril feitas pela Johnson & Johnson fazem com que os advogados dos querelantes acorram ao tribunal.

“Todo mundo está procurando o próximo grande delito”, diz a advogada da Califórnia Dana Taschner, que está representando clientes em vários processos contra a J&J, bem como as outras duas empresas.

Cerca de 1,000 processos foram movidos em tribunais federais e estaduais acusando o fabricante de medicamentos e dispositivos médicos de saber sobre problemas com algumas de suas articulações de quadril de metal sobre metal antes que sua unidade DePuy Orthopaedics Inc. parasse de produzi-las em 2009. J&J, que mais tarde convocou as articulações em todo o mundo, nega as acusações e está contra-atacando.

O número de ações judiciais contra a J&J empalidece ao lado das dezenas de milhares movidas contra a Merck & Co. por causa do analgésico Vioxx, retirado do mercado em 2004. Mas o litígio pode expor a empresa de saúde de New Brunswick, NJ, a US $ 1 mais de um bilhão em responsabilidade potencial e outros custos, de acordo com um analista da Wells Fargo.

Uma porta-voz da DePuy se recusou a comentar sobre a questão da responsabilidade, exceto para dizer que a J&J aumentou suas reservas para os custos de responsabilidade do produto, para produtos incluindo as articulações do quadril recolhidas, em US $ 570 milhões no ano passado. Além disso, a J&J, que teve vendas de US $ 2010 bilhões em 61.6, reservou cerca de US $ 280 milhões para cobrir cirurgias e outros cuidados médicos para pacientes com essas articulações.

Um painel de juízes federais consolidou muitas das ações judiciais em um tribunal federal em Ohio. Alguns advogados do autor estão pressionando para que o tribunal ateste os queixosos no caso como uma classe, cujas queixas podem ser combinadas em um único processo.

Advogado da Flórida Ben Gordon, um dos líderes do comitê de queixosos no litígio federal, disse que a J&J já folheou mais de 200,000 das quase 18 milhões de páginas de documentos internos que espera apresentar.

Esse litígio em massa é um grande negócio, muitas vezes produzindo acordos multimilionários e, às vezes, veredictos de júri semelhantes para os queixosos. Os advogados de defesa, por sua vez, podem acumular contas enormes por seus serviços durante os casos de longa duração.

Mas essas batalhas também podem ser uma aposta. Os advogados da demandante no caso da Toyota gastaram milhões de dólares contratando especialistas e traduzindo documentos japoneses. Mas um recente relatório do governo que culpou o erro do motorista - e não a Toyota - por incidentes em que os veículos da empresa pareciam sair do controle poderia acabar minando o caso.

A J&J relembrou suas articulações do quadril de metal sobre metal no ano passado, depois que dados britânicos mostraram que elas estavam desgastadas ou precisando ser substituídas em taxas anormalmente altas. Essa foi a primeira indicação que a empresa teve de alguma falha no produto, disse a porta-voz da DePuy.

Alguns pacientes tiveram que passar por cirurgias arriscadas e caras para remover e substituir o implante rechamado - uma bola de metal e um soquete projetado para replicar uma articulação do quadril natural.

A J&J estima que cerca de 37,000 pacientes nos EUA e cerca de 93,000 em todo o mundo receberam o dispositivo em recall. A porta-voz da DePuy disse que a empresa cobrirá os custos de todos os cuidados médicos associados ao dispositivo, incluindo a cirurgia de substituição. Ela não disse quantas cirurgias de reposição pagou, mas disse que, até meados de junho, a DePuy havia ajudado quase 27,000 pessoas que ligaram, muitas das quais levaram a pedidos de reembolso.

Alguns pacientes que receberam a remissão da anca, o chamado sistema de substituição da superfície articular (ASR, sigla em inglês), afirmam em seus processos que testes médicos mostraram cromo e cobalto em suas correntes sanguíneas e alegam que metais potencialmente tóxicos vêm de partes da articulação desgastadas. e lixiviação em seu sistema.

Muitos dos demandantes também se queixam de dores e infecções ou inflamação, entre os motivos mais comuns pelos quais os médicos retiraram e substituíram os dispositivos. "Eu tive muitos problemas estranhos - infecções do trato urinário, febres - eles voltavam toda vez que eu parava de tomar antibióticos", disse Lavonne Gordon, 59, de Brea, Califórnia. Gordon diz que faz exames médicos também revelou que ela tinha altos níveis de cromo e cobalto no sangue. Ela processou a J&J alegando que seus problemas estavam ligados aos dois dispositivos DePuy que ela implantou em agosto de 2006.

O processo de Gordon foi arquivado em um tribunal estadual na Califórnia.

Embora a porta-voz da DePuy tenha dito que as articulações recuperadas contêm cobalto e cromo, ela disse que não está claro se os dispositivos contribuíram para níveis elevados desses metais no sangue dos pacientes ou quantos pacientes podem ter esse problema.

Em maio, o FDA disse que as partículas das articulações metal-metal do quadril, como cobalto e cromo, podem se desgastar e chegar ao sangue do paciente. A agência disse que isso poderia contribuir para grandes concentrações de cobalto e cromo no corpo, mas não estava claro se isso causaria sintomas - como problemas de visão e músculo cardíaco doente - relatados por um "pequeno número" de aqueles que receberam as articulações. Para entender melhor os efeitos potenciais à saúde, o FDA ordenou que a J&J e outros fabricantes de juntas de metal com metal monitorassem os dispositivos para possíveis riscos à saúde.

A maioria dos quadris de substituição é de metal sobre plástico, mas essas articulações também podem se desgastar, potencialmente deixando detritos plásticos no corpo, de acordo com Mary O'Connor, chefe do departamento de ortopedia da Clínica Mayo, na Flórida.

Para atrair novos clientes para o litígio, os advogados dos queixosos lançaram sites, como o depuyhipreplacementlawsuit.com, e até vídeos do YouTube, para encorajar os pacientes que receberam o aparelho a processar.

O resultado dos processos do ASR pode depender quando a DePuy descobriu que os dispositivos estavam defeituosos. A maioria dos advogados dos queixosos alegam que funcionários de um registro australiano de dispositivos médicos, um banco de dados que monitora as reclamações dos pacientes, alertaram primeiro DePuy sobre as altas taxas de falha e as complicações dos dispositivos ASR no 2007. Depois de analisar os dados, a agência reguladora de dispositivos médicos da Austrália tomou medidas para conter o uso da articulação do quadril ASR da DePuy, disse uma porta-voz da agência.

A porta-voz da DePuy disse que o banco de dados australiano está entre uma variedade de fontes que a empresa monitorou para acompanhar a segurança de suas articulações, mas foi a informação subsequente de um registro britânico que motivou a decisão do ano passado de recuperar as partes.

A porta-voz disse que os aparelhos ASR parecem ter taxas de reposição baixas até que os dados britânicos sejam divulgados.

 

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Julho 07, 2011 18: 40 ET (22: 40 GMT)

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