As implicações do transporte automatizado | Levin Papantonio Rafferty - Escritório de Advocacia de Lesões Corporais

As Implicações do Transporte Automatizado

Em 1903, um casal de jovens aventureiros partiu de São Francisco para a cidade de Nova York em um automóvel Winton usado, movido por um motor de dois cilindros de 20 cavalos. Pouco mais de dois meses depois, tendo viajado principalmente em trilhas de terra por regiões do país onde os postos de gasolina e instalações de reparo eram praticamente inexistentes, Horatio Jackson e Seward Crocker chegaram à cidade de Nova York.

112 anos depois, um veículo projetado pela Delphi Automotive, com sede no Reino Unido, viajou de São Francisco para a cidade de Nova York - um total de 3400 milhas em modernas rodovias interestaduais - em nove dias. Normalmente, não haveria nada de notável nisso, exceto pelo fato de ter demorado tanto; normalmente, a corrida São Francisco - NYC pode ser realizada em cerca de 5 dias.

O que é notável é que 99% da viagem foi automatizada. O veículo praticamente se dirigia sozinho, navegando por meio de tráfego pesado, motoristas descuidados, construção de estradas, pontes e túneis e uma variedade de condições meteorológicas. De acordo com o CTO Jeff Owens, toda a jornada ocorreu sem contratempos. Ele disse à mídia que o veículo “teve um desempenho extraordinariamente bom durante esta viagem, superando nossas expectativas”. Recursos como sistemas de radar e câmeras, GPS, prevenção de colisões e alertas de desvio de faixa já estão disponíveis na maioria dos veículos novos. No entanto, esta é a primeira vez que tal tecnologia é submetida a esse tipo de teste.

Em recente carta ao editor do Tempos de Trenton (New Jersey), um leitor especulou sobre as implicações para a indústria de caminhões de longa distância. O autor da carta aponta - com bastante precisão - que “a fadiga do motorista leva a muitos acidentes, em parte porque, para ganhar dinheiro, o motorista tem que estar na estrada muitas horas”. Shenanigans recentes no Congresso em nome da América Corporativa - que demonstra repetidas vezes que trabalhador e saúde pública e segurança não são uma preocupação - indicam que esse estado de coisas não deve melhorar.

Os operadores humanos ainda serão necessários para ficar de olho nos sistemas automatizados e assumir o controle em caso de falha do sistema, bem como navegar por terminais e docas de carga. No entanto, parece que a recente viagem de automóvel automatizada da Delphi é uma grande promessa para a segurança futura e para evitar acidentes devido à fadiga ou distração do motorista. Se as últimas semanas são uma indicação, a implementação da tecnologia automatizada não pode vir tão cedo. Recentemente, houve um aumento significativo no número de acidentes com caminhões; Março foi um mês ruim para caminhões e segurança nas estradas. A automação também pode mitigar os efeitos dos requisitos de seguro mais elevados que foram propostos recentemente, que, se implementados, aumentariam os prêmios em até 25% - com a carga recaindo pesadamente sobre as pequenas empresas e operadores independentes.

Por mais esperançosa que a nova tecnologia automatizada possa parecer, ela também levanta a questão da responsabilidade. Nenhuma tecnologia é perfeita; Enquanto os caminhões de longa distância automatizados podem contribuir muito para reduzir o número de acidentes e mortes relacionados a caminhões, isso não os eliminará completamente. Quando esses acidentes ocorrem, quem será responsabilizado?

Já que tais casos ainda não surgiram, é difícil saber. Existem alguns precedentes que podem guiar futuras decisões judiciais, no entanto. Por exemplo, a Suprema Corte de Ohio decidiu recentemente que a falha do equipamento em uma fábrica foi insuficiente para provar a “intenção deliberada” de um empregador de causar ferimentos a um trabalhador. Neste caso particular (Pixley v. Pro-Pak Industries, Inc.), inspetores da Agência de Segurança e Saúde Ocupacional (OHSA) examinaram e testaram o equipamento que supostamente causou a lesão do autor. Eles determinaram que tinha sido bem mantido e estava funcionando corretamente.

Por outro lado, em um processo envolvendo acidente de construção resultando na morte de um operador de retroescavadeira, verificou-se que os sinais de advertência e instrução que haviam sido colocados na máquina haviam sido removidos. O negociante neste caso foi condenado a pagar a família do falecido $ 1.2 milhões. Da mesma forma, uma empresa de administração de imóveis foi considerada responsável quando o equipamento do ginásio apresentava mau funcionamento devido a má manutenção, ferindo o usuário.

Esses precedentes indicam que, desde que o proprietário / operador de um caminhão autônomo e automatizado tenha tomado todas as providências para garantir que todo o equipamento esteja funcionando adequadamente, algumas tarefas de manutenção regulares (como atualizações de software e hardware) devem ser realizadas regularmente. cronograma, e o equipamento fosse monitorado conforme necessário, haveria uma responsabilidade limitada - se houver alguma - nessa pontuação. Se o próprio equipamento contivesse defeitos (como um bug de software) e o fabricante falhasse em avisar a empresa de transporte de cargas, esse fabricante poderia ser responsabilizado.

O litígio nessas questões é altamente complexo e, no caso de acidentes envolvendo veículos automatizados e autônomos, pouco se saberá até que esse caso seja apresentado a um juiz e a um júri. Enquanto isso, se você ou um ente querido tiver sofrido ferimentos em um acidente, entre em contato com um de nossos experientes advogados de acidentes de caminhões para obter uma avaliação de caso gratuita e sem compromisso.

Para mais informações sobre a lei de acidentes de caminhões, visite nossa página dedicada. Levin Papantonio Trucking Accidents.