Honda e acionistas compartilham caminhos com a Takata sobre questão de segurança automotiva | Levin Papantonio Rafferty - Advogados de Lesões Corporais

Honda e Acionistas parte maneiras com Issue Takata Sobre Segurança Auto

Se as ações recentes por parte da Honda Motors e acionistas da empresa são qualquer indicação, dias de Takata podem estar contados. Airbags fabricados pela empresa com base japonês têm sido implicados em pelo menos oito mortes e mais de cem feridos graves devido ao projeto defeituoso como resultado dos esforços de corte de custos.

A Honda, uma vez o seu maior cliente, separou os laços de negócios com a Takata. Ao mesmo tempo, os investidores estão despejando suas ações Takata, cujo valor caiu pela 13% na Bolsa de Valores de Tóquio. Apenas um dia antes, a US National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) deu uma bofetada à Takata com uma multa de $ 70 milhões de dólares - um montante que pode triplicar se a Takata não atender a certas condições.

Na sequência desses eventos, a Japan Credit Rating Agency reduziu a Takata da BBB + para BBB-. Isso significa que a empresa possui capacidade adequada para cumprir suas obrigações financeiras, mas as condições econômicas atuais e as circunstâncias de Takata colocam dúvidas sobre se a empresa poderá ou não fazê-lo no futuro.

Os airbags Takata instalados em veículos operados em climas quentes e úmidos foram implantados inesperadamente devido à deterioração da carcaça do inflador de metal. Essas caixas literalmente se quebram, causando fragmentos de metal irregulares - essencialmente, estilhaços - para voar para o rosto e parte superior do corpo dos ocupantes, causando graves - e em alguns casos, lesões fatais. O culpado é o propelente utilizado.

Originalmente, o gás utilizado para este propósito era um composto conhecido como tetrazole. O composto deve ser fabricado com grande custo, pois o gás não ocorre naturalmente. Há vários anos, os engenheiros perceberam que o nitrato de amônio poderia ser substituído. O nitrato de amônio, comumente usado pelos agricultores como fertilizante, é um oxidante poderoso e, portanto, altamente inflamável. Os engenheiros usam nitrato de amônio para destruir o solo para criar lagoas. A substância ganhou notoriedade há vinte anos, quando o terrorista doméstico Timothy McVeigh usou isso para criar a bomba que destruiu o prédio Alfred P. Murrah em Oklahoma City.

No entanto, o nitrato de amônio é muito barato. Quando as vedações de borracha nas caixas do inflador se deterioram, a umidade pode entrar no inflador e entrar em contato com o nitrato de amônio, fazendo com que ele exploda. A responsabilidade civil da Takata de ações judiciais movidas por grandes empresas de advocacia, tais como Levin Papantonio, é o menor dos seus problemas. Além de uma multa que pode superar $ 200 milhões (tornando-se a maior penalidade que a NHTSA já avaliou), a empresa está enfrentando uma investigação criminal pelo Departamento de Justiça dos EUA por causa de sua má gestão de recall de veículos. No início de novembro, o número de automóveis equipados com airbags Takata e sujeito a recall totaliza 19 milhões.

No entanto, apesar de ter causado ferimentos e morte com seus produtos e denúncias de falta criminal, analistas financeiros estão pedindo que os reguladores aliviem Takata porque é "muito grande para falhar". Infelizmente, eles podem estar certos. Takata é um dos únicos três fabricantes no mundo a produzir airbags automotrizes, e agora mesmo, a indústria automotiva está lutando pelo menor abastecimento. Além de enfrentar multas de montagem e a investigação criminal iminente, Takata foi condenada a deixar de usar nitrato de amônio em seus infladores e encontrar um substituto mais estável - independentemente do custo.

Do jeito que está, embora o setor automotivo e financeiro tenha preocupações genuínas com as perspectivas imediatas da Takata, parece que ninguém está terrivelmente preocupado se a empresa desaparecer na próxima década. Koji Endo, analista de uma empresa de pesquisa de ações com sede no Japão, disse à mídia: "Todos ficariam preocupados se a Takata desaparecesse imediatamente, [mas] ninguém ficaria incomodado se ela desaparecesse após 10 anos." Da mesma forma, os executivos da Takata estão focados em encontrar soluções de curto prazo para seus problemas. Isso pode não ser fácil. A Honda Motors, que agora se voltou para os concorrentes da Takata para unidades infladoras, respondeu por quase 40% das receitas da empresa no ano passado. Se outras montadoras decidirem seguir o exemplo, isso poderá prejudicar ainda mais a situação financeira da empresa e comprometer seriamente sua viabilidade a longo prazo. Felizmente para a empresa, ela fornece outros componentes automotivos, incluindo volantes e cintos de segurança (um produto do qual Takata foi pioneiro na década de 1950).